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El Almendral es un barrio principalmente comercial que abarca gran parte del plan de la ciudad chilena de Valparaíso. Está delimitado por las calles Edwards por el oeste, Avenida Errázuriz por el norte, Avenida Argentina por el este y Avenida Colón por el sur. La delimitación puede extenderse hasta las zonas bajas de los cerros circundantes.

HistoriaEditar

 
Mapa que muestra las zonas dañadas por el terremoto de 1906.

El plan de Valparaíso se ha dividido tradicionalmente en dos zonas: El Barrio Puerto y El Almendral, abarcando este último la zona entre la Plaza Victoria y la Avenida Argentina. El Almendral fue originalmente una extensa playa que estaba considerada como un área rural del Puerto de Valparaíso, estando separadas por el sector de la Cueva del Chivato (donde actualmente se encuentra el edificio de El Mercurio de Valparaíso).

Hacia el año 1717 en este barrio se encontraban los mercedarios y algunos arrendatarios, siendo una zona de tránsito para las carretas. Gracias a la expansión de la actividad portuaria, en 1799 el Cabildo aprobó la incorporación de la zona como un barrio de Valparaíso. En 1820 el barrio era un lugar de paseo para las familias en las afueras de la ciudad, se organizaban peleas de gallos y existían algunas casas de inmigrantes franceses.

En 1822 después de los terremotos acontecidos en el país, el Director supremo Bernardo O'Higgins ordenó que se cuadriculara la zona, para así darle un destino urbano.[cita requerida] A partir de los años 1840 se comenzó a erradicar a la población pobre del barrio hacia los cerros de la ciudad. Por estos años también se estableció un sistema de locomoción pública entre el Puerto y El Almendral.[1]

Hacia 1860 el sector se convierte en el barrio de moda, ganándole terreno al mar, y con la construcción de grandes mansiones de familias adineradas.

 
El Almendral con la Plaza Victoria, poco antes del terremoto de 1906.

El terremoto de 1906 destruyó casi por completo el barrio, producto de los múltiples derrumbes e incendios. Se aprobó una ley de reconstrucción, la cual regula el trazado urbano que existe actualmente. Se niveló el territorio con relleno artificial, se abrieron nuevas calles, y se rectifican y ensanchan las ya existentes, construyendo una ciudad con un modelo urbano victoriano. Alguno de los cambios se lograron realizar, ya que por temas de presupuesto, coordinación, tipo de terreno, y magnitud de la obra, no se logró completamente. Entre los cambios más importantes están la transformación de calle Colón en avenida y la construcción de Avenida Pedro Montt, la Avenida Brasil, la Avenida Francia y Avenida Argentina.[2]

Lugares de interésEditar

ReferenciasEditar

  1. «Valparaíso (1820-1920)». Memoria Chilena. Consultado el 27 de febrero de 2017. 
  2. O. Ossandón (1980): El Almendral (Puerto de Valparaíso): Las condiciones geográficas para su remodelación, a raíz del terremoto de 1906 - Revista Geográfica de Valparaíso, nº 11, 79 – 121.