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Las nociones actuales de «Estado del bienestar» corresponden al término inglés ''Welfare State'' (del que se traduce literalmente), cuyo uso quedó acuñado a partir de 1945, en la [[posguerra]] de la [[Segunda Guerra Mundial]], a partir de una expresión original de [[William Temple (arzobispo)|William Temple]], entonces [[Arzobispo de Canterbury]], en la que contraponía las políticas [[keynesiana]]s de posguerra al ''Warfare State'' (‘Estado de guerra’) de la [[Alemania Nazi]].
 
Sin embargo, con anterioridad ya se venían utilizando otros términos que expresan aproximadamente las mismas aspiraciones. En [[Inglaterra]] se hablaba de [[asistencia social]] o [[asistencia pública]] (''social assistance'' o ''public assistance'') organizada bajo las «leyes de pobres» ''(«[[Leyes de pobres inglesas|poor laws]]»)''. En Francia, durante el [[Segundo Imperio Francés|Segundo Imperio]] (1852-1870), el término «Estado-providencia» ''(«État-Providence»)'' fue acuñado por los republicanos que preconizaban un «Estado social» ''(État social)'' y criticaban la filosofía individualista de ciertas leyes (como la [[Ley Le Chapelier]], que prohibía los sindicatos). En la [[Alemania]] del [[Imperio alemán|Segundo Reich]] (1871) los «[[socialistas de cátedra]]» (universitarios) introdujeron el término ''Wohlfahrtsstaat'' para describir el sistema diseñado por las políticas [[Otto von Bismarck|bismarckianas]] en materia social (ver [[Estado Social]]).
 
=== Desarrollo del Estado del bienestar ===
Consecuentemente los resultados del proyecto de la Sra. Thatcher no fueron, quizás, los esperados por los partidarios de la «liberación de las fuerzas económicas». En los años que siguieron a la implementación de tales medidas, la inflación en Inglaterra alcanzó un 20&nbsp;%. Tanto las tasas de interés como las de desempleo subieron excesivamente y la base industrial británica fue diezmada.<ref name=Voodoo>Ver, por ejemplo Francis Wheen: ''How mumbo-jumbo conquered the world''. Londres: Harper Perennial, 2004, capítulo&nbsp;1 («The Voodoo Revolution»), pág.&nbsp;18 y siguientes.</ref>
 
Mientras tanto, en [[Estados Unidos]], [[Ronald Reagan]] sería elegido con una promesa de “reducir impuestos, aumentar el presupuesto de defensa y equilibrar y reducir el gasto fiscal”.<ref>Esta increíble propuesta se basaba en la famosa [[Curva de Laffer]], de acuerdo a la cual si se reducen los impuestos, la gente producirá más y, consecuentemente, los ingresos fiscales aumentarán. La propuesta ha sido descrita por Wheen (op. cit), con el beneficio de la experiencia, como similar a la de la alquimia. El propio [[George H. W. Bush]] ―posteriormente vicepresidente de Reagan― la describió famosamente como “Economía del [[Vudú]] ” (ver, por ejemplo: [http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/270292.stm Reagonomics or 'voodoo economics'?] </ref>
implementó políticas similares que, en su conjunto, llegaron a ser conocidas como [[neoliberalismo]]. Durante esa presidencia comenzó el aumento desmesurado de la deuda tanto pública como privada en Estados Unidos. Contrariamente a lo esperado por sus partidarios, el déficit fiscal estadounidense creció desde 0,9&nbsp;billones de dólares a más de 3&nbsp;billones, la tasa de inversiones industriales declinó precipitadamente ―siendo reemplazada por grandes inversiones en instrumentos financieros en lo que ha sido llamado una orgía especulativa―, el desempleo llegó al 10&nbsp;% de la fuerza de trabajo y la seguridad de trabajo y los ingresos reales del resto decayeron.<ref name=Voodoo/>
El continuado desarrollo de esas tendencias llevó finalmente a la [[crisis de las hipotecas subprime|crisis de las hipotecas basura]], que forzó al ahora presidente [[George W. Bush]] (hijo del anterior) a la mayor intervención estatal en la historia de Estados Unidos: la inyección de 700&nbsp;000&nbsp; millones de dólares para sostener los bancos amenazados por la quiebra en ese país, duplicando en el proceso la «deuda pública».<ref>libertaddigitaltv [http://www.youtube.com/watch?v=3wMOpTCWhQY «La administración Bush duplicará la deuda pública de Estados Unidos»], video en el sitio web YouTube.</ref>
== El Estado del bienestar en Europa ==
 
Es frecuente escuchar decir que existe un solo ''modelo social europeo'', como contraposición al modelo social existente en los [[Estados Unidos]]. Lo cierto es que la realidad es mucho más compleja. Existen en realidad distintos modelos sociales (es decir, Estados del bienestar) en el seno de la UE[[Unión Europea]]. A pesar de que cada país tiene unas particularidades propias, se pueden distinguir cuatro modelos distintos:<ref>Sapir, A. (2005): ''Globalisation and the Reform of European Social Models'', Bruegel, Bruselas. Accesible por internet en [http://www.bruegel.org]</ref>
* El modelo '''nórdico''', de Dinamarca, Noruega, Islandia, Finlandia, Suecia y Países Bajos.
* El modelo '''continental''', de Austria, Bélgica, Francia, Alemania y Luxemburgo.
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