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[[Plinio el Viejo]] (45 a. C.), uno de los grandes historiadores romanos, en el libro 6 de su 37 volúmenes de historia dice que [[Megástenes]] había recogido la opinión de [[Onesícrito]] de que los elefantes de Sri Lanka eran más grandes, fieros y mejores para el combate que cualquier otro. Por ello y por la proximidad de los elefantes al mar, Sri Lanka comenzó a explotar un lucrativo negocio de venta de elefantes. Incluso en tiempos de paz se utilizaba el [[aplastamiento por elefante]] para dar muerte a traidores y otros criminales.
 
En Europa, los elefantes se usaron contra la [[República romana]] por [[Pirro de Epiro]] en la [[batalla de Heraclea]], en [[280 a. C.|280 a. C.]], y por el general cartaginés [[Aníbal]] durante la [[segunda guerra púnica]]. Los [[ejército de Cartago#Elefantes de guerra|elefantes de Cartago]] que Aníbal guio a través de los [[Alpes]], aterrorizaron a las [[legión romana|legiones romanas]]. Sin embargo, los romanos encontraron un modo de contrarrestar el efecto devastador de la carga de los elefantes. En la [[batalla de Zama]] ([[202 a. C.|202 a. C.]]), la carga de los elefantes resultó inútil cuando los [[manípulo (formación)|manípulos]] romanos se hicieron a un lado y les permitieron pasar. Siglo y medio después, en la [[batalla de Tapso]] ([[46 a. C.|46 a. C.]]), [[Julio César]] armó a los soldados de la [[Legio V Alaudae|Legión V]] con hachas para herir las patas de los elefantes. La legión fue capaz de resistir el ataque y el elefante se convirtió en adelante en su símbolo. La [[batalla de Tapso]] fue la última vez que los elefantes tuvieron un uso militar en Occidente.
 
Se decía que los [[cerdo]]s eran un arma más efectiva contra los elefantes. Plinio el Viejo comenta que "los elefantes se asustan del menor chillido de un cerdo" (VIII, 1.27). El sitio de [[Megara]] fue roto cuando los megarenses vertieron aceite sobre una piara de cerdos, les prendieron fuego y los lanzaron contra los elefantes de guerra enemigos. Los elefantes se desbocaron, aterrorizados por los chillidos de los cerdos llameantes.
[[Archivo:Bayon Angkor Relief1.jpg|240px|thumb|Bajorrelieve [[camboya]]no donde se representa un antiguo ejército que incluye un elefante de guerra.]]
 
En Oriente, en cambio, el uso militar de los elefantes continuó. Gracias a los elefantes de un sultanato indio casi se puso fin a las conquistas de [[Tamerlán]]. En [[1398]], el ejército de Tamerlán se enfrentó en batalla a más de un centenar de elefantes, y estuvo a punto de ser derrotado por el miedo que cundió entre sus soldados. Las crónicas históricas relatan que los turcos vencieron gracias a una ingeniosa estrategia: Tamerlán ordenó que se cargasen [[Camelus|camello]]s con balas de paja a las que se prendió fuego. El humo asustó a los animales, que corrieron despavoridos hacia las filas enemigas, donde asustaron a su vez a los elefantes indios; éstos abandonaron sus posiciones y cargaron contra su propio ejército en su huida. Otra crónica de la misma campaña, escrita por [[Ahmed ibn Arabshah]], relata que Tamerlán cubrió el campo de batalla con [[murex ferreus|puntales de hierro]] gigantes que impidieron la carga de los elefantes. Posteriormente, Tamerlán incorporó estos animales a su ejército y se sirvió de ellos en las campañas contra los [[Imperio otomano|turcos otomanos]] en [[Anatolia]].
 
Está documentado que el rey [[Rajasinghe I]] empleó una [[falange]] de 2200 elefantes durante el asedio de la fortaleza [[Portugal|portuguesa]] de [[Colombo]] ([[Sri Lanka]]) en [[1558]]. El entrenamiento de los elefantes y sus ''mahouts'' en la isla correspondía en exclusiva al clan Kuruwe.
* Los animales de guerra que aparecen en ''[[El Señor de los Anillos]]'' de [[J. R. R. Tolkien]], llamados [[Olifantes (Tolkien)|olifantes]] o mûmakil, están inspirados en los elefantes de guerra.
* Los elefantes de guerra aparecen también en varios [[videojuego]]s, como ''[[Age of Empires]]'', ''[[Imperivm]]'', ''[[Age of Empires II]]'', Age of Empires III The Asian Dynasties, ''[[Rome: Total War]]'' o ''[[Civilization III]]'', entre otros.
* Los persas en la película ''[[300|]]''300'']] utilizan infructuosamente elefantes de guerra para combatir el ejército espartano.
en la novela Valentina y el Caballero del Alba de (Alberto Villamarín) se narra el uso particular de estos animales por los turcos en la batalla decisiva entre las fuerzas comandadas por Valentina y los mahometanos, en medio de la cual ella logra matar a uno, después de saber que es inmortal y congelo a otro con la punta de su lanza. Gracias a esto su ejército obtiene la victoria y los musulmanes se baten en retirada.
 
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