Daijirō Katō

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Daijirō Katō (4 de julio de 1976, Saitama, Japón - 20 de abril de 2003, Suzuka, Japón) fue un piloto de motociclismo japonés. Falleció antes de cumplir los 27 años de edad debido a un accidente que tuvo mientras disputaba el Gran Premio de Japón de 2003. Dejó esposa, Makiko, y dos hijos, Ikko y una niña nacida pocas semanas antes y aún sin nombre (aunque posteriormente recibiría el nombre de Rinke).

Daijirō Katō Prince of Asturias Foundation Emblem.svg
Daijiro Kato 2003 Japanese GP.jpg
Kato durante el GP de Japón de 2003
Datos personales
Nombre Daijirō Katō
Nacionalidad Bandera de Japón Japonés
Nacimiento 4 de julio de 1976
Saitama, Japón
Fallecimiento 20 de abril de 2003 (26 años)
Suzuka, Japón
Retiro 2003
Carrera deportiva
Palmarés general
Años en activo 1996 - 2003
Campeonatos mundiales 1
Mejor posición en 2001
Temporada de debut 1996
Primera carrera GP de Japón 1996
Primera victoria GP de Japón 1997
Última victoria GP de Japón 2001
Última carrera GP de Japón 2003
Última competición Mundial de MotoGP 2003
Campeonato del Mundo de Motociclismo (MotoGP)
Equipo Fortuna/Telefónica MoviStar-Honda Gresini
Moto
Años 2002 - 2003
Carreras 17
Victorias 0
Podios 2
Poles 1
Vueltas rápidas 1
Campeonato del Mundo de Motociclismo (250cc)
Equipo
Moto Honda NSR250
Años 1996 - 2001
Carreras 36
Victorias 17
Podios 25
Poles 10
Vueltas rápidas 10
Títulos 1 (2001)
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Índice

HistoriaEditar

Katō se proclamó campeón del mundo de 250c.c. en 2001 tras establecer un récord de 11 victorias en 16 carreras.[cita requerida] Fue campeón del mundo de PoketBikes en varias ocasiones y creó la Daijirō Cup Japón, con el objetivo de fomentar este deporte en su país de origen.

IniciosEditar

Daijiro era considerado por muchos el mejor piloto japonés de todos los tiempos y era "el elegido" por Honda para conseguir el primer título nipón en la cilindrada reina del motociclismo. Kato comenzó su singladura mundial en 1996, cuando sorprendió a todos en su debut en el Mundial como piloto invitado en la prueba japonesa de 250 c.c., que acabó en tercer lugar, tras el italiano Max Biaggi y su compatriota Noriyasu Numata.

 
Daijiro Kato, siendo Wild Card consiguió la victoria en el Gran Premio de Japón 1998

En las dos siguientes temporadas, el piloto japonés, formado en la categoría de motos pequeñas, se impuso a todas las figuras consagradas en su única y aislada participación en la manga japonesa del Mundial, actuando como piloto invitado (Wild Card). De la mano de HRC y sobre una de sus exclusivas NSR250, Kato llegó a los grandes premios para hacer todo el calendario de competición en 2000.

Su adaptación a los nuevos circuitos resultó rápida y eso le lleva a quedarse a las puertas del título a final de temporada, pues acaba tercero por detrás del francés Olivier Jacque y del también japonés Shinya Nakano, ambos pilotos de Yamaha.

Dominio arrollador en 250 c.c.Editar

 
Honda NSR250 del Telefónica MoviStar con la que ganó el Mundial 2001 de 250cc

En 2001 Kato no perdonó y, enmarcado en el equipo del italiano Fausto Gresini, dominó con mano de hierro la categoría del 'cuarto de litro'. Su dominio arrollador se saldó con el mayor número de puntos sumados en una sola temporada por un piloto en toda la historia de los 250cc.

Salto a MotoGPEditar

En 2002 Kato decidió dar el salto a MotoGP, categoría en la que comenzó pilotando en calidad de cedido en el Gresini Racing una NSR500 de dos tiempos, pero que terminó a los mandos de la mayor joya tecnológica de Honda y por decisión expresa de HRC[1]​: la RC211V, que empleó por primera vez en el Gran Premio de la República Checa y acabó con ella en el podio. Séptimo del campeonato a final de temporada, se hizo con el galardón de "Piloto Debutante del Año".

MuerteEditar

El 6 de abril de 2003, en la carrera inaugural del año, en Suzuka durante el GP de Japón, Daijirō Katō salía como primer piloto del equipo Honda en la categoría MotoGP. Durante la tercera vuelta, cuando iba situado en quinta posición, sufrió un accidente y chocó contra un muro de protección a la entrada de la chicana de Casio a 200 km/h. El casco se rompió por la mitad, fue reanimado dentro del propio trazado y trasladado al Mie Medical Center de Yokkaichi.

Tras el accidente quedó tetrapléjico y con necesidad de respiración asistida. Falleció después de trece días en estado de coma irreversible, el 20 de abril a las 00:42 de un paro cardíaco.[2]

Se descartó algún fallo mecánico por parte de los ingenieros de Honda y del equipo Telefónica Movistar-Gresini, siguiendo sin conocerse las circunstancias exactas en las que se produjo el fatídico accidente. El día de su entierro miles de fans acudieron a él en memoria de Daijirō.

ConsecuenciasEditar

Frases de Marco Melandri días después: "Lo que ha hecho Honda es vergonzoso...", "Un piloto de su categoría, igual que nosotros no comete ese fallo, es inexplicable".[cita requerida]

Su compañero de equipo Sete Gibernau, le dedicó la victoria de la siguiente prueba en Phakisa, Sudáfrica (cuando Daijirō Katō ya había fallecido) alzando ambos brazos apuntando hacia el cielo.

En Twin Ring Motegi, la familia de Katō recibió el número 74, a partir de ese momento ningún piloto puede correr con el número 74 sin el permiso de la familia.[cita requerida].

Tras el accidente mortal de Daijirō Katō, Dorna exigió a los propietarios del circuito de Suzuka una remodelación profunda del trazado, en especial de la curva donde falleció Katō. Al no reformarse el trazado, la organización decidió que del año 2004 en adelante ya no se celebrarían carreras del Campeonato del Mundo de Motociclismo en Suzuka.

El piloto Shōya Tomizawa quiso hacerle un homenaje llevando en su mono un pequeño dorsal 74. En 2010 se dio la casualidad de que también perdió la vida en un accidente en la pista.[3]

Estadísticas de carreraEditar

Palmarés deportivoEditar

  • 1994 Debut en competiciones de velocidad
  • 1994 Campeonato japonés de 250 c.c., primera victoria.
  • 1996 Campeonato japonés de 250 c.c., cuatro victorias.
    • Debut en el Campeonato del Mundo, tercero en el G.P. de Japón.
  • 1997 Campeonato japonés de 250 c.c., piloto oficial de Honda HRC.
    • Primera victoria en el Mundial, en el GP de Japón.
  • 1998 Campeonato japonés de 250 c.c., piloto oficial de Honda HRC.
    • Victoria en el G.P. de Japón
  • 1999 Campeonato japonés de 250 c.c., segundo.
  • 2000 Campeonato del Mundo de 250 c.c. con Honda, tercero.
    • Victoria en las 8 Horas de Suzuka
  • 2001 Campeón mundial de 250c.c. en 2001.
  • 2002 Campeonato del Mundo MotoGP, con Fortuna Honda, séptimo.
  • 2003 Ficha por el Team Movistar Honda, teniendo de compañero de equipo al español Sete Gibernau

Por categoríaEditar

Categoría Temporada Primer Gran Premio Primer Podio Primera Victoria Última Victoria Carreras Victorias Podios Poles V.Ráp. Puntos CM
250cc 1996 - 2001 GP de Japón 1996 GP de Japón 1996 GP de Japón 1997 GP de Río 2001 36 17 25 10 10 658 1
MotoGP 2002 – 2003 GP de Japón 2002 GP de España 2002 - - 196 0 2 1 1 117 0
Total 1996 – 2003 53 17 27 11 11 775 1

Carreras por añoEditar

(Carreras en negrita indica Pole position, Carreras en cursiva indica Vuelta rápida)

Año Categ. Equipo Moto 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 Ptos. Pos.
1996 250cc Team Kokate NSR250 MAL
-
IDN
-
JAP
3
ESP
-
ITA
-
FRA
-
NED
-
ALE
-
GBR
-
AUT
-
CZE
-
IMO
-
CAT
-
RIO
-
AUS
-
16 23º
1997 250cc Castrol-Honda NSR250 MAL
-
JAP
1
ESP
-
ITA
-
AUT
-
FRA
-
NED
-
IMO
-
ALE
-
RIO
-
GBR
-
CZE
-
CAT
-
IDN
-
AUS
-
25 19º
1998 250cc Castrol-Honda NSR250 JAP
1
MAL
-
ESP
-
ITA
-
FRA
-
MAD
-
NED
-
GBR
-
ALE
-
CZE
-
IMO
-
CAT
-
AUS
-
ARG
-
25 20º
1999 250cc Castrol-Honda NSR250 MAL
-
JAP
5
ESP
-
FRA
-
ITA
-
CAT
-
NED
-
GBR
-
ALE
-
CZE
-
IMO
-
VAL
-
AUS
-
RSA
-
RIO
-
ARG
-
11 20º
2000 250cc AXO-Honda Gresini NSR250 RSA
2
MAL
3
JAP
1
ESP
2
FRA
6
ITA
3
CAT
4
NED
8
GBR
10
ALE
4
CZE
6
POR
1
VAL
5
RIO
1
PAC
1
AUS
3
259
2001 250cc Telefónica MoviStar-Honda NSR250 JAP
1
RSA
1
ESP
1
FRA
1
ITA
10
CAT
1
NED
11
GBR
1
ALE
2
CZE
3
POR
1
VAL
1
PAC
Ret
AUS
1
MAL
1
RIO
1
322
2002 MotoGP Fortuna-Honda Gresini NSR500 JAP
10
RSA
4
ESP
2
FRA
Ret
ITA
Ret
CAT
8
NED
12
GBR
7
ALE
Ret
117
RC211V CZE
2
POR
Ret
RIO
Ret
PAC
Ret
MAL
5
AUS
4
VAL
4
2003 MotoGP Telefónica MoviStar-
Honda Gresini
RC211V JAP
Ret
RSA
-
ESP
-
FRA
-
ITA
-
CAT
-
NED
-
GBR
-
ALE
-
CZE
-
POR
-
BRA
-
PAC
-
MAL
-
AUS
-
VAL
-
0 -


Predecesora:
Manel Estiarte
  España
 
16º Premio Príncipe de Asturias de los Deportes

2002
Sucesor:
Tour de Francia
  Francia

BibliografíaEditar

  • Daijiro Kato: The Official Tribute Book 2006.

ReferenciasEditar

  1. MotoGP.com (2002). «Daijiro Kato pilotará una Honda RC211V en Brno». www.motogp.com. 
  2. Romojaro, Raúl (20 de abril de 2003). «Kato murió ayer tras dos semanas en coma». AS. 
  3. «La doble muerte de Daijiro Kato». El Comercio. 7 de septiembre de 2010.