Ferrocarril de Agua Santa

Línea de ferrocarril chilena desaparecida

El Ferrocarril de Agua Santa fue una línea ferroviaria existente en la antigua provincia de Tarapacá en Chile entre 1890 y 1931.

Ferrocarril de Agua Santa
Ferrocarril de Agua Santa mapa.png
Trazado del Ferrocarril de Agua Santa (en color púrpura) hacia 1930. Las oficinas salitreras aparecen marcadas en celeste y las estaciones en rojo, mientras que la línea naranja corresponde al Ferrocarril Salitrero de Tarapacá.
Lugar
Ubicación Región de Tarapacá
Descripción
Inauguración 1890
Clausura 1931
Inicio Estación Caleta Buena
Fin Estación Negreiros
Estación Huara
Características técnicas
Longitud red 148 km[1]
Ancho de vía 762 mm
Electrificación Vapor
Explotación
Estado Inactivo, tramos levantados
Servicios Carga
Operador Compañía de Salitres y Ferrocarril de Agua Santa

HistoriaEditar

 
Planos inclinados por lo que descendían los carros desde el sector alto de Caleta Buena hasta el puerto (1902).

El 4 de diciembre de 1889 el gobierno chileno solicitó ofertas para la construcción y concesión de un ferrocarril que operara entre Caleta Buena y las oficinas salitreras del sector de Agua Santa. El 19 de marzo de 1890 se informó la aceptación de la propuesta hecha por Joaquín Lira Errázuriz para construir dicho ferrocarril,[2]​ y para dicho fin el 3 de noviembre del mismo año fue constituida la Compañía de Salitres y Ferrocarril de Agua Santa, conformada inicialmente por la oficina salitrera Agua Santa además de las oficinas Abra, Primitiva, Valparaíso e Irene.[3][4]

El 19 de septiembre de 1890, mismo día en que se cumplía el plazo de 6 meses impuesto por las autoridades para construir el ferrocarril, fue puesto el último clavo en la vía con lo cual quedó finalizado su primer tramo.[5]

El 30 de enero de 1892 se autorizó la construcción de ramales hacia las oficinas salitreras Rosario, Mercedes y Progreso,[6]​ mientras que en septiembre de 1893 se autorizó otro ramal a Huara y en mayo de 1907 el que llega a la estación Negreiros.[2][7]

Hacia 1896 el ferrocarril, además de las oficinas ya mencionadas, servía también a las oficinas salitreras Puntunchara, Rosario de Huara, Constancia, Progreso, Josefina, Tránsito, Aurora, Amelia, Slavia y Valparaíso.[4]​ También estuvo conectada a la oficina salitrera Democracia,[8]​ y también se podían acoplar a la red del ferrocarril las oficinas Jazpampa, Pacha, Aguada, Ángela, Sacramento, San Jorge y Tres Marías.[9]

En septiembre de 1915, cumpliendo con la concesión establecida en 1889, la vía y el material rodante del ferrocarril pasaron a manos del Estado, ante lo cual la Compañía de Salitres y Ferrocarril de Agua Santa realizó un contrato de arrendamiento para seguir utilizando el sistema.[2]

En 1931 el Ferrocarril de Agua Santa cerró sus operaciones,[3]​ mientras que 5 años más tarde la oficina salitrera homónima también finalizaba su producción.[4]​ En 1935 fue levantada parte de la vía,[5]​ mientras que unas inundaciones en 1940 destruyeron parte del trazado que aun estaba en pie, y al año siguiente parte de su infraestructura fue traspasada al Ferrocarril de Iquique a Pintados,[10]​ la cual posteriormente la arrendó a la Compañía Salitrera de Tarapacá y Antofagasta, que operó las vías que aun estaban en pie hasta el 7 de diciembre de 1951, cuando mediante el decreto 2432 se autorizó su devolución anticipada y el levante de las vías.[11]

TrazadoEditar

Santiago Marín Vicuña describe en 1916 la línea del ferrocarril con un trazado troncal que iba desde Caleta Buena a Negreiros, y un ramal hacia Huara. Las distancias en el ramal a Huara están consideradas tomando como punto de inicio a Caleta Buena.[2]

Estación Km Altura
(msnm)
Línea troncal
Caleta Buena 0 741
Central 22 978
Carmen 29 1105
Agua Santa 42 1176
Negreiros 46 1146
Ramal a Huara
Lagarto 42 1176
Rosario 50 1119
Huara 54 1107

ReferenciasEditar

  1. Ian Thomson. «Los ferrocarriles salitreros». Ferronor. Consultado el 17 de abril de 2020. 
  2. a b c d Santiago Marín Vicuña (1916). «Los ferrocarriles de Chile». Biblioteca Nacional Digital. Consultado el 11 de abril de 2020. 
  3. a b Ian Thomson (Enero de 2005). «LA NITRATE RAILWAYS CO. LTD.: LA PÉRDIDA DE SUS DERECHOS EXCLUSIVOS EN EL MERCADO DEL TRANSPORTE DE SALITRE Y SU RESPUESTA A ELLA». Historia. Consultado el 17 de abril de 2020. 
  4. a b c «Oficina Agua Santa». Álbum del Desierto. Consultado el 19 de abril de 2020. 
  5. a b Loayza, Alfredo (1988). «Caleta Buena: breve episodio del salitre». Camanchaca. Consultado el 29 de abril de 2020. 
  6. Álvaro Titus (1909). «Apuntes para una monografía de los ferrocarriles particulares de Chile». Consultado el 19 de abril de 2020. 
  7. Ministerio de Industria y Obras Públicas (4 de septiembre de 1893). «RAMAL DE FERROCARRIL ENTRE EL KILOMETRO 35 DE LA LINEA QUE ESTIENDE DE AGUA SANTA A CALETA BUENA I EL CANTON SALITRERO DE HUARA». LeyChile. Consultado el 19 de abril de 2020. 
  8. Paul Spaudo (17 de febrero de 2005). «Ferrocarril». La Estrella de Iquique. Consultado el 19 de abril de 2020. 
  9. «El espejismo de los lugares. La construcción del espacio en el desierto tarapaqueño. Huara, siglos XIX-XX». Revista de Geografía Norte Grande. Diciembre de 2009. Consultado el 19 de abril de 2020. 
  10. Wilfrid Simms. «Los Ferrocarriles de Chile volumen 3». Consultado el 17 de abril de 2020. 
  11. «Mensaje de S.E. el Presidente de la República don Gabriel González Videla : al Congreso Nacional al inaugurar el período ordinario de sesiones, 1952». Biblioteca Nacional Digital. 21 de mayo de 1952. Consultado el 6 de junio de 2020.