Cyrus S. Eaton

empresario estadounidense de origen canadiense
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Cyrus Stephen Eaton Sr. (27 de diciembre de 1883 - 9 de mayo de 1979) fue un banquero de inversiones, hombre de negocios y filántropo estadounidense de origen canadiense radicado en Cleveland, con una carrera empresarial que abarcó setenta años.[1][2]

Cyrus S. Eaton
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Información personal
Nombre de nacimiento Cyrus Stephen Eaton Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 27 de diciembre de 1883 Ver y modificar los datos en Wikidata
Pugwash (Nueva Escocia) (Canadá) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 9 de mayo de 1979 Ver y modificar los datos en Wikidata (95 años)
Cleveland (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Canadiense y estadounidense
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Emprendedor Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

Durante décadas, Eaton fue uno de los financieros más poderosos del medio oeste de Estados Unidos, y se convirtió en una figura atípica y a menudo controvertida.[3][4]​ Era conocido principalmente por su longevidad en los negocios, por su oposición al dominio de los financieros orientales en la América de su época, por sus manipulaciones financieras ocasionalmente despiadadas, por su pasión por la paz mundial y por su crítica abierta a la política de los Estados Unidos durante la Guerra Fría. Financió y ayudó a organizar la primera Conferencia Pugwash sobre la paz mundial, en 1957.[3]​ Escribió numerosos artículos y ensayos sobre temas políticos y económicos, como "Banca de inversión", "Competencia o decadencia", "Racionalismo versus Rockefeller" y "Aspectos capitalistas del trabajo".[5]

SemblanzaEditar

Eaton nació en 1883 en una granja cerca del pueblo canadiense de Pugwash, en el Condado de Cumberland (Nueva Escocia).[3]​ Además de la agricultura, su padre, Joseph Howe Eaton, dirigía un pequeño almacén con una tienda y la oficina de correos del distrito.[3]​ El tío de Cyrus era Charles Aubrey Eaton, quien dirigía una congregación de Cleveland que incluía a John D. Rockefeller Sr. y a su esposa, a quienes Cyrus Eaton conoció en 1901 cuando tenía 17 años, y que luego se convertirían en sus mentores, después de que Rockefeller contratara al joven Eaton para que trabajara de mensajero en su sala de telégrafo privada.[1][6]

Eaton dejó Nueva Escocia en 1899 para asistir al Woodstock College, una escuela preparatoria afiliada a la congregación baptista en Woodstock (Ontario). Posteriormente se matriculó en la Universidad McMaster, también vinculada a los baptistas, entonces ubicada en Toronto, donde estudió filosofía y finanzas, con la intención de convertirse en ministro de la iglesia baptista.[3][1]​ Obtuvo su licenciatura en artes en 1905 con la especialización en filosofía.[3]

 
Cyrus Eaton en Leipzig, Alemania (junio de 1960)

Después de graduarse en la Universidad McMaster, se mudó a Cleveland y comenzó a trabajar para la East Ohio Gas Company, uno de los muchos negocios asociados con John D. Rockefeller. Después de trabajar en la compañía durante dos años, estableció su propio negocio en 1907, desarrollando servicios de gas que en ese momento estaban relativamente poco desarrollados y no consolidados en Canadá. Logró obtener franquicias de gas natural en Manitoba (Canadá), en representación de un grupo de inversores de Nueva York. Sin enbargo, la asociación no pudo completar su financiación y quebró. Sin embargo, el gobierno de Manitoba quedó lo suficientemente impresionado como para permitir que Eaton conservara las franquicias, de manera que pudo formar una nueva sociedad de cartera, la Canada Gas & Electric Corp, que luego se consolidó en Continental Gas & Electric Corp. en 1913.

Después de pasar varios años viajando, Eaton se instaló en Cleveland en 1913 y participó activamente en muchos negocios. Se unió a la firma bancaria Otis & Co. en 1916. En 1926 estableció un vehículo de inversión organizado como Continental Shares, Inc., un fideicomiso cerrado. En 1927 formó Republic Steel, la tercera empresa siderúrgica más grande de Estados Unidos. Su negocio tenía una estructura compleja, que algunos consideraban demasiado apalancada. Su riqueza en 1929 se estimaba en 100 millones de dólares, la mayor parte de los cuales se perdieron en la Gran Depresión.

Eaton reconstruyó su fortuna en las décadas de 1940 y 1950, convirtiéndose en director (1943) y luego presidente de la junta (1954) del Ferrocarril de Chesapeake y Ohio; y también presidente de la junta de West Kentucky Coal Co. (1953).[4]

Tower InternationalEditar

En 1954, los Estados Unidos estaban en plena efervescencia anticomunista durante el Macartismo. Con el fin de surtir de mineral de cromo a las acerías de Republic Steel en Cleveland, un material principalmente procedente de la República Socialista Soviética de Kazajistán en la Unión Soviética, el hijo de Eaton, Cyrus Eaton Jr., estableció la firma canadiense Tower International en Montreal, dado que el comercio directo entre Estados Unidos y la Unión Soviética era por entonces impensable.[6]​ A principios de la década de 1960, Tower International propuso construir numerosos edificios en el centro de Moscú, incluidos cuatro rascacielos que albergarían el Centro de Comercio Internacional, un campo de golf de dieciocho hoyos, un hotel de 600 habitaciones, un centro de conferencias de 2000 asientos, numerosos restaurantes, apartamentos para extranjeros y un complejo de oficinas.[7]​ A principios de 1969, Armand Hammer obtuvo el control de Tower International a cambio de que su compañía, la Occidental Petroleum Corporation, asumiera las deudas de Tower International y de que Eaton recibiera el 45 % de las ganancias de los proyectos futuros de Tower International.[6][8][10]​ En julio de 1972, el mago financiero de Armand Hammer, Dorman Commons, quien era el director financiero de Occidental Petroleum en Los Ángeles, estimó que el proyecto del Centro de Comercio Internacional de Moscú costaría 100 millones de dólares y sería un completo fracaso si la détente (el deshielo entre americanos y rusos) fracasara.[11]​ El 31 de julio de 1972, Commons se lo hizo saber a Hammer, quien lo despidió al día siguiente.[12]​ En julio de 1972, durante el periodo de distensión internacional que se estaba viviendo, Armand Hammer había negociado un acuerdo de veinte años con el máximo mandatario de la Unión Soviética, Leonid Brézhnev, que fue firmado por Hammer en abril de 1973, por el que las empresas controladas por Hammer Occidental Petroleum y Tower International exportarían a la Unión Soviética, y más tarde a Rusia, fosfatos, que Occidental extraía en el norte de Florida, a cambio de que la Unión Soviética, y más tarde Rusia, exportaran a las empresas de Hammer gas natural, que se convertiría en amoníaco, potasa y urea.[13]​ Este acuerdo sobre fertilizantes se mantendría hasta el cumpleaños número 100 de Hammer en 1998.[14]​ El puerto de Jacksonville (Florida) canalizó todo el movimiento comercial resultante de esta operación.[15]

MuerteEditar

Eaton había estado casado dos veces, la primera en 1907 con Margaret House (1887-1956), y la segunda en 1957 con Anne Kinder Jones (1922-1992). Tuvo siete hijos: Margaret Grace, Mary Adelle, Elizabeth Ann, Anna Bishop, Cyrus S. Jr., Augusta Farlee y MacPherson. Murió el 9 de mayo de 1979 en su casa, Acadia Farm, en Northfield, Ohio, y sus cenizas fueron enterradas en Blandford, Nueva Escocia.[1][2]

FilantropíaEditar

 
Thinkers' Lodge, Pugwash, Nueva Escocia, Canadá; lugar de la primera conferencia Pugwash en 1957

ReconocimientosEditar

 
Tumba con las cenizas de Cyrus Eaton en Deep Cove, Nueva Escocia

ReferenciasEditar

  1. a b c d Alden Whitman (11 de mayo de 1979). «Cyrus Eaton, Industrialist, 95, Dies. Cyrus Eaton Dies at 95. Cleveland Industrialist Urged Links With Communists». The New York Times. Consultado el 15 de diciembre de 2014. «Cyrus S. Eaton Sr., un industrial multimillonario que abogó firmemente por las relaciones amistosas con el mundo comunista, murió el miércoles por la noche en su casa, Acadia Farm, cerca de Cleveland. Tenía 95 años. » 
  2. a b United Press International. «Industrialist Cyrus Eaton Dead at 95». The Milwaukee Sentinel. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 
  3. a b c d e f Eaton biography
  4. a b c «Eaton, Cyrus Stephen». 30 July 2019. 
  5. «Canada's Opportunity—A Progressive Programme for Nation-wide Prosperity Through Full Resource Development». 
  6. a b c DeMont, John (November 13, 1989). «Forging a Really Big Deal: A Tycoon's Son Makes His Mark». Maclean's. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2020. Consultado el August 17, 2021. 
  7. Epstein, 1996, p. 268, 272.
  8. Epstein, 1996, pp. 263-265.
  9. Chisholm, Patricia; Newman, Peter C. (November 13, 1989). «To Russia with Cash». Maclean's. Archivado desde el original el November 24, 2020. Consultado el August 17, 2021. 
  10. Más adelante, durante la perestroika de la década de 1980, Cyrus Eaton World Trade Ltd. contribuyó a la apertura del comercio entre la Unión Soviética y Canadá.[9]
  11. Epstein, 1996, pp. 271-273.
  12. Epstein, 1996, p. 273.
  13. Epstein, 1996, pp. 267-276.
  14. Epstein, 1996, p. 267.
  15. Cristy, Matt (March 31, 1997). «Phosphate treasure draws little interest». Jacksonville Business Journal (Jacksonville (Florida)). Consultado el August 17, 2021. 
  16. "The Prophet from Pugwash". Ottawa Citizen, November 5, 1977.

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar

Lecturas relacionadasEditar

  • Gleiser, Marcus, The World of Cyrus Eaton Kent State University Press, 2010; a biography, first published in 1966.
  • Gibson, M. Allen, Beautiful Upon the Mountain: A Portrait of Cyrus Eaton Lancelot Press, Windsor, Nova Scotia, 1977.
  • Portada de la revista Time del 24 de febrero de 1930.