Abrir menú principal

Dinocephalia

(Redirigido desde «Dinocéfalos»)

Los dinocéfalos (Dinocephalia, gr. "cabeza terrible") son un suborden de terápsidos ("reptiles" mamiferoides) extintos que vivieron en el período Pérmico.

Symbol question.svg
 
Dinocephalia
Rango temporal: Pérmico medio-Pérmico superior
Titanophoneus potens (fossil).jpg
Esqueleto de Titanophoneus.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Synapsida
Orden: Therapsida
Suborden: Dinocephalia
Seeley, 1895
Clados

Ver el texto.

DescripciónEditar

A excepción de los biarmosuquios y eotitanosuquios, los dinocéfalos eran los terápsidos menos avanzados, comparten algunas características con sus ancestros pelicosaurios, sin embargo también poseen adaptaciones más avanzadas de los terápsidos, como la expansión del hueso iliaco y miembros más rectos. Dentro del suborden se incluyen carnívoros, herbívoros y omnívoros, algunos son semiacuáticos y otros terrestres. Se encontraban entre los animales más grandes del Pérmico, solo los caseidos y pareiasaúridos rivalizaban e incluso superaban su tamaño. Los herbívoros Tapinocephalus y los omnívoros Titanosuchus pudieron pesar hasta dos toneladas y medir hasta 4,5 metros de largo, mientras los carnívoros como Titanophoneus y Anteosaurus alcanzaban por lo menos la misma longitud, con cráneos robustos de hasta 80 cm de largo y un peso de aproximadamente media tonelada.

Todos los dinocéfalos se caracterizaban por tener incisivos entrelazados permitiéndoles un ajuste más cortante entre los dientes superiores e inferiores. La mayoría de ellos desarrollaron engrosamientos óseos en los huesos del cráneo, lo cual parece una adaptación para la agresión intraespecífica por medio de embestidas o topes, durante la competencia por el territorio y el derecho a reproducirse. En algunos géneros como Estemmenosuchus y Styracocephalus existe una estructura similar a un cuerno, el cual evolucionó en forma independiente en cada uno de los casos.

EvoluciónEditar

Los dinocéfalos evolucionaron de los terápsidos similares a los pelicosaurios que vivieron durante el Cisuraliano. Estos animales se expandieron gracias a la desaparición de los pelicosaurios. A principios del Capitaniense, los dinocéfalos avanzados se diversificaron en una gran cantidad de herbívoros; en la meseta del Karoo (Sudáfrica) se ha encontrado un claro ejemplo de esta megafauna. Poco después de haberse diversificado los dinocéfalos desaparecieron súbitamente. La razón de su extinción no es clara; fueron reemplazados por terápsidos mucho más pequeños como dicinodontos y biarmosuquios carnívoros, gorgonópsidos y terocéfalos.

TaxonomíaEditar

ReferenciasEditar