Coordenadas celestes

sistema de coordenadas en la esfera celeste
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Coordenadas horizontales.png

Las coordenadas celestes son el conjunto de valores que, de acuerdo con un determinado sistema de referencia, dan la posición de un objeto en la esfera celeste. Existen diversas coordenadas celestes según cuál sea su origen y plano de referencia. Una primera clasificación las divide en dos grandes grupos, según se trate de coordenadas cartesianas o coordenadas esféricas.

Sistemas de coordenadasEditar

En la tabla siguiente se enumeran los sistemas de coordenadas más comunes que se utilizan por la comunidad astronómica:

Sistema de Coordenadas Centro (origen) Polos Plano de referencia

(0° latitud)

Coordenadas Dirección principal

(0° longitud)

Latitud Longitud
Horizontales (altazimutales) Observador (coordenadas topocéntricas) Cenit y nadir Horizonte Altura (a) o elevación Azimut (A) Puntos cardinales Norte o Sur en el horizonte
Horarias Polos celestes Ecuador celeste Declinación (δ) Ángulo horario (HA o h) Meridiano del observador
Ecuatoriales Desde el centro de la Tierra (coordenadas geocéntricas). Ascensión recta (AR o α) Punto Aries o punto vernal
Eclípticas Suele expresarse de dos maneras: Polos eclípticos Eclíptica Latitud celeste (β) Longitud celeste (λ)
Galácticas Desde el centro galáctico que, desde nuestra posición en el Sol, se ubica en la constelación de Sagitario. Polos galácticos Plano galáctico Latitud galáctica (b) Longitud galáctica (l) Centro galáctico
Supergalácticas Polos supergalácticos Plano supergaláctico Latitud supergaláctica (SGB) Longitud supergaláctica (SGL) Intersección del plano galáctico con el plano supergaláctico

teniendo en cuenta que:

  1. El centro (origen) es el punto de distancia cero.
  2. El plano de referencia (0º latitud) divide la esfera celeste en dos hemisferios iguales y es la base para medir la coordenada latitud, así como el Ecuador en el sistema de coordenadas terrestre.
  3. Los polos están ubicados a ±90° del plano fundamental.
  4. La dirección principal es el punto de partida para medir la coordenada longitud.

Clasificación de los sistemas de coordenadas celestesEditar

Según el sistema de coordenadasEditar

Sistemas basados en coordenadas cartesianasEditar

En las coordenadas rectangulares o cartesianas se toman tres ejes - - perpendiculares entre sí, y secantes en un punto origen que puede ser el Sol (coordenadas heliocéntricas) o la Tierra (coordenadas geocéntricas). Sea por ejemplo el punto   de coordenadas  .

Este sistema de coordenadas se utiliza en algunos casos para el sistema solar.
Su unidad es la unidad astronómica (ua) o también el kilómetro (km).

Sistemas basados en coordenadas esféricasEditar

Las coordenadas esféricas se emplean para superficies esféricas como la esfera celeste y la superficie de un planeta

Para ubicar un punto con este sistema de coordenadas se necesitan dos ángulos y una distancia.
Por ejemplo, un punto   que forma un ángulo   con el eje X y un ángulo   con el eje Z, está relacionado con las Coordenadas cartesianas mediante las siguientes ecuaciones:
 
 
 

La mayoría de las coordenadas celestes son coordenadas esféricas.

En astronomía, por lo general la posición de un astro se determina mediante coordenadas polares o esféricas. Sin embargo, dado que desde un principio la distancia r es desconocida, solo nos preocupará la dirección OP del astro, que es determinable mediante dos coordenadas. Para esto lo que se hace es proyectar todos los astros sobre una esfera de radio arbitrario, que se denomina esfera celeste. Tal esfera está centrada en el observador. En realidad el observador, prescindiendo de irregularidades topográficas, solo ve una semiesfera celeste limitada por un plano que pasa por el pie del observador y que corta a la esfera celeste en un círculo llamado horizonte.

Según la posición del observadorEditar

Atendiendo a la posición del observador, se distinguen:

Atendiendo a que sus valores dependan o no de la posición del observador las coordenadas se clasifican en:

Según el plano de referenciaEditar

Considerando el plano de referencia se tienen:

Origen: topocéntrico.
Plano de referencia: el horizonte del observador.
Coordenadas: azimut y altura o distancia cenital.
Origen: topocéntrico.
Plano de referencia: el ecuador celeste y el meridiano celeste del observador.
Coordenadas: ángulo horario y declinación.
Origen: geocéntrico.
Plano de referencia: el ecuador celeste.
Coordenadas: ascensión recta y declinación.
Origen: geocéntrico o heliocéntrico.
Plano de referencia: plano de la eclíptica.
Coordenadas: longitud celeste y latitud celeste, o longitud y latitud eclípticas.
Origen: el centro de la Vía Láctea.
Plano de referencia: el plano de la Vía Láctea.
Coordenadas: longitud galáctica y latitud galáctica.
Origen: el centro del Sol.
Plano de referencia: plano supergaláctico.
Coordenadas: Latitud supergaláctica (SGB) y longitud supergaláctica (SGL).

Sobre la medida de ángulosEditar

Los ángulos se miden en radianes o grados, pero en astronomía también se miden en horas. Un ángulo de 1 hora equivale a 15º (dado que la Tierra gira 15° en una hora). El ángulo horario y la ascensión recta se podrían medir en grados sexagesimales pero se miden en horas.

Sus divisores son: 1 hora = 60 minutos (min).

1 Minuto = 60 segundos 1 min = 60 s.

Una relación útil es 1° = 4 minutos.

La ascensión recta es un ángulo que se mide en horas, minutos y segundos.

Así, AR = 3 h 25 min 13 s = 3,4202777… h = 51,304166…° = 51°18′15″.

Conversión de coordenadasEditar

La conversión de coordenadas celestes permite pasar de unas coordenadas a otras por ejemplo de eclípticas a ecuatoriales, como otra conversión nos permitirá pasar de ecuatoriales a horarias, las conversiones sucesivas nos permiten cualquier transformación entre coordenadas. Supongamos que un día observamos un objeto en coordenadas horizontales, sí anotamos nuestra posición sobre la Tierra y el instante temporal podremos llegar hasta las coordenadas ecuatoriales o eclípticas.

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar