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Yuan Shikai, convertido ya en dictador de China, intentó lanzar una campaña ambiciosa de reformas para modernizar la economía china. Estas reformas abarcaban numerosos ámbitos, tales como el sistema judicial, la educación, la moneda o el sistema penitenciario. La presión de las potencias occidentales sobre China disminuyó debido al inicio de la [[Primera Guerra Mundial]] en Europa, lo cual dio un respiro al régimen chino en la siempre espinosa política internacional.
 
[[Archivo:Chinese republic forever.jpg|thumb|left|250px|Afiche en conmemoración del presidente permanente de la República de China [[Yuan Shikai]] y del Presidentepresidente provisional de la República [[Sun Yat-sen]].]]
 
Sin embargo, las ambiciones japonesas sobre el territorio chino se empezaron a notar en esa época. Los japoneses, como aliados del [[Reino Unido]], estaban técnicamente en guerra con [[Alemania]], y aprovecharon esa situación para atacar las concesiones alemanas en la provincia de Shandong. En enero de [[1915]], Japón hizo públicas una serie de reivindicaciones, conocidas como las "Veintiuna Reclamaciones", que exigían a China la concesión de todo tipo de privilegios comerciales a Japón. La agresividad japonesa provocó numerosas manifestaciones en China, pero Yuan Shikai, dado el estado precario de las arcas del estado, necesitadas de inyecciones de capital extranjero, hubo de ceder a gran parte de las pretensiones japonesas.
==== Los ''Señores de la Guerra'' ====
 
{{AP|Época de los caudillos militares en China (1916 - 1928)}}
Tras el desastre de los intentos de restauración imperial en Pekín, el país entró en una fase de fragmentación, en la que el gobierno nominal de la República en Pekín, aunque reconocido como legítimo por las potencias extranjeras, apenas controlaba una pequeña zona del norte de China. Los "señores de la guerra", jefes militares que ejercían el poder en distintas partes de China, eran quienes tenían el poder efectivo y controlaban la administración y la recaudación de impuestos en las zonas bajo su control.
 
 
=== El Kuomintang y la Expedición del Norte ===
 
{{AP|Kuomintang}}
{{AP|Expedición del Norte}}
 
=== La República bajo Chiang Kai-shek ===
 
{{AP|Década de Nankín}}
[[Archivo:Flag of the Republic of China.svg|thumbnail|left|220px|Segunda bandera de la República de China, utilizada a partir de 1927]]
A pesar de la ayuda económica y material, pero no militar, de los Estados Unidos, el cada vez más desmoralizado ejército de la República estaba ya abocado a la derrota. A lo largo de 1949, los avances comunistas obligaron al gobierno de Nankín a replegarse hacia el sur. El [[5 de febrero]] la capital se traslada a [[Cantón (China)|Cantón]], y el [[26 de mayo]] Chiang se desplaza a [[Taiwán]], lugar seguro desde el que intenta organizar la contraofensiva. Ya en enero de 1949, Chiang, centrado en las actividades militares, había cedido la presidencia de la República a [[Li Zongren]].
 
El [[1 de octubre]] de 1949, Mao Zedong proclama en la [[Plazaplaza de Tian'anmen]] de Pekín la República Popular China. Chiang vuelve al continente para intentar organizar la defensa de las pocas ciudades aún controladas por los nacionalistas. La capital provisional se traslada a [[Chongqing]] el [[15 de octubre]] y, finalmente, a [[Chengdu]] el [[29 de noviembre]]. Chiang Kai-shek participa en la defensa de esta ciudad hasta que el [[10 de diciembre]] la abandona, junto a su hijo [[Chiang Ching-kuo]], en avión con rumbo a [[Taiwán]]. La caída de Chengdu suponía la victoria definitiva de los comunistas en el continente.
 
Mientras Chiang Kai-shek restablecía el gobierno de la República de China en [[Taipéi]], Taiwán, su acérrimo enemigo Mao Zedong se convertía en el líder de la nueva [[Historia de la República Popular China|República Popular China]].
 
== Bibliografía adicional ==
 
* [[John King Fairbank|Fairbank, John King]]. ''China, una nueva historia'', [[Editorial Andrés Bello]], Barcelona, 1997 (ISBN 84-89691-05-3).
 
* Hsü, Immanuel C. Y. ''The Rise of Modern China'', 6th edition, [[Oxford University Press]], Oxford, 1999 (ISBN 0-19-512504-5).
 
* [[John King Fairbank|Fairbank, John King]] y Twitchett, Denis. ''The Cambridge History of China Volume 12, Republican China, 1912–1949 (1)'', [[Cambridge University Press]], Cambridge, 1983 (ISBN 0-521-23541-3).
 
* [[John King Fairbank|Fairbank, John King]] y Feuerwerker, Albert. ''The Cambridge History of China Volume 13, Republican China, 1876(2)'', [[Cambridge University Press]], Cambridge, 1986 (ISBN 0-521-24338-6).
 
==Enlaces externos==
 
{{Commonscat|History of the Republic of China|Historía de la República de China}}