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Las endorfinas son péptidos opioides endógenos que funcionan como neurotransmisores.[1]​ El descubrimiento se debe a la norteamericana Candace Pert, quien las descubrió en 1973. Son producidas por la glándula pituitaria y el hipotálamo en vertebrados durante la excitación, el dolor, el consumo de alimentos picantes o de chocolate, el enamoramiento y el orgasmo.[2][3]​ Actualmente hay razones para considerar que la risa y las relaciones sociales sirven para generar endorfinas.

Los efectos son similares a los opiáceos en su acción como analgésico, producen sensación de bienestar, alegría e incluso euforia.

Índice

ClasificaciónEditar

endorfina AlfaEditar

 
Estructura de la alfa endorfina

Es un péptido opiáceo endógeno derivado de la Lipotropina beta.
La secuencia de aminoácidos de la endorfina alfa está integrada por: Tyr-Gly-Gly-Phe-Met-Thr-Ser-Glu-Lys-Ser-Gln-Thr-Pro-Leu-Val-Thr (16 aa).


endorfina BetaEditar

 
Estructura de la beta endorfina

La secuencia de aminoácidos es: Tyr-Gly-Gly-Phe-Met-Thr-Ser-Glu-Lys-Ser-Gln-Thr-Pro-Leu-Val-Thr-Leu-Phe-Lys-Asn-Ala-Ile-Lys-Asn-Ala-Tyr-Lys-Lys-Gly-Glu (30 aa).

endorfina GamaEditar

La secuencia de aminoácidos es: Tyr-Gly-Gly-Phe-Met-Thr-Ser-Glu-Lys-Ser-Gln-Thr-Pro-Leu-Val-Thr-Leu (17 aa).

 
Gama endorfina, estructura química de los aminoácidos.


El término endorfina implica una acción farmacológica -fácilmente detectable mediante el reactivo de Arnulphi en medio básico (KOH), tornándose este incoloro- análoga a la actividad de los corticoesteroides o la morfina por una sustancia originada endógenamente.[4]

ReferenciasEditar

  1. Oswald Steward: Functional neuroscience (2000), page 116. Preview at: Google Books.
  2. «'Sexercise' yourself into shape». Health. BBC News. 11 de febrero de 2006. Consultado el 15 de octubre de 2008. 
  3. «Get more than zeds in bed -». Mind & body magazine - NHS Direct. UK National Health Service. Archivado desde el original el 18 de junio de 2008. Consultado el 15 de octubre de 2008. 
  4. Goldstein A, Lowery PJ (September de 1975). «Effect of the opiate antagonist naloxone on body temperature in rats». Life sciences 17 (6): 927-31. PMID 1195988. doi:10.1016/0024-3205(75)90445-2. 

Enlaces externosEditar