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Fosa oceánica

depresión en el fondo marino
Fosa.jpg
Aequorea (medusa bioluminiscente) que vive en el océano a bastante profundidad.

Las fosas oceánicas, también conocidas como fosas marinas, son estrechas y profundas trincheras que suelen encontrarse adosadas a los bordes continentales o junto a arcos de islas volcánicas, especialmente en el Pacífico.

La temperatura del agua en las fosas marinas se mantiene fija en casi 4º, que es la que tiene el agua a una profundidad grande. Aunque no lo parezca, en las fosas oceánicas existe vida marina, como por ejemplo algunos tipos de moluscos y peces, en especial, de especies bioluminiscentes de pequeño tamaño.

En el Pacífico occidental se encuentra el mayor número de fosas y las más profundas, con seis fosas que superan los 10 000 m de profundidad.

Durante años sorprendió que las zonas más profundas del océano no se hallasen en su centro, sino junto a las costas de islas volcánicas y continentes. El fenómeno es perfectamente comprensible ahora a la luz de la teoría de la tectónica de placas.

Procesos geológicos asociados a las fosasEditar

 
Zona de subducción en la que se observa una fosa oceánica junto a la costa.

Las fosas marinas se forman en las zonas de subducción, lugares de la corteza terrestre donde dos placas litosféricas convergen, colisionan, y una de ellas (la de mayor densidad) se introduce (subduce) bajo la otra. Como resultado produce una gran depresión en el suelo submarino; un buen ejemplo de ello es el de la fosa peruano-chilena que es el resultado del choque entre una placa continental sudamericana y la placa oceánica de Nazca.

Dichas zonas de subducción están asociadas a una intensa actividad sísmica provocada por las tensiones, compresiones y rozamiento entre las dos placas. Los grandes terremotos y tsunamis del Japón o de Indonesia están causados por este fenómeno.

Cuando la placa que subduce alcanza la astenosfera se funde, y los materiales fundidos, más ligeros, ascienden originando volcanes. Según la naturaleza de las placas que convergen se pueden distinguir dos casos:

Principales fosas oceánicasEditar

Fosa oceánica Localización Profundidad (m)
Fosa Challenger o de las Marianas Océano Pacífico Sur (Islas Marianas) 11 034
Fosa de Tonga Océano Pacífico Sur (al noreste de Nueva Zelanda) 10 822
Fosa de Japón Océano Pacífico (al este de Japón) 10 554
Fosa de las Kuriles o de Kamchatka Océano Pacífico (al sur de las islas Kuriles) 10 542
Fosa de Filipinas Océano Pacífico (al este de Filipinas) 10 540
Fosa de Kermadec Océano Pacífico Sur (al noreste de Nueva Zelanda) 10 047
Fosa de Puerto Rico Océano Atlántico (al este de Puerto Rico) 8800
Fosa de Bougainville Océano Pacífico (al este de Nueva Guinea) 9140
Fosa de las Sandwich del Sur Océano Atlántico (al este de las islas Sandwich) 8428
Fosa de Perú-Chile o Fosa de Atacama Océano Pacífico (al oeste de Perú y Chile) 8081[1]
Fosa de las Aleutianas Océano Pacífico (al sur de las islas Aleutianas) 7822
Fosa Romanche Océano Atlántico Sur 7761
Fosa de las Caimán Mar Caribe (al sur de Cuba) 7680
Fosa de Java Océano Índico (al sur de la isla de Java) 7450
Fosa de Cabo Verde Océano Atlántico (al este de las islas de Cabo Verde) 7292
Fosa de Calipso Mar Mediterráneo (al oeste de Grecia) 5270

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Científicos fijan en 8.081 metros la Fosa de Atacama, sitio más profundo del mar chileno». www.eluniverso.com. 6 de febrero de 2018. Consultado el 7 de febrero de 2018. 

Enlaces externosEditar