Cuenca hidrográfica

territorio drenado por un único sistema de drenaje natural

Una cuenca hidrográfica es un territorio drenado por un único sistema de drenaje natural, es decir, que sus aguas dan al mar a través de un único río o que vierte sus aguas a un único lago endorreico.[1]​ Una cuenca hidrográfica es delimitada por la línea de las cumbres, también llamada divisoria de aguas.[2]

La cuenca del Amazonas, con 6 123 000 km², es la más extensa del mundo.

EtimologíaEditar

La cuenca hidrográfica también recibe los nombres de hoya hidrográfica, cuenca de drenaje, cuenca imbrífera, cuenca de exudación o cuenca fluvial.[3]

DescripciónEditar

Una cuenca hidrográfica y una cuenca hidrológica se diferencian en que la primera se refiere exclusivamente a las aguas superficiales, mientras que la cuenca hidrológica incluye las aguas subterráneas (acuíferos).[4]

PartesEditar

Partes de una cuenca
Cuenca Descripción
Alta Corresponde a la zona donde nace el río, el cual se desplaza por una gran pendiente.
Media Es la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el material sólido que llega traído por la corriente y el material que sale.
Baja Es la parte de la cuenca en la cual el material extraído de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyección o en las llanuras aluviales del río.

El uso de los recursos naturales se regula administrativamente separando el territorio por cuencas hidrográficas, y con miras al futuro las cuencas hidrográficas se perfilan como una de las unidades de división funcionales con mucha más coherencia, permitiendo una verdadera integración social y territorial por medio del agua.

Entre las cuencas más conocidas están:

Cuenca del km² Se extiende por Descripción
1 Amazonas 6 145 000 Bolivia, Venezuela, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú y Brasil.
2 Congo 3 373 000 República Democrática del Congo, República del Congo, Angola, Burundi, Camerún, República Centroafricana, Ruanda, Tanzania y Zambia.
3 Nilo 3 254 555 Burundi, Ruanda, Tanzania, Uganda, Kenia, República Democrática del Congo, Sudán del Sur, Sudán, Egipto y Etiopía.
4 Mississipi 3 238 000 Estados Unidos y una pequeña parte en Canadá. Constituida principalmente por los ríos Mississipi y Misuri
5[5] Rio de la Plata 3 200 000 Bolivia, Paraguay, Uruguay, Argentina y Brasil. Cuenta con una población estimada de 90 millones de habitantes, conteniendo a los dos polos económicos más grandes del subcontinente sudamericano, São Paulo (Brasil) y Buenos Aires (Argentina).
6 Orinoco Colombia y Venezuela Situada en el norte de América del Sur. El Orinoco es un río que recorre el territorio con más de 2000 km de longitud.

TiposEditar

 
Las principales cuencas endorreicas se muestran en azul, con los principales lagos endómeros en azul oscuro.
Tipos de cuencas
Tipo Descripción Ejemplo
Exorreicas Drenan sus aguas al mar o al océano. Cuenca del Plata, en Sudamérica.
Endorreicas Desembocan en lagos, lagunas o salares que no tienen comunicación fluvial al mar. Cuenca del río Desaguadero, en Bolivia.
Arreicas Las aguas se evaporan o se filtran en el terreno antes de encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos, aguadas y cañadones de la meseta patagónica central. También son frecuentes en áreas del desierto del Sahara y en muchas otras partes.

Características de las cuencas hidrográficasEditar

 
Cuencas de los ríos europeos

Las principales características de una cuenca son:

  • La curva de la cotas superficiales: es una indicación del potencial hidroeléctrico de la cuenca.
  • El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida que es capaz de generar.
  • El coeficiente de ramificación: también da indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de avenida.
 
Cuencas de recepción de los principales mares y océanos. Las zonas en gris corresponden a cuencas endorreicas.

En una cuenca se distinguen los siguientes elementos:

Divisoria de aguasEditar

La divisoria de aguas o divortium aquarum es una línea que delimita la cuenca hidrográfica. Una divisoria de aguas marca el límite entre una cuenca hidrográfica y las cuencas vecinas. El agua precipitada a cada lado de la divisoria desemboca en ríos o afluentes distintos. Otro término utilizado para esta línea se denomina parteaguas.

El divortium aquarum o línea divisoria de vertientes, es la línea que sigue los puntos más elevados del interfluvio que separa a dos o más cuencas vecinas.

El río principalEditar

El río principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o máximo) o bien con mayor longitud o mayor área de drenaje, aunque hay notables excepciones como el río Misisipi o el río Miño en España. Tanto los conceptos de río principal como el de nacimiento del río son algunas veces arbitrarios, como también puede ser arbitraria la distinción entre río principal y afluente. Sin embargo, la mayoría de cuencas de drenaje presentan un río principal bien definido desde la desembocadura hasta la divisoria de aguas, bien sea la divisoria de vertientes o, a una escala distinta, la divisoria de cuencas. El río principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura.

 
Cuencas hidrográficas de la península ibérica.

En el curso de un río se distinguen tres partes:

  • curso superior, ubicado en lo más elevado del relieve, en donde la erosión producida por las aguas del río es mayor, a pesar del menor caudal, debido a su mayor pendiente. Corresponde al término cuenca de recepción cuando se refiere a un torrente de montaña.
  • curso medio, en donde el río disminuye su pendiente pero ensancha el valle, con lo que disminuye la velocidad del caudal y comienza a aumentar la sedimentación o formación de aluviones ;
  • curso inferior, situado en las partes más bajas de la cuenca. Allí, el caudal del río pierde todavía más su fuerza erosiva (que prácticamente se anula) y los materiales sólidos que lleva se sedimentan , formando las llanuras aluviales.

AfluentesEditar

Los afluentes son los ríos secundarios que vierten sus aguas en el río principal. Cada afluente tiene su respectiva cuenca, denominada sub-cuenca.

El relieve de la cuencaEditar

El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Está formado por las montañas y sus flancos; por las quebradas o torrentes, valles, llanuras y mesetas.

Las obras humanasEditar

Algunas obras construidas por los seres humanos, también denominadas intervenciones antropogénicas, que se observan en una cuenca suelen ser viviendas, ciudades, campos de cultivo, obras para riego, energía y vías de comunicación. El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca, ya que puede sobreexplotarse la cuenca quitándole recursos o «desnudándola» de vegetación y ocasionando inundaciones en las partes bajas. Pero el mayor de los males es la construcción de viviendas, urbanizaciones y poblaciones enteras en zonas inundables, sobre todo, en las llanuras aluviales de las cuencas de muchos ríos.

No obstante, los seres humanos también realizan obras muy positivas en la conservación y mejoramiento de las cuencas hidrográficas para minimizar o eliminar los efectos destructivos de las crecidas e inundaciones. El ejemplo del Plan Sur en el río Turia, a raíz de las inundaciones de Valencia de 1957 es muy claro en este sentido. Lo mismo podríamos decir de los numerosos embalses de propósitos múltiples de numerosos ríos (siendo uno de esos propósitos la regulación del caudal). Basta a veces la construcción de un solo embalse en un río pequeño para regularizar su caudal y limitar las crecidas y los daños que pueden producirse. La solución global en la cuenca del río Tennesee por la TVA (Tennesee Valley Authority) sirvió, no solo para regular el caudal de dicho río, sino para desarrollar económicamente a la región de su cuenca mediante la construcción de obras agrícolas, viales e industriales que contribuyeron a rescatar de la pobreza y del subdesarrollo a toda la cuenca de dicho río, que era una de las zonas más afectadas por la Gran Depresión. Una solución al problema de las inundaciones, distinta a la construcción de embalses es la canalización del caudal o parte del mismo de un río con el fin de disminuir el exceso de agua que pueda significar una inundación.

Características geomorfológicasEditar

Las características geomorfológicas de una cuenca hidrográfica dan una idea de las propiedades particulares de cada cuenca; estas propiedades o parámetros facilitan el empleo de fórmulas hidrológicas, generalmente empíricas, que sirven para relacionarla y relacionar sus respuestas, por ejemplo las curvas de avenidas, a otras cuencas con características geomorfológicas análogas.[6]

Características geomorfológicas
Tipo Símbolo Nombre Fórmula Unidad Descripción
Geométricas A Área km² Una cuenca tiene su superficie perfectamente definida por su contorno y viene a ser el área drenada comprendida desde la línea de división de las aguas (divisorium acuarium), hasta el punto convenido (estación de aforos, desembocadura etc.). Para la determinación del área de la cuenca es necesario previamente delimitar la cuenca, trazando la línea divisoria, esta línea tiene las siguientes particularidades[nota 1]​:
  • debe seguir las altas cumbres;
  • debe cortar ortogonalmente a las curvas de nivel;
  • no debe cortar ninguno de los cauces de la red de drenaje.
P Perímetro km Es la longitud del contorno del área de la cuenca
B Ancho medio km
L Longitud del curso mayor km
Lt Longitud total de los ríos km Suma de la distancia total recorrida por los diferentes cursos de agua que forman parte de la red hidrográfica de la cuenca. La distancia recorrida por un curso de agua se mide desde su origen hasta su desembocadura en el cuerpo receptor.
Altura máxima y altura mínima m s.n.m. Elevación sobre el nivel del mar del punto más alto y más bajo de la cuenca hidrográfica
Forma Pc Perímetro circular equivalente   km
Dc Diámetro circular equivalente   km
kc Índice de compacidad   - También denominado coeficiente de compacidad o de Graveliús, definida como la relación entre el perímetro de la cuenca y el perímetro de un círculo de área equivalente.
kc Forma de cuenca Posibilidad de crecida con mayores caudales
1.00-1.25 Circular Alta
1.25-1.50 Oval redonda a Oval oblonga Media
1.50-1.75 Oval oblonga a Rectangular oblonga Baja
F Factor de forma  ,   - Es la relación entre el ancho medio (B) de la cuenca y la longitud del curso principal del río (L).
F Forma de la cuenca Crecidas
0.10-0.18 Muy poco achatada Muy poco susceptible
0.18-0.36 Ligeramente achatada Ligeramente susceptible
0.36-0.54 Moderadamente achatada Moderadamente susceptible
0.54-1.00 Ligeramente achatada Susceptible
1.00- Redonda Muy susceptible
Rectángulo equivalente  
 
Es un rectángulo que tendría un comportamiento hidrológico semejante a la cuenca. En este rectángulo las curvas de nivel son rectas paralelas al lado menor. Los lados del rectángulo equivalente se determinan a través de fórmulas empíricas, siendo de las más utilizadas las anteriores ( , Lado mayor del rectángulo y  , lado menor)
Altura Curva hipsométrica Puesta en coordenadas representa la relación entre la cota y la superficie de la cuenca que se encuentra por encima de esta cota. El relieve de una cuenca se representa correctamente con un plano con curvas de nivel, sin embargo, estas curvas de nivel son muy complejas, por medio de la curva hipsométrica se sintetiza esta información, lo que la hace más adecuada para trabajar.
Polígono frecuencias de altitudes Representa el grado de incidencia de las áreas comprendidas entre curvas de nivel con respecto al total del área de la cuenca.
Altura media Es la ordenada media de la curva hipsométrica.
Altura más frecuente Es la altitud cuyo valor porcentual es el máximo de la curva de frecuencia de altitudes.
Altitud de frecuencia media Es la altitud correspondiente al punto de absisa media (50 % del área) de la curva hipsométrica.
Drenaje Red de drenaje Conjunto de cursos que conducen las aguas precipitadas en una cuenca hacia el punto más bajo de la misma, también llamado punto de control.
 
Orden de los ríos, en una cuenca de quinto orden
Cantidad de cursos de agua El total de afluentes y subafluentes del curso principal. Su longitud (Lt) se ha definido más arriba.
Orden del río principal y grado de ramificación El grado de ramificación de un río se considera el número de bifurcaciones que tienen sus tributarios: se asigna un orden a cada uno de ellos en forma creciente desde el inicio de la divisoria hasta llegar al curso principal de manera que ese orden atribuido refleje directamente el grado de ramificación de la red de drenaje. Un río de primer orden es un río pequeño, sin ramificaciones; uno de 2.º orden es el que solo tiene ramales de primer orden; uno de 3.º es el que las tiene de primer y segundo orden, y así sucesivamente.
Dd Densidad de drenaje   km/km² Es la relación entre la longitud total de los cursos de agua y su superficie total. Usualmente se considera una cuenca de drenaje pobre si el valor es inferior 0.5 km/km² y bien drenadas hasta 3.5 km//km²

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Evert, Klaus-Jürgen (21 de mayo de 2010). Encyclopedic Dictionary of Landscape and Urban Planning: Multilingual Reference Book in English, Spanish, French and German. Springer Science & Business Media. ISBN 9783540764557. Consultado el 15 de febrero de 2018. 
  2. García-Morato, Amparo Benadero; Sánchez, Juan José Gomis (9 de marzo de 2011). Laboratorio de biología y geología. Editorial Club Universitario. ISBN 9788499484600. Consultado el 15 de febrero de 2018. 
  3. Gobierno de Chile, Guía análisis y zonificación de cuencas hidrográficas para el ordenamiento territorial, 2013
  4. Velarde, F UKEwi09fHMuqjZAhVEshQKHfacDOkQ6AEIPjAE#v=onepage&q=cuenca%20hidrogr%C3%A1fica%20%20cuenca%20hidrol%C3%B3gica%20acu%C3%ADferos&f=false (2012-12). Editorial Paraninfo. ISBN 9788428334181.  Falta el |título= (ayuda);
  5. «Río de la Plata». Encyclopædia Britannica. Consultado el 5 de septiembre de 2017.  Parámetro desconocido |sitio-web= ignorado (ayuda)
  6. «Copia archivada». Archivado desde el original el 8 de julio de 2007. Consultado el 19 de enero de 2012. 

NotasEditar

  1. Área de una cuenca hidrográfica o magnitud de la cuenca, es el área en proyección sobre la horizontal, encerrada por su divisoria. Usualmente se reporta en kilómetros cuadrados [km²], excepto para las cuencas pequeñas las cuales se expresan en hectáreas [ha].
    Las investigaciones hidrológicas han puesto de manifiesto que existe una diferencia significativa entre una cuenca pequeña y una grande. En una cuenca pequeña la cantidad y distribución del escurrimiento son influenciadas principalmente por las condiciones físicas del suelo y cobertura, sobre las cuales el hombre tiene algún control. En cambio, para grandes cuencas el efecto del almacenamiento en el cauce llega a ser pronunciado y habrá que darle más atención a la hidrología de Ia corriente principal.
    Estrictamente hablando, es difícil distinguir entre una cuenca pequeña y una grande, basándose únicamente en su tamaño, pues frecuentemente dos cuencas del mismo tamaño pueden comportarse de manera muy diferente desde el punto de vista de su respuesta hidrológica. Según V.T. Chow, una cuenca pequeña puede ser definida como aquella que es sensible a lluvias de alta intensidad y corta duración y en la cual predominan las características físicas del suelo con respecto a las del cauce. Para esta definición, el tamaño de una cuenca pequeña puede variar desde 4 km² hasta 130 km².

Enlaces externosEditar