Las islas Marianas (a menudo llamadas las Marianas e históricamente islas de los Ladrones) son un grupo de islas formadas a partir de las cumbres de quince montañas volcánicas en el océano Pacífico.

Islas Marianas
(Mariana Islands)
Anatahan aerial.jpg
Vista aérea de la isla de Anatahan.
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Mar de Filipinas y océano Pacífico
Continente (sub) Oceanía

País(es) Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Islas Marianas del NorteFlag of the Northern Mariana Islands.svg Islas Marianas del Norte
GuamBandera de Guam Guam
Datos geográficos
N.º de islas 15
Islas
Guam549 km²
Saipán115,39 km²
Tinian101, 01 km²
Rota85,38 km²
Pagan47,23 km²
Agrihan43,51 km²
Anatahan31,21 km²

Superficie 1026 km²
Longitud 2519 km
Punto más alto Agrihan (965 m, en Agrihan).

Población 251 000 habitantes (2006).
Coordenadas 16°08′00″N 145°45′00″E / 16.13333333, 145.75Coordenadas: 16°08′00″N 145°45′00″E / 16.13333333, 145.75
Localización de las islas Marianas.
Localización de las islas Marianas.
Mapa de las islas Marianas.
Mapa de las islas Marianas.

Índice

GeografíaEditar

Conforman la parte meridional de una cordillera sumergida que se extiende a lo largo de 2519 kilómetros desde Guam hasta muy cerca de Japón. Las Marianas son las islas más septentrionales de Micronesia. La superficie de las Marianas es de 1026 km². Se sitúan al este de Filipinas y al sur de Japón. El nombre del archipiélago proviene del nombre de la reina consorte de España, Mariana de Austria, que vivió en el siglo XVII, época en la que llegó la colonización española a su mayor extensión («donde no se pone el sol»).

Políticamente, Guam (la isla más meridional) es un territorio no incorporado de Estados Unidos, mientras que el resto de las Marianas forman una mancomunidad llamada Islas Marianas del Norte (Northern Mariana Islands), que es a su vez un estado libre asociado de Estados Unidos.

Al sureste de estas islas se encuentra la fosa de las Marianas, la fosa oceánica más profunda del mundo.

El gentilicio es mariano. Para las Islas Marianas del Norte, el gentilicio es normariano. Sus habitantes originarios y su lengua reciben el nombre de chamorro (idioma chamorro).

GeologíaEditar

Las islas Marianas forman parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, siendo de origen volcánico. Se sitúan en el margen oriental de la placa filipina, en la zona de contacto con la placa del Pacífico, la cual se desplaza hacia el oeste y subduce bajo la placa filipina formando la fosa de las Marianas, donde se halla el punto más profundo de los océanos, el abismo de Challenger, con 10 923 metros.

El archipiélago forma parte del Arco Izu-Bonin-Mariana, un límite convergente que se extiende más de 2 800 kilómetros, desde el sur de Tokio (Japón) hasta más allá de la isla de Guam; su edad oscila desde los 5 millones de años en el norte hasta los 30 millones en el sur (Guam).[1]

HistoriaEditar

El primer europeo que vio el archipiélago fue Fernando de Magallanes en 1521, que desembarcó en la isla de Guam y reclamó las islas para el rey Carlos I de España, bautizándolas como islas de los Ladrones.

 
Antiguo grabado del libro Naturgeschichte und Abbildung des Menschen, de H. R. Schinz (Zúrich, 1845).

Cuando Magallanes desembarcó en Guam, los nativos nunca habían visto anteriormente europeos, pero ya practicaban el comercio con los habitantes de las islas vecinas, así que asumieron que los europeos también hacían lo mismo. Utilizando pequeñas barcas, abordaron los navíos de la expedición de Magallanes y les ofrecieron comida y agua, obteniendo a cambio hierro. Sin embargo, un grupo de isleños robó a Magallanes un bote que estaba amarrado a una de las naves. Al día siguiente, Magallanes enfurecido bajó a tierra con sus hombres para recuperar el bote. Los isleños empezaron a arrojarles lanzas, frente a lo cual, Magallanes decidió incendiar todas las viviendas y ejecutar a los siete nativos que lograron capturar. Finalmente, la expedición dejó las islas y siguió su periplo alrededor del mundo.

En 1667, España las reclamó efectivamente, y les puso el nombre de la reina Mariana de Austria, esposa del rey español Felipe IV. El 15 de junio de 1668 llegó a la isla de Guam una expedición de jesuitas enviados por la misma reina, su misión era predicar el evangelio en las nuevas posesiones. Los misioneros se establecieron en Agaña, y en un principio fueron bien acogidos por el cacique indígena Quipuha, quien se convirtió al catolicismo. Pero las revueltas no tardaron en estallar, y durante una de ellas algunos isleños asesinaron a gran parte de la comitiva. Los indígenas paganos se levantaron varias veces contra la ocupación española, hasta que el capitán Damián de Explana logró reducirles. En 1690 nuevas insurrecciones surgieron en las islas, pero esta vez fueron rotundamente sofocadas, quedando establecida definitivamente la soberanía española en toda la región.

En 1815 se estableció en la isla de Agrigán una colonia inglesa compuesta por norteamericanos y habitantes de Hawái, pero la llegada de tropas hizo que los intrusos tuvieran que partir nuevamente a sus tierras.

 
Estampilla de islas Marianas a finales del periodo colonial español hacia 1898-1899.

En el siglo XIX España estableció en las islas un gobierno regular y un presidio, cuyos penados provenían en su gran mayoría de las islas Filipinas. Estos presos eran obligados a participar en la colonización de todo el territorio.

La colonización española duró 230 años, hasta la guerra hispano-estadounidense de 1898, cuando España perdió a favor de Estados Unidos la isla de Guam por el Tratado de París de 1898. Y al año siguiente el gobierno de Francisco Silvela firmó un tratado con el Imperio alemán (Tratado germano-español de 1899) por el cual las islas Marianas, Carolinas y Palaos pasaban a manos de esta nación por el pago de 25 millones de pesetas.[2]

 
Moneda española de Alfonso XIII con resello conmemorativo de la ocupación alemana en 1899.

A modo de testimonio histórico de la ocupación alemana de las islas Marianas, se utilizó en el año 1899 un punzón circular que se estampó sobre monedas de 5 marcos, pesos filipinos del rey Alfonso XIII y talers de María Teresa de Austria. Dicha contramarca contenía una leyenda que hacía referencia al rey Guillermo II de Alemania: «W.II.KAISER.KRLNS» y la fecha 1899.[3]

En octubre de 1914 los tres archipiélagos fueron ocupados por los japoneses, quienes no encontraron la menor resistencia. Por el Tratado de Versalles, Japón recibió las islas en mandato de 1919 a 1947, a excepción de Guam, que había sido cedida anteriormente por España a Estados Unidos.[2]

El archipiélago fue escenario de sangrientos combates entre tropas estadounidenses y japonesas en 1944, durante la Segunda Guerra Mundial.

Organización político-administrativaEditar

Las islas Marianas están constituidas en la actualidad básicamente por 2 territorios dependientes de Estados Unidos:

Bandera Escudo Territorio dependiente Área Población División administrativa Estatus Mapa
    Guam 549 km² 173.456 (2007). Organizada en 19 ciudades Territorio organizado no incorporado de EE.UU.  
    Islas Marianas del Norte 477 km² 86.616 (2007). Organizada en 4 municipios Estado Libre Asociado de EE.UU.  

LenguasEditar

 
Carta de España de Bachiller con todas sus posesiones de ultramar e islas adyacentes 1858, fragmento.

En ambos territorios de las islas Marianas, el inglés es la lengua oficial. Además, en la isla de Guam, es también oficial un idioma austronesio con mucho léxico de origen español, denominado chamorro; y en las Islas Marianas del Norte, son cooficiales el chamorro y el carolinio.

Por la inmigración de las últimas décadas, numerosas familias hablan lenguas filipinas (especialmente el tagalo), las de otros orígenes asiáticos (japonés, chino) y las micronesias.

Entre los habitantes más ancianos oriundos de las islas y originarios de Filipinas, se pueden encontrar personas con cierto nivel de competencia en español como tercer, cuarto o quinto idioma.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Geology of Mariana Islands. Accessed June 28, 2009
  2. a b José Saínz Ramírez: "Imperios coloniales", editorial Nacional, año 1942, Madrid.
  3. José Antonio de la Fuente: "La plata de la Nao de China", Museo de Arte Oriental de Salamanca, editorial comercial Segovia, 2008.

Enlaces externosEditar