Castillo de Balmoral

castillo vacacional de la Realeza Británica

El Castillo de Balmoral es un palacio situado en Aberdeenshire, (Escocia, Reino Unido).

Castillo de Balmoral
Edificio Categoría A
Balmoral Castle.jpg
País Reino Unido
Localidad Royal Deeside
Coordenadas 57°02′27″N 3°13′49″O / 57.0407, -3.23016
Información general
Usos Residencia Real
Estilo baronial escocés
Declaración 12 de marzo de 2010
Construcción 1390
Propietario Isabel II del Reino Unido
Arquitecto William Smith (architect) y John Smith
http://www.balmoralcastle.com/

Adquirido por el rey Roberto II de Escocia (1316-1390), que lo utilizó como pabellón de caza, en 1390 fue propiedad de Sir William Drummond.

Se convirtió en residencia real en 1848 cuando la reina Victoria y el príncipe Alberto decidieron pasar el verano allí. Al encontrar el castillo adecuado a sus necesidades, el príncipe Alberto decidió ampliar el edificio, tanto que la primera piedra de la ampliación fue colocada por la reina Victoria en 1853. Dado el paso de la generación, la propiedad se expande ahora en unos 260 kilómetros cuadrados. A lo largo de sus vidas, la reina Isabel II y el duque de Edimburgo lo utilizaron como residencia privada de verano.[1]

El Castillo de Balmoral no es de ninguna manera una "residencia real", ya que la residencia real oficial es el Palacio de Holyrood en Edimburgo (cuando la Familia Real está en Escocia). Aunque las unidades oficiales del Ejército de la Corona sirven como guardia en Balmoral, el castillo sigue siendo una residencia privada de la Familia Real y el Soberano no lleva a cabo ninguna actividad pública oficial allí, como es el caso en el Royal Lodge en Sandringham. El castillo está abierto al público para visitas en los meses de primavera y verano (pero no desde el 31 de julio hasta principios de septiembre aproximadamente, cuando está presente la Familia Real).

HistoriaEditar

El Castillo comenzó a construirse bajo las órdenes de William Drummond, en 1390. Perteneció a Roberto II de Escocia, tenía un cortijo de caza en la zona. Fue vendido a Alexander Gordon, hijo del segundo marqués de Huntly, en el siglo XV. Perteneció a la familia hasta 1662, cuando fue vendido a Farquarson. A la familia se le concedió el título de marqueses de Balmoral, hasta la venta en 1798. El castillo estuvo involucrado en la coronación el rey Jorge IV, en 1822. Además, en 1887 fue la cuna de una reina española, Victoria Eugenia de Battenberg.

Residencia RealEditar

Balmoral se conoce hoy en día por ser la residencia estival de Isabel II. El castillo se convirtió en residencia real en 1848, cuando fue alquilado a la reina Victoria I, tatarabuela de la actual monarca. Les gustó tanto la residencia a los reyes que decidieron comprarla por 30 000 libras. El Príncipe Consorte inició inmediatamente las obras para ampliar el castillo del siglo XV y adecuarlo a las necesidades de la reina.

FincaEditar

 
Castillo de Balmoral y bosques circundantes.

La residencia está actualmente activa, y ocupa una superficie total de 20.000 hectáreas de terreno de las cuales 18.659 están repartidas en los territorios de Balmoral, Birkhall y Glen Doll, 2.940 en Corgarff y 4.688 hectáreas corresponden a derechos utilizados para dotaciones e instituciones en los alrededores. De la propiedad, 300 hectáreas están conformadas por bosques y 222 son cultivadas y explotadas para la cría de más de 100 bovinos serranos, una raza de ganado autóctona y típica de este lugar. También es el lugar de trabajo de muchos lugareños: 50 personas trabajan a tiempo completo, mientras que 50-100 personas son contratadas a tiempo parcial para mantener el sector agrícola de la finca en particular, y con motivo de la visita anual de la Reina al castillo.

1.000 hectáreas están compuestas por el bosque de Ballochbuie, una de las áreas verdes más importantes de la zona que fue comprada en 1878 por la reina Victoria para salvarla de la destrucción, lo que permitió conservar y extender al medio ambiente los últimos ejemplos de Bosque Caledonio. Para la protección de este tipo de masa forestal autóctona, en 1979 el Duque de Edimburgo dirigió personalmente algunas operaciones que permitieron expandir el bosque desde las 20 hectáreas originales hasta las 300 hectáreas en 1992, y aún hoy en extensión. Esta área todavía es monitoreada por el Instituto de Ecología Terrestre (ITE).

El castillo es también el principal atractivo turístico y motor económico de la zona, con unos 85.000 visitantes cada año que se reparten en la visita a la residencia y los jardines de detrás. También para el turismo, en 1974 se inauguró un área protegida alrededor de Loch Muick y Lochnagar como reserva natural, para presentar a los visitantes la belleza natural de la región. También hay numerosas excursiones de montaña posibles en los alrededores.

La residencia en su conjunto se ha vuelto esencial para la protección de la fauna local: un censo de 1998 registró la presencia de 3.300 ciervos rojos. En 1999 se contabilizaron sólo 1.650, lo que requirió un programa de actividades de cuidado para la repoblación de la zona.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «History of Balmoral Castle».  Parámetro desconocido |web= ignorado (ayuda)