Consonante glotal

consonante que usa la glotis como articulación primordial

Las consonantes glotales son todas aquellas articuladas en la glotis por las cuerdas vocales. Si éstas se cierran totalmente producen una oclusiva, siempre sorda [ʔ]. Si el cierre de las cuerdas vocales es incompleto pero suficiente para causar una fricción audible, se produce una fricativa sorda [h], y si además vibran, el resultado es una consonante fricativa sonora [ɦ].

Las consonantes glotales en el Alfabeto Fonético Internacional:

IPA Descripción Ejemplo
Idioma Ortografía IPA Traducción
Xsampa-questionmark.png Oclusiva glotal Nukak bai' [baiʔ] cuñado
Xsampa-hslash.png Fricativa glotal sonora Checo Praha [pra.ɦa] Praga
Xsampa-h.png Fricativa glotal sorda Inglés hat [hæt] sombrero

Varios fonetistas consideran que al menos las glotales "fricativas" no son verdaderas consonantes, sino que representan un estado transicional de la glotis (fonación) sin un lugar específico de articulación; entonces [ɦ] sería una transición pulmónica sonora que podría ser transcrita como [h̤].

El cierre glotal [ʔ] puede considerarse como una consonante típica, que ocurre en muchos idiomas y es muy común entre las lenguas amerindias. Generalmente se escribe <'>, como en el nasa Yuwe, o <>, como en el idioma hawaiano, o con diacríticos, como el hamza <ء> del alfabeto árabe. En algunos alfabetos en lenguas indígenas de América latina se usa la <h> para representar la oclusiva glotal.

El ayn de varias lenguas semíticas, en el alfabeto hebreo <ע>, en árabe <>, puede representar una consonante oclusiva glotal faringalizada [ʔˁ] o una fricativa faríngea sorda [ħ].