Carnegiea gigantea

especie de planta

Carnegiea gigantea, de nombre común saguaro o sahuaro, es la única especie del género (monotípico) Carnegiea. Una de las especies de mayor altura media entre las cactáceas y el único cactus arbóreo de Estados Unidos, endémico del Desierto de Sonora.[1]

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Saguaro
Carnegiea gigantea in Saguaro National Park near Tucson, Arizona during November (58).jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Caryophyllales
Familia: Cactaceae
Subfamilia: Cactoideae
Tribu: Pachycereeae
Género: Carnegiea
Especie: C. gigantea
Britton & Rose
Distribución
Distribución natural
Distribución natural
Sinonimia
  • Cereus giganteus
  • Pilocereus engelmannii
  • Pilocereus giganteus
Carnegiea gigantea en su hábitat

DescripciónEditar

C. gigantea es un cactus columnar, de porte arbóreo. De crecimiento extremadamente lento —1 m al cabo de veinticinco años—,[2]​ dada su longevidad, entre 150-200, años pueden llegar a alcanzar los 16 ó 18 m de altura, algunos ejemplares incluso más.[3]​ Las ramificaciones, erectas, nacen de 2 a 3 m por encima de la base del tronco o incluso a más altura. La cantidad de brazos, o su total ausencia, depende de la climatología y la zona que habiten; en las zonas más húmedas del desierto o tras periodos de lluvias los ejemplares presentan más brazos, en las zonas más áridas pueden hasta carecer de ellos.[4]
El tronco puede alcanzar un diámetro de hasta 75 cm. Tiene de 12 a 30 costillas prominentes con areolas de color pardo y separadas entre sí unos 2 cm. En la zona apical la distancia es menor y aparecen recubiertas por un fieltro color pardo. Entre 15 a 28 espinas radiales o más, y de 4 a 7 centrales de hasta 7 cm de longitud agudas y más o menos curvadas.[5][6]​ Son de color pardo y se van volviendo grises a medida que la planta envejece.
Las flores nacen en la zona apical de los tallos, sobre las areolas, con pétalos cortos de color blanco céreo y exterior verdoso, escamas en el pericarpio y en el tubo, estambres muy numerosos con antenas amarillas y estigma blanco crema con 15 lóbulos; mide entre 8,5 a 12,5 cm de largo por 5-6 cm de diámetro.[5]​ La flor abre a la caída de la tarde y dura 24 horas. La floración se produce de mayo a junio.
El fruto, de unos 4 a 7 cm es ovoide, dehiscente, rojo brillante cuando ha madurado.[7]


EcologíaEditar

Resisten grandes diferencias térmicas, propias de los desiertos: temperaturas mínimas de -9 °C. hasta superiores a los 50 °C.

La polinización cruzada entre diferentes ejemplares es llevada a cabo, en el biotopo, por abejas, algunas aves y una especie de murciélago (Leptonycteris).

 
Flores del saguaro.
 
Detalle de la planta

El saguaro ha sido desde tiempos remotos parte muy importante en la economía y la tradición de los indígenas del desierto, particularmente de los pápagos. Sus troncos suelen servir como material para la construcción de viviendas, mientras que tanto sus flores como sus frutos, ricos en azúcares, y sus semillas son comestibles.[8]​ A partir de las pulpas rojas de los frutos se prepara un jarabe, y en ocasiones también un vino que suelen usar de forma ritual en una ceremonia para la lluvia.[9]

TaxonomíaEditar

Carnegiea gigantea fue descrita por Britton & Rose y publicado en Kakteenkunde 1937: 162. 1937.[10]

Etimología

Carnegiea: nombre genérico que fue nombrado en honor del filántropo estadounidense Andrew Carnegie.

gigantea: epíteto latino que significa "enorme, gigante".[11]

ReferenciasEditar

  1. Yetman, Burquez, Sanderson, Hutline, 2020, «Carnegiea gigantea in History», p. 5.
  2. Yetman, Burquez, Sanderson, Hutline, 2020, «Their growth», p. 68.
  3. Yetman, Burquez, Sanderson, Hutline, 2020, «Anatomical features of the Saguaro», p. 81.
  4. Yetman, Burquez, Sanderson, Hutline, 2020, «Their growth», p. 69.
  5. a b «Carnegiea gigantea». Jepson Flora Project (eds.) (en inglés). Consultado el 27 de junio de 2020. 
  6. Pavek, Diane S. (1993). «Carnegiea gigantea». En Departemento de Agricultura de Estados Unidos, ed. US Forest Service Fire Effects Information System. Consultado el 27 de junio de 2020. 
  7. «Carnegiea gigantea». Flora of North America. Consultado el 27 de junio de 2020. 
  8. Bravo-Hollis, Helia y Sánchez-Mejorada, Hernando (1991), Las cactáceas de México, Volumen 3 (tercera edición), México DF: UNAM, p. 515, ISBN 968-36-1760-3 
  9. Quinn, Meg (2001). Cacti of the Desert Southwest. Tucson: Rio Nuevo Publishers. ISBN 1-887896-28-7. 
  10. «Carnegiea gigantea». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 14 de abril de 2013. 
  11. En Epítetos Botánicos

BibliografíaEditar