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Walther Wenck fue recluta en el [[Reichsheer]] durante la [[Primera Guerra Mundial]] y tras ésta se adhirió brevemente a un [[Freikorps]] anticomunista. Al firmarse el [[Tratado de Versalles (1919)|Tratado de Versalles]] de [[1919]] y crearse la [[Reichswehr]] de la [[República de Weimar]], Wenck se alistó en el nuevo ejército y llegó a ser oficial.
 
Al estallar la [[Segunda Guerra Mundial]] en [[1939]], Wenck era jefe de operaciones para algunas divisiones de infantería en el [[Grupo de Ejércitos Sur]] hasta [[1942]], en el frente oriental. Tras ello Wenck desempeñó cargos en academias militares entrenando estados mayores para las divisiones de la [[Wehrmacht]], pero a fines de [[1944]] fue llamado nuevamente al servicio activo, recibiendo el mando de divisiones de [[infantería]] que lanzaron un ataque infructuoso de infantería en [[Pomerania]] contra fuerzas mucho más numerosas del [[Ejército Rojo]]. Con pocos hombres y escaso armamento, la "ofensiva de Pomerania" ordenada por [[Adolf Hitler|Hitler]] terminó en un fracaso a mediados de febrero de 1945.
 
Para marzo de [[1945]] Wenck comandaba el [[12º Ejército (Alemania)|XII Ejército alemán]] y se encontraba protegiendo tanto la orilla este del [[Río Elba]] contra avances [[estadounidense]]s como a miles de refugiados que acudían allí masivamente desde principios de abril con la esperanza de escapar del [[Ejército Rojo]]. Se estima que Wenck fue responsable de alimentar diariamente a casi 500.000 personas.
 
Cuando [[Sitio de Berlín|Berlín fue cercada]] el [[22 de abril]] de [[1945]], Wenck recibió la orden de [[Adolf Hitler|Hitler]] de llevar su recién formado ejército a liberar la ciudad, con la ayuda del [[9º Ejército (Alemania)|IX Ejército]] del general [[Theodor Busse]], que se encontraba entre Berlín y el XII Ejército. Wenck partió con sus tropas hacia el este como se le había ordenado, alarmando a los dos ejércitos soviéticos que apretaban el cerco sobre la capital del [[Alemania Nazi|Reich]].
 
Lo que en realidad deseaba hacer Wenck era intentar abrir un corredor en las afueras de [[Berlín]] para que los civiles atrapados escaparan de la ciudad. Lamentablemente para Wenck, la infantería [[soviética]] gozaba de aplastante superioridad numérica para rechazar detener el avance del 12º Ejército (que en la práctica tenía la fuerza de apenas una división y media), lo cual logró cerca de [[Potsdam]], y esto convenció a Wenck de la inutilidad de su acción.
Una vez reunido con el IX Ejército, o con lo que quedaba de éste, Busse y Wenck avanzaron hacia el río [[Río Elba|Elba]] donde improvisaron pontones para evacuar a los civiles bajo fuego [[Unión Soviética|soviético]]; en ese momento Wenck exhortó a sus hombres a ejecutar la evacuación alegando: "''Ya no se trata de hacerlo por Berlín o por el Führer, sino por los civiles que confían en nosotros''". Los soldados de la [[Wehrmacht]] dejaron destruir cañones y piezas de artilería para retardar el avance soviético y cruzaron el Elba después que los civiles el [[28 de abril]], en unas condiciones paupérrimas. Tras ello, Wenck y Busse contactaron a los [[Estados Unidos|norteamericanos]] y se rindieron. Si bien las estimaciones varían, se cree que con sus acciones Wenck salvó la vida de unos 250.000 refugiados, incluyendo 25.000 sobrevivientes del IX Ejército de Busse.
 
Al enterarse [[Adolf Hitler|Hitler]] que Wenck y Busse no habían abandonado a los civiles y los habían ayudado a evacuar, ordenó degradar y condenar a ambos generales por traición, pero esta sentencia careció de efectos al ser dictada horas antes de la caída de Berlín.
 
Tras la guerra, Wenck trabajó en una empresa privada hasta que, con la fundación de la [[República Federal de Alemania]] ([[1949]]), fue requerido por [[Konrad Adenauer]] para que se reincorporara al [[Bundeswehr|Ejército Federal Alemán]] a mediados de los [[años 1950|años 50]], como Comandante en Jefe. Sin embargo, las exigencias de Wenck para aceptar este puesto no fueron satisfechas. Wenck continuó trabajando en la empresa privada hasta su retiro en [[1966]].