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Chiang Mai (en tailandés: เชียงใหม่), capital de la provincia de Chiang Mai,[1]​ es la ciudad más grande y significativamente cultural del norte de Tailandia.[2]​ Está situada en las coordenadas 18°47'20"N, 98°59'00"E, a unos 700 kilómetros al norte de Bangkok, entre algunas de las montañas más altas del país. La ciudad está en la ribera del río Ping, el afluente más importante del río Chao Phraya.[3]

Chiang Mai
เชียงใหม่
Ciudad
Chiang mai oldtown1.jpg
Vista de la ciudad vieja
Official seal of Chiang Mai.jpg
Escudo

Chiang Mai ubicada en Tailandia
Chiang Mai
Chiang Mai
Localización de Chiang Mai en Tailandia
Coordenadas 18°47′20″N 98°59′00″E / 18.788888888889, 98.983333333333Coordenadas: 18°47′20″N 98°59′00″E / 18.788888888889, 98.983333333333
Idioma oficial Tailandés
 • Otros idiomas Kham Muang o Lanna
(tailandés septentrional)
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Tailandia Tailandia
 • Provincia Chiang Mai
Alcalde Tatsanai Puranupakorn
Superficie  
 • Total 40.216 km²
Altitud  
 • Media 310 m s. n. m.
Población (31 de diciembre de 2014)  
 • Total 132 634 hab.
 • Densidad 3,687 hab/km²
Huso horario UTC +7
Código postal 50000
Prefijo telefónico 53 y 52
Sitio web oficial

En los últimos años Chiang Mai se ha convertido en una ciudad cada vez más moderna aunque carece del lustre cosmopolita de Bangkok.[4]​ Tiene muchas atracciones, especialmente de carácter cultural y que incluyen 300 templos budistas,[5]​ para los millares de visitantes extranjeros que la visitan.[6]​ La importancia histórica de Chiang Mai derivó de su importante localización estratégica en una ruta comercial antigua. Mucho antes de que la afluencia moderna de visitantes extranjeros la ciudad fue un centro importante para la producción de artesanías como paraguas, joyería (particularmente de plata) o esculturas talladas en madera.[7]

Mientras que la ciudad (Thesaban nakhon) de Chiang Mai abarca oficialmente la mayor parte del distrito de Mueang Chiang Mai, con una población de 150.000 personas, la urbanización irregular extiende la ciudad por varios distritos vecinos configurando un amplia área metropolitana. El área metropolitana de Chiang Mai tiene una población de casi 700.000 personas que representan casi la mitad del total de la provincia de Chiang Mai.[8]

Índice

HistoriaEditar

El rey Mengrai fundó la ciudad de Chiang Mai (que significa "ciudad nueva") en 1296 y sucedió a Chiang Rai como capital del reino de Lanna. Mengrai construyó un foso y un muro alrededor de la ciudad para protegerla contra las incursiones desde Birmania. Con el declive del poderío del reino de Lanna la ciudad perdió importancia y fue ocupada a menudo por los birmanos y por los thais del reino de Ayutthaya.

Como resultado de las guerras birmanas, que terminaron con la caída de Ayutthaya en abril de 1767, el territorio de Chiang Mai se convirtió en formalmente parte de Siam en 1774, cuando el rey tailandés Taksin lo arrebató a los birmanos, pero la ciudad quedó despoblada y sus habitantes la abandonaron entre 1776 y 1791. Durante ese período Lampang funcionó como capital de lo que quedaba de Lanna.

Chiang Mai emergió posteriormente como centro cultural, comercial y productivo hasta adoptar su estado actual en que se le considera capital oficiosa del norte de Tailandia, y nacionalmente, como segunda ciudad en importancia del país solamente superada por Bangkok.[9]

El pueblo habla entre sí la lengua Kham Muang (también conocido como tailandés norteño o Lanna) pero el tailandés de Bangkok se utiliza en la educación y en las comunicaciones. El antiguo alfabeto Tua Muang es estudiado sólo por los eruditos y el tailandés norteño se escribe comúnmente usando el alfabeto tailandés estándar.[10]

Sitios religiososEditar

En Chiang Mai se localizan más de 300 templos budistas (denominados Wat en tailandés) y constituyen una de las señas de identidad de la ciudad.[3]​ Entre los más destacados figuran:

  • Wat Phrathat Doi Suthep:[11]​ el templo más famoso del área levantado en una colina al noroeste de la ciudad. Este templo data de 1383. Se cuenta que sus constructores eligieron el sitio colocando una reliquia de Buda Gautama en la parte trasera de un elefante y dejando el elefante vagar hasta que llegó a un lugar en donde hizo sonar la trompa y circundó antes de acostarse. Esto fue considerado como signo de un lugar propicio para construir el templo. La localización del templo permite vistas magníficas sobre la ciudad en un día claro.
  • Wat Chiang Man:[12]​ el templo más viejo de Chiang Mai. El rey Mengrai vivió ahí mientras que supervisaba la construcción de la ciudad. Este templo contiene dos muy importantes y veneradas imágenes de Buda - Phra Sila (Buda de mármol) y Phra Satang Man (Buda cristalino).
  • Wat Phra Singh:[13]​ localizado dentro de las murallas de la ciudad data de 1345 y ofrece un ejemplo del estilo de la arquitectura tailandesa norteña clásica. Contiene el Phra Singh Buda, imagen muy venerada, trasladada allí hace muchos años desde Chiang Rai.
  • Wat Chedi Luang:[14]​ templo con gran estupa, fundado en 1401, y dominado por un gran chedi al estilo de Lanna que se comenzó a construir el mismo año pero cuya construcción llevó años terminar. Un terremoto datado en el siglo XVI dañó el chedi.
  • Wat Ched Yot:[15]​ localizado en las cercanías de la ciudad este templo, construido en 1455, fue sede en 1977 del Concilio Budista Mundial.
  • Wiang Kum Kam:[16]​ asentamiento de una antigua ciudad utilizada por el rey Mengrai diez años antes de fundar de Chiang Mai. El sitio situado al sur de la actual ciudad, tiene una gran cantidad de ruinas de templos.
  • Wat U-Mong:[17]​ un wat en una cueva del bosque, en las colinas al oeste de la ciudad, cerca de la universidad de Chiang Mai. Wat U-Mong se conoce por su grotesca estatua de hormigón del "Buda ayunando" y los centenares de proverbios budistas en inglés y tailandés fijados en árboles.
  • Wat Suan Dok:[18]​ traducido como "el campo del templo de las flores" se trata de un templo del siglo XIV situado justo al oeste de la antigua muralla de la ciudad. Fue construido por el rey de Lanna para un venerado monje que llegó desde Sukhothai para el Vassa o "retiro de la estación de lluvias". Este templo tiene varias características únicas. Una es el gran ubosot del templo ("pasillo de la ordenación"). Es inusual, no solamente por su tamaño, sino también porque está abierto a los lados en vez de encerrado. En segundo lugar, hay una gran cantidad de chedis que contienen las cenizas de los gobernantes de Chiang Mai. El templo es también sede de la universidad budista de Mahachulalongkorn Rajavidyalaya.
Templo Wat Pharathat Doi Suthep 
Templo Wat Chiang Man 
Templo Wat Phra Singh 
Templo Wat Chedi Luang 
Templo Wat Ched Yot 
Templo Wiang Kum Kam 
Templo Wat U-Mong 
Templo Wat Suan Dok  

FestivalesEditar

A lo largo del año Chiang Mai es sede de muchos festivales de importancia en el país. Los más reseñables incluyen:

  • Loi Kratong (conocido localmente como Yi Peng):[19]​ Se lleva a cabo en una noche de luna llena en noviembre. Millares de personas ponen a flotar sobre los canales de la ciudad cajas (krathong) adornadas con flores y velas para rendir culto a la diosa del agua. Faroles (khom fai) en forma de globos con aire caliente, de estilo Lanna, se lanzan al aire. Se cree sirve para ayudar a los habitantes locales a librarse de apuros y además se toman para adornar casas y calles.
  • Songkran:[20]​ Se lleva a cabo a mediados de abril para celebrar el Año Nuevo tailandés tradicional. Chiang Mai ha llegado a ser uno de los sitios más populares a visitar durante esta fiesta. Una variedad de actividades religiosas y recreativas tienen lugar cada año, junto con desfiles y el concurso de belleza "Señorita Songkran".
  • Festival de la Flor:[21]​ dura tres días durante el primer fin de semana de febrero. Este acontecimiento ocurre durante el período en que las flores templadas y tropicales de Chiang Mai están en la plena floración. Las festividades incluyen los flotadores florales, los desfiles, los bailes tradicionales y una competencia de belleza.
Cestos durante las fiestas de Loi Kratong 
Faroles durante las fiestas de Loi Kratong 
Baño de un monje durante el Songkran 
Carroza durante el Festival de la Flor  

UniversidadesEditar

Chiang Mai alberga, además de varios institutos tecnológicos y pedagógicos, varias universidades. La Universidad de Chiang Mai[22]​ fue la primera universidad estatal establecida fuera de Bangkok. Posteriormente se incorporaron a la oferta académica la Universidad Rachapat Chiang Mai,[23]​ la Universidad Rajamangala de Tecnología,[24]​ la Universidad de Payap[25]​ y la Universidad de Maejo.[26]

Facultad de Arte, Comunicación y Tecnología (Univ. Chiang Mai) 
Facultad de Tecnología (Univ. Rajamangala) 
Facultad de Comunicación (Univ. Maejo)  

TurismoEditar

Chiang Mai es un centro regional que sirve como plataforma para realizar un amplio abanico de actividades:

  • Etnoturismo entre la tribus de montañeses: travesías por las montañas y bosques locales, a pie o en elefante, para visitar a las tribus nativas, como los Akha, Hmong, Karen o Lisu.
  • Parque Natural del Elefante:[27]​ a aproximadamente 60 km al norte de la ciudad es el hogar de 30 elefantes rescatados.
  • Doi Inthanon:[28]​ se trata de la montaña más alta de Tailandia ubicada en el área de parque nacional.
  • Otras actividades al aire libre: montañismo, paseo en elefante o deportes náuticos en embarcaciones típicas.
  • Compras: Chiang Mai tiene cada noche un bazar grande y famoso por la venta de artesanías, puestos de comida callejera y mercancías muy diversas. También hay numerosas tiendas modernas.
  • Masaje tailandés: las calles secundarias y las avenidas principales de Chiang Mai ofrecen una variedad de masajes de los pies y la cara así como cursos de masaje tailandés.
  • Museos locales: incluyen el de Arte de la Ciudad, el Centro Cultural, el Museo de las Tribus Montañesas y el Museo Nacional de Chiang Mai.
  • Cocina Tailandesa
Dos niñas con trajes típicos 
Alimentando un elefante en el Parque Natural homónimo 
Parque Nacional Doi Inthanon 
Bazar nocturno de Chiang Mai 
Local de masaje tailandés 
Detalle del Lanna Folklife Museo  

ReferenciasEditar

  1. Brash, Celeste (8 de enero de 2019). Tailandia 8_5. Provincia de Chiang Mai. Grupo Planeta. ISBN 9788408203766. Consultado el 16 de abril de 2019. 
  2. Muñoz, Ramón (13 de mayo de 2006). «Reportaje | El fascinante norte de Tailandia». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 16 de abril de 2019. 
  3. a b «Nómadas - Chiang Mai, tesoro del budismo tailandés - 27/05/18». RTVE.es. 27 de mayo de 2018. Consultado el 16 de abril de 2019. 
  4. Planet, Lonely (24 de julio de 2012). «10 experiencias tailandesas». EL PAÍS. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  5. María Redondo (1 de diciembre de 2017). «Chiang Mai, la ciudad de los trescientos templos y mil secretos - Turismo de Tailandia». Consultado el 17 de abril de 2019. 
  6. Carolina Valdehita (14 de mayo de 2018). «Este es el nuevo paraíso tailandés para esos viajeros que llevan la oficina a cuestas». El Mundo (España). Consultado el 16 de abril de 2019. 
  7. Rhoden, T. F. (2011-10). Chiang Mai and Northern Thailand (Other Places Travel Guide) (en inglés). Other Places Publishing. ISBN 9781935850038. Consultado el 16 de abril de 2019. 
  8. Stein, Larry (31 de julio de 2015). Bangkok and Chiang Mai On a Rope (en inglés). eBookIt.com. ISBN 9781456624651. Consultado el 16 de abril de 2019. 
  9. «Chiang Mai - Turismo de Tailandia». Consultado el 17 de abril de 2019. 
  10. Kemasingki, Pim. «RIP Kham Mueang: the slow death of a language». Chiang Mai Citylife (en inglés estadounidense). Consultado el 17 de abril de 2019. 
  11. «Doi Suthep, visita obligada en Chiang Mai (Tailandia)». Los apuntes del viajero. 2 de julio de 2014. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  12. «Wat Chiang Man, el templo más antiguo de Chiang Mai». Con Mochila - Información para un viaje de mochilero o por libre. 18 de octubre de 2016. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  13. «Wat Phra Singh, un Templo Real en el corazón de Chiang Mai». Con Mochila - Información para un viaje de mochilero o por libre. 3 de enero de 2017. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  14. «Templo Wat Chedi Luang de Chiang mai». Portal de Tailandia. 19 de mayo de 2017. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  15. «Le Wat Jed Yod (ou Wat Ched Yot)». Chiang Mai Thaïlande - Découvrez la ville de Chiang Mai (en fr-FR). Consultado el 17 de abril de 2019. 
  16. Rober y Leti (26 de noviembre de 2016). «Wiang Kum Kam, la capital perdida en Chiang Mai». Mochileando por el Mundo. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  17. «Visita el Wat Umong - Conoce los templos de Chiang Mai». Mochileros en Tailandia. 9 de febrero de 2015. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  18. «Wat Suan Dok, visita al templo del jardín de las flores». Con Mochila - Información para un viaje de mochilero o por libre. 12 de enero de 2017. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  19. «Loy Krathong o el Festival de las Linternas de Chiang Mai». Mochileros en Tailandia. 5 de septiembre de 2017. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  20. Williams, Sarah. «Top Things to Do During Songkran in Chiang Mai, Thailand». Culture Trip. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  21. dice, Tensy (5 de febrero de 2015). «Festival de las flores de Chiang Mai - Que hacer en Chiang Mai». Mochileros en Tailandia. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  22. «มหาวิทยาลัยเชียงใหม่ : Chiang Mai University, THAILAND». www.cmu.ac.th. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  23. «Chiang Mai Rajabhat University». Chiang Mai Rajabhat University (en inglés). 27 de junio de 2017. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  24. «Rajamangala University of Technology Thanyaburi» (en tailandés). Consultado el 17 de abril de 2019. 
  25. «Payap University's International College». 
  26. «Maejo University». 
  27. «El Elephant's Nature Park, un santuario de elefantes en Chiang Mai». Mundo-Nomada.com. 19 de octubre de 2014. Consultado el 17 de abril de 2019. 
  28. «Doi inthanon en Chiang mai». Portal de Tailandia. 23 de marzo de 2013. Consultado el 17 de abril de 2019. 

BibliografíaEditar

  • Brash, Celeste (2019). Tailandia 8_5. Provincia de Chiang Mai. Volumen 1 de Lonely Planet-Guías de país. Grupo Planeta. ISBN 9788408203766. 
  • Rhoden, T. J. (2011). Chiang Mai and Northern Thailand (Other Places Travel Guide) (en inglés). Other Places Publishing. ISBN 9781935850038. 
  • Stein, Larry (2015). Bangkok and Chiang Mai On a Rope (en inglés). eBookIt.com. ISBN 9781456624651. 

Enlaces externosEditar