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La Cueva Tabun es un sitio excavado ubicado en la Reserva Natural Nahal Me'arot, a unos 20 km al sur de Haifa, Israel y es uno de los sitios de evolución humana en el Monte Carmelo, que fueron declarados de valor universal por la UNESCO en 2012.[1]​ La cueva fue ocupada intermitentemente durante el Paleolítico inferior y medio (hace 500.000 a unos 40.000 años).[2][3]​ En el transcurso de este período, depósitos de arena, limo y arcilla de hasta 25 m se acumularon en la cueva. Las excavaciones sugieren que presenta una de las secuencias más largas de ocupación humana en el Levante mediterráneo.

Sitios de la evolución humana en el Monte Carmelo: las Cuevas de Nahal Me’arot / Uadi el-Mughara
Cueva Tabun
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Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Israel. Nahal Me'arot (15783370341).jpg
Representación de la vida de los hombres del paleolítico en la Cueva Tabun.
Israel adm location map.svg
Nahal Me’arot

Coordenadas 32°40′14″N 34°57′56″E / 32.6705, 34.9655Coordenadas: 32°40′14″N 34°57′56″E / 32.6705, 34.9655
País IsraelBandera de Israel Israel
Tipo Cultural
Criterios iii, v
N.º identificación 1393
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 2012 (XXXVI sesión)

GeologíaEditar

Los depósitos más tempranos y más bajos en la cueva contienen grandes cantidades de arena de mar. Esto, y los rastros de polen encontrados, sugieren un clima relativamente cálido en ese momento. Los glaciares que se derritieron y que cubrían grandes partes del globo terrestre causaron que el nivel del mar subiera y la costa mediterránea retrocediera. La planicie costera era entonces más estrecha de lo que es hoy, y estaba cubierta de vegetación de sabana. Los habitantes de las cuevas de esa época utilizaban el bifaz de sílex o piedra caliza tallado por ambos lados para matar animales (gacela, hipopótamo, rinoceronte y ganado salvaje, que vagaban por la llanura costera) y también se usaban para excavar las raíces de las plantas. A medida que las herramientas mejoraron lentamente con el tiempo, las hachas de mano se hicieron más pequeñas y de mejor forma, y ​​los raspadores hechos de lascas gruesas arrancadas de los pedernales probablemente se usaron para raspar la carne de los huesos y para procesar las pieles de animales.[4]

 
El acantilado Nahal Me'arot, en el Monte Carmelo, que muestra las cuevas prehistóricas de el-Wad, Jamal y Tabun.

Los niveles superiores en la cueva de Tabun consisten principalmente en arcilla y limo, lo que indica que un clima más frío y más húmedo prevaleció cuando los glaciares se formaron una vez más; este cambio produjo una franja costera más amplia, cubierta por densos bosques y pantanos. Los restos materiales de los estratos superiores de la cueva son del musteriense (hace aproximadamente 200,000 - 45,000 años). Las herramientas pequeñas de pedernal hechas de lascas delgadas predominan en estos niveles, muchas de ellas producidas utilizando el método Levallois. Las herramientas típicas de la cultura de musteriense presentan puntos alargados e incluyen lascas de varias formas utilizadas como raederas, raspadores finales y otras herramientas denticuladas. Utilizadas para el corte y aserrado.

Descubrimiento y excavacionesEditar

 
Cincobifaces, surgidos en excavaciones de 1929-1934, Museo Británico.

La cueva fue descubierta por la arqueóloga británica Dorothy Garrod y examinada por primera vez entre 1929 y 1934 e identificó siete capas principales, enumeradas de la A a la G, en una secuencia estratigráfica de 25 metros.[5]​ En excavaciones posteriores (1967-1972) realizadas por Arthur Jelinek en las capas inferiores, produjeron más de 1,900 bifaces parciales y completos, el grueso del ensamblaje de la bifacial se puede atribuir a las industrias líticas del achelense y jabroudian.[6]​ Las capas inferiores fueron reexaminadas en la década de 1990 por Avraham Ronen (Universidad de Haifa).[7]

Las excavaciones de la cueva Tabun produjeron algunos detalles en la secuencia de las culturas paleolíticas del Levante. Muchas capas se pueden fechar utilizando el método de argón potásico y el método de radiocarbono. Los hallazgos más antiguos vinieron del Paleolítico inferior, el achelense (550,000-175,000 aC). Esto fue seguido por complejos en los que prevalece la primera fase de la cultura de jabroudian (- 175,000-100,000 aC), que conduce a musteriense. El amudiense pertenece junto con la segunda fase de la cultura de jabroudian y al musteriense (100,000 v. Chr. A 35,000 v. Chr.). Esto fue seguido por las industrias de de auriñaciense.(35,000-17,000 AC) y el kebariense (17,000 a 10,500 AC), que pertenecen al Paleolítico superior. El siguiente natufiense (10,500 a 8,500 AC) ya está en la Edad Neolítica.[8]

Descubrimiento de restos humanosEditar

 
Cráneo Tabun C1

.

Durante las excavaciones realizadas por el equipo de Dorothy Garrod, se encontraron huesos neandertales en la capa C o B: un esqueleto casi completo de una mujer (Tabun 1 o Tabun C1), estos restos se trasladaron al Museo de Historia Natural (Londres);[9]​ el equipo también encontró una mandíbula inferior de un individuo masculino (Tabun 2), que se encuentra en el Museo Rockefeller de Jerusalén, cuyas características están al mismo tiempo cercanas al tipo neandertal, que datan de hace unos 120.000 años.[10][11][12]​ , 3 , 4 . Es uno de los restos de esqueletos humanos más antiguos encontrados en Israel.[13]

Un estudio de 2014 sobre objetos en Tabun sugiere que los humanos ancestrales usaron fuego en el sitio de forma regular desde hace aproximadamente 350,000 años.[14][15]

ReferenciasEditar

  1. UNESCO (ed.). «Sites de l’évolution humaine du mont Carmel : les grottes de Nahal Me’arot / Wadi el-Mughara» (en francés). Consultado el 18 de diciembre de 2018. 
  2. Rainer Grün, Chris Stringer: Tabun revisited: revised ESR chronology and new ESR and U-series analyses of dental material from Tabun C1. In: Journal of Human Evolution. 39, 2000, S. 601–612, doi 10.1006/jhev.2000.0443.
  3. Dov Zviely, Ehud Galili, Avraham Ronen, Amos Salamon, Zvi Ben-Avraham: Reevaluating the tectonic uplift of western Mount Carmel, Israel, since the middle Pleistocene. In: Quaternary Research. 71, 2009, S. 239–245, doi 10.1016/j.yqres.2008.11.008.
  4. «Green Equilibrium: The Vital Balance of Humans and Nature - Christopher Wills». Google Books. Consultado el 7 de marzo de 2017. 
  5. Garrod, D.A.E., Bate, D.M.A.: The Stone Age of Mount Carmel I: Excavations at the Wadi El-Mughara. Clarendon Press, Oxford, 1937
  6. Arthur Jelinek, William R. Farrand, Georg Haas, A. Horowitz, Paul Goldberg: New excavations at the Tabun Cave, Mount Carmel, Israel, 1967–1972. A Preliminary Report. In: Paléorient 1, 2, 1973, pp. 151–183
  7. Avraham Ronen, Alexander Tsatskin: New interpretation of the oldest part of the Tabun cave sequence, Mount Carmel, Israel. In (H. Ullrich, Ed.) Man and Environment in the Paleolithic. ERAUL, Band 62, 1995, pp. 265–281
  8. Glyin, 1980, p. 198.
  9. El Zaatari, 2007, pp. 59-61.
  10. Bernard Wood: Wiley-Blackwell Encyclopedia of Human Evolution. Wiley-Blackwell, 2011, ISBN 978-1405155106
  11. Henry P. Simpson, John J. Schwarcz, Christopher B. Stringer: Neanderthal skeleton from Tabun: U-series data by gamma-ray spectrometry. In: Journal of Human Evolution. nº 35, 1998, pp. 635–645, doi 10.1006/jhev.1998.0252.
  12. Tabun 1, Smithsonian National Museum of Natural History.
  13. Anne-Marie Tillier. The Tabun C1 Skeleton: A Levantine Neanderthal? on JSTOR. JSTOR 23383575. 
  14. Ron Shimelmitz et al.: ‘Fire at will’: The emergence of habitual fire use 350,000 years ago. In: Journal of Human Evolution. Band 77, 2014, pp. 196–203, doi:10.1016/j.jhevol.2014.07.005
  15. Nala Rogers (12 de diciembre de 2014). «Israeli cave offers clues about when humans mastered fire». Sciencemag.org. Consultado el 7 de marzo de 2017. 

BibliografíaEditar