Enfermedades de la desesperación

Las enfermedades de la desesperación son tres clases de afecciones médicas relacionadas con el comportamiento que se presenta con más frecuencia en grupos de personas que experimentan desesperación, debido a la percepción sombría de su propia exclusión social y económica de largo plazo. Los tres tipos de enfermedades son: sobredosis de drogas (incluido el alcoholismo), suicidio y cirrosis hepática por alcoholismo.

Algunos de los más afectados son las personas blancas de zonas económicamente desfavorecidas

Las enfermedades de la desesperación, y las muertes resultantes de esta desesperación, son altas en la región de los Apalaches, en Estados Unidos. La prevalencia aumentó notablemente durante las primeras décadas del siglo XXI, especialmente entre los estadounidenses blancos de clase media y de edad avanzada, a partir de 2010, seguido de un aumento de la mortalidad de los hispanos en 2011, y los afroestadounidenses en 2014.[1]​ El tema obtuvo la atención de los medios debido a su conexión con la epidemia de opioides.[2]

Factores de riesgoEditar

Si bien la adicción y la depresión afectan a personas de todas las edades, etnias y grupos demográficos, el exceso de mortalidad y morbilidad por enfermedades de desesperación aqueja a un grupo más pequeño. En Estados Unidos, el grupo más afectado por estas enfermedades de desesperación son los hombres y mujeres blancos no hispanos que no han asistido a la universidad. En comparación con las generaciones anteriores, este grupo tiene menos probabilidades de casarse, menos probabilidades de trabajar, menos posibilidades de mantener a sus familias, y más probabilidades de reportar dolor físico, problemas de salud en general y problemas de salud mental, tales como depresión.

CausasEditar

Los factores que parecen exacerbar las enfermedades de la desesperación aún no se conocen por completo, pero se ha establecido que, generalmente, incluye el empeoramiento de la desigualdad económica[3][4]​ y un sentimiento profundo de desesperanza sobre el éxito financiero personal. Esto puede tomar muchas formas y aparecer en diferentes situaciones. Por ejemplo, las personas se sienten inadecuadas y desfavorecidas cuando se les intenta vender productos considerados importantes para la sociedad, pero tales productos una y otra vez resultan no ser asequibles para ellos.[5]​ La pérdida general de empleo en las regiones geográficas afectadas, y el empeoramiento de las condiciones salariales y laborales junto con la disminución de la fuerza de los sindicatos, es un factor ampliamente hipotetizado.[6]

EfectosEditar

A partir de 1998, un incremento en las muertes por desesperación ha tenido una inesperada incidencia en la cantidad de estadounidenses blancos de mediana edad que han muerto (la tasa de mortalidad específica por edad). Para 2014, el creciente número de muertes por desesperación había resultado en una caída en la esperanza de vida en general de los estadounidenses. Anne Case y Angus Deaton han propuesto que el aumento de la mortalidad en la mitad de la vida es el resultado de desventajas acumuladas durante décadas, y que resolverlo requerirá años de paciencia y perseverancia, no resultando lo más adecuado buscar una solución rápida para intentar obtener resultados inmediatos. El número de muertes por desesperación en los Estados Unidos se ha estimado en 150.000 personas, sólo en el año 2017.[7]

TerminologíaEditar

El nombre enfermedades de la desesperación ha sido criticado, porque podría ser injusto con aquellas personas que simplemente se ven afectadas negativamente por fuerzas sociales y económicas que no están en sus manos, y por subestimar el papel que ha tenido medicamentos específicos, como el OxyContin, en el aumento de las muertes.

ReferenciasEditar

  1. Achenbach, Joel (26 de noviembre de 2019). «'There's something terribly wrong': Americans are dying young at alarming rates». The Washington Post. Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  2. Cunningham, Paige Winfield (30 de octubre de 2017). «Appalachian death from drug overdoses far outpace nation’s». The Washington Post. 
  3. Woodward, Aylin (30 de noviembre de 2019). «Life expectancy in the US keeps going down, and a new study says America’s worsening inequality could be to blame». Business Insider. Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  4. Coughlan, Sean; Brown, David (14 de mayo de 2019). «Inequality driving 'deaths of despair'». BBC. Consultado el 18 de diciembre de 2019. 
  5. Danny, Dorling (3 de junio de 2015). Injustice (revised edition): Why social inequality still persists (en inglés). Policy Press. ISBN 9781447320777. «Part of the mechanism behind the worldwide rise in diseases of despair is suggested, with evidence provided below, to be the anxiety caused when particular forms of competition are enhanced....The effects of the advertising industry in making both adults, and especially children, feel inadequate, are also documented here». 
  6. McGreal, Chris. American overdose: The opioid tragedy in three acts (First edición). New York, NY. pp. 109-112. ISBN 9781610398619. OCLC 1039238075. 
  7. Hassan, Adeel (7 de marzo de 2019). «'Deaths From Drugs and Suicide Reach a Record in the U.S.». The New York Times. 

Otras lecturas sobre el temaEditar

  • Case, Anne; Deaton, Angus (2020). Deaths of Despair and the Future of Capitalism. Princeton University Press. ISBN 978-0691190785.

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar