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Cygnus CRS OA-6, también conocido como Orbital Sciencies CRS Vuelo 6, es el sexto vuelo de la aeronave presurizada no tripulada Cygnus, y su quinto vuelo a la Estación Espacial Internacional. Esta misión forma parte del contrato de reabastecimiento de la estación que tiene la empresa Orbital ATK con la NASA.[2][3][4]

Cygnus CRS OA-6
Orbital Sciences CRS Flight 6 Patch.png
Insignia de la misión
Datos de la misión
Misión Cygnus CRS OA-6
Nave Espacial Cygnus a bordo de un cohete Atlas V 410
Lanzadera Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral
Lanzamiento 22 de marzo de 2016 a las 11:05 p.m. (ET) [1]
Duración de la misión 81 días acoplada a la estación (92 días desde su despegue hasta su desintegración)
Datos de las órbitas
Inclinación orbital 51.6 grados
Otras misiones
Cygnus CRS OA-4 Cygnus CRS OA-6 Cygnus CRS OA-5

El nombre de la misión de esta nave Cygnus es S.S. Rick Husband, en honor al astronauta fallecido en el vuelo del Columbia.[5]

HistoriaEditar

La primera misión de prueba con una Cygnus como parte del COTS se realizó de forma exitosa en septiembre 2013. A partir de entonces, Orbital ATK comenzó a operar misiones de carga a la EEI dentro del programa de Servicio de Reabastecimiento Comercial Servicio (CRS por sus siglas en inglés) con dos misiones en 2014. Sin embargo, la tercera misión, Orb CRS-3, no se llevó a cabo de forma exitosa debido a fracaso catastrófico del cohete Antares 130 que lanzaría a la Cygnus. La empresa Orbital descontinuó la fabricación de la serie de cohetes Antares 100 y lo sustituyó por el planeado Antares 200, el cual contaría con un mejorado motor RD-181. Con este nuevo sistema de propulsión se proporcionaría una mayor capacidad de carga, mayor estabilidad y confianza en su rendimiento.[6]

Mientras el Antares 200 se construye, la compañía firmó un contrato con la empresa ULA para utilizar los Atlas V. Es por esto que tanto el lanzamiento de la misión CRS OA-4 (ocurrido el 6 de diciembre de 2015) como el de la CRS OA-6 utilizaron este tipo de cohetes.[7]

Orbital ATK realizó los siguientes lanzamientos CRS OA-5 y CRS OA-7 en el nuevo Antares 230, pues después de la CRS OA-5 todavía necesita cubrir con los viajes obligados por el contrato que tiene con la NASA, según el cual debe llevar un total de 28,700 kg a la estación a lo largo de diferentes viajes.[8][5]

LanzamientoEditar

La nave despegó el 22 de marzo de 2016 desde Cabo Cañaveral, Florida y fue puesto en órbita baja de forma exitosa. Durante el vuelo, el cohete tuvo una anomalía menor en la primera etapa, lo que provocó el cierre del motor de la primera etapa cinco segundos antes de lo esperado. La anomalía provocó que la etapa superior del cohete Centauro tuviera que funcionar durante un minuto más de lo previsto, utilizando margen de combustible de reserva. El resto del cohete se reintegró a la Tierra de forma segura, aunque no en la ubicación designada. Este problema con el Atlas V es la primera anomalía en ocho años que ULA reconoce.[9][10]​ Entre el despegue del Atlas V y la separación de la Cygnus para colocarse en la órbita planeada transcurrieron 21 minutos. Una hora después de la separación, la nave desplegó sus paneles solares circulares y durante los dos siguientes días elevó su órbita hasta situarse a la altura correcta y alinearse con la EEI. Los astronautas dentro de la estación utilizaron el brazo robótico para unir a la Cygnus con el módulo Unity, donde permanecerá unida cerca de dos meses en lo que descargaronn los suministros que llevaba y la llenaron de residuos.[5]

 
Cygnus CRS OA-6 aproximándose a la Estación Espacial Internacional el 26 de marzo de 2016

MisiónEditar

La aeronave llevó cerca de 3,600 kg de suministros y material científico para experimentos para la Estación así como cinco pequeños satélites (CubeSat) que la nave soltó.[5]

El OA-6 es el quinto de diez vuelos por Orbital ATK y el segundo vuelo de la Cygnus a bordo de un Atlas V. Se lanzó la CRS OA-6 antes que la misión OA-5 debido a contratiempos en el desarrollo de los cohetes Antares.[2][11]

El 26 de marzo de 2016 se confirmó su correcto acoplamiento con la Estación Espacial Internacional.

Tras ochenta y un días acoplada a la EEI, fue separada de ésta el 14 de junio y el 22 de junio se desintegró al reingresar a la atmósfera terrestre. Una vez separada, la sonda llevó a cabo el "Spacecraft Fire Experiment-I" o Saffire-I, en el cual la NASA estudió el comportamiento y flamabilidad al interior de la nave. Para esto, se llevó a cabo un incendio dentro de la cápsula, el cual fue monitoreado por cámaras y sensores. Con este experimento se busca conocer más sobre el fuego y la resistencia a éste en las naves espaciales.[12]​ También se realizó una prueba del Reentry Breakup Recorder with Wireless Sensors (REBR-W), sistema que fue instaldo previamente por los astronautas a bordo de la estación. Éste fue desarrollado por The Aerospace Corporation y se estudió el comportamiento de la nave durante la reentrada a la atmósfera y la desintegración, con lo que se espera aprender y mejorar la seguridad y diseño de las naves futuras. El REBR-W grabó y transmitió la destructiva reentrada de la Cygnus a la atmósfera de la Tierra.[13]

ReferenciasEditar

  1. «OA-6 Mission Page». www.orbitalatk.com. Consultado el 14 de noviembre de 2017. 
  2. a b Clark, Stephen.
  3. Frommert, Hartmut (December 17, 2015).
  4. Chris Bergin (22 de febrero de 2012). «Space industry giants Orbital upbeat ahead of Antares debut» (en inglés). Consultado el 5 de abril de 2016. 
  5. a b c d «OA-6 Mission Page». www.orbitalatk.com. Consultado el 6 de abril de 2016. 
  6. Chris Gebhardt (14 de agosto de 2015). «Orbital ATK make progress toward Return To Flight of Antares rocket» (en inglés). Consultado el 5 de abril de 2016. 
  7. «Orbital ATK Looks Ahead as Cygnus Arrives at ISS - SpaceNews.com». SpaceNews.com (en inglés estadounidense). Consultado el 10 de diciembre de 2015. 
  8. Dan Leone (17 de agosto de 2015). «NASA Orders Two More ISS Cargo Missions From Orbital ATK - See more at: http://spacenews.com/nasa-orders-two-more-iss-cargo-missions-from-orbital-atk/#sthash.TdOgbpL1.dpuf» (en inglés). Consultado el 5 de abril de 2016. 
  9. Ray, Justin (24 de marzo de 2016). «Atlas 5 rocket forced to improvise during Tuesday’s climb to orbit». SpaceFlight Now. Consultado el 24 de marzo de 2016. 
  10. Foust, Jeff (24 de marzo de 2016). «ULA confirms engine issue on latest Atlas launch». SpaceNews. Consultado el 25 de marzo de 2016. 
  11. Scimemi, Sam (July 2015).
  12. Solano, Andrea (14 de junio de 2016). «NASA confirma inicio exitoso de un incendio voluntario en el espacio». La Nación. Consultado el 27 de abril de 2017. 
  13. «OA-6 Mission Page». www.orbitalatk.com. Consultado el 27 de abril de 2017.