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Francisco Antonio Fernández de Velasco y Tovar

aristócrata español

Francisco Antonio Fernández de Velasco y Tovar (Madrid, 1649 - Málaga, 23 de marzo de 1716), I marqués de Castrojal, comendador de la Orden de Santiago, fue un aristócrata, militar, virrey y gobernador español de los siglos XVI y XVII.

Índice

Orígenes y juventudEditar

 
Retrato del condestable Íñigo Melchor de Velasco y Tovar, VII duque de Frías, padre de Francisco Fernández de Velasco y Tovar, pintado por Bartolomé Estaban Murillo.

Nacido en Madrid en 1649, era hijo ilegítimo del condestable Íñigo Melchor Fernández de Velasco y Guzmán, VII duque de Frías, y de María de la Torre. Fue bautizado el 5 de septiembre del mismo año en la iglesia de San Pedro el Real.

Tras cursar las escuelas de Alcalá y Valladolid, se enroló al ejército como soldado particular en la Guerra de Portugal, donde ocupó los cargos de alférez, capitán de infantería y capitán de caballos y corazas.

En 1668 pasó a Flandes, donde fue hecho capitán de guardias, y gobernador de las plazas del condestable, su padre, quien ocupaba el cargo de gobernador de los Países Bajos Españoles. Fue nombrado embajador ante el rey de Francia con motivo de la visita de este a las fronteras valonas. Más tarde fue ascendido a maestre de campo de infantería española, comandando dos tercios hasta 1671.

El 28 de mayo de 1671 le fue concedido el hábito de la Orden de Santiago, a lo que le siguió el nombramiento de caballero hijodalgo el 15 de diciembre del mismo año, posiblemente como consecuencia de su bastardía.

General de artillería y Ministro del Supremo de GuerraEditar

En 1674 recibió el nombramiento de general de artillería de los ejércitos de Cataluña en la guerra contra los franceses. El 28 de junio del mismo año puso sitio y rindió la fortaleza de Villagarda y participó en la defensa de Gerona, por cuyo mérito se le entregó una encomienda de la Orden de Santiago.

En 1678 pasó nuevamente a Flandes, aún como general de artillería, sirviendo bajo los órdenes del duque de Villahermosa, asistiendo a la victoria del 14 de agosto de 1678 contra los franceses, y a la defensa de la ciudad de Mons.

En ese año el rey le nombró ministro del Supremo Consejo de Guerra, en mérito a sus servicios.

Gobernador de Ceuta y CádizEditar

En 1681 fue nombrado gobernador y capitán general de Ceuta, cargó que desempeñó por los siguientes ocho años.

En 1689 fue nombrado gobernador político y militar de la ciudad de Cádiz, juntamente con el cargo de maestre de campo general del Mar Océano y Costas de Andalucía, donde sirvió hasta 1696.

Virrey de Cataluña (primer periodo)Editar

 
Glorificación de las armas de Francisco Fernández de Velasco, virrey de Cataluña (grabado por Gazán).

En 1696 pasó nuevamente a Cataluña para luchar contra los franceses, recibiendo por entonces el nombramiento de virrey del Principado de Cataluña, cargo que formalizó con su entrada en Barcelona el día 17 de julio del mismo año.

Durante su mandato, dispuso el modo de defender Barcelona, haciendo varias obras para el castillo y fortaleza de Montjuic, con el fin de organizar la defensa contra Louis Joseph de Bourbon, duque de Vendôme, que asedió la ciudad condal desde el 5 de junio de 1697, con "180 infantes, 60 caballos, una armada de 14 navíos, 30 galeras, 3 balandras y 80 embarcaciones menores, 56 cañones de batir, 18 morteros y otras piezas", aunque finalmente debió rendir la ciudad el día 15 de agosto del mismo año.

Como consecuencia, fue relevado de su cargo y reemplazado por Diego Hurtado de Mendoza y Sandoval, conde de la Corzana.

Virrey de Cataluña (segundo periodo)Editar

En julio de 1703 el rey Felipe V lo nombró gobernador y capitán general de las costas de Extremadura.

En octubre del mismo año, nuevamente fue llamado para ocupar la plaza de virrey, lugarteniente y capitán general del Principado de Cataluña, en contexto de la Guerra de Sucesión. Entrando a Barcelona para jurar su cargo el 27 de enero de 1704, en sustitución del príncipe Jorge de Hesse-Darmstadt, alemán y leal de la causa austracista,

Reprimió con mano de hierro toda oposición al nuevo gobierno del nuevo rey Felipe V y fue capaz de repeler un intento de desembarco de las fuerzas británicas en 1704. En 1705 sufrió un segundo ataque a la ciudad, el cual no pudo ser rechazado, firmando las capitulaciones el 9 de octubre, y entregando la ciudad a los austracistas. Tras este fracaso fue relevado y trasladó su residencia a Málaga, aunque tomó parte en el fallido asedio a Barcelona en 1706.

Retiro y muerteEditar

A pesar del fracaso militar de su defensa de la ciudad, Felipe V le otorgó el título de I marqués de Castrojal, así como el grado de capitán general de los Ejércitos.

Murió en Málaga el 23 de marzo de 1716 y fue sepultado en el presbiterio de la Capilla Mayor del Convento de Padres Trinitarios Descalzos, en donde se le puso una lápida con decorada con su escudo de armas y una inscripción que dice:

H. EXC D. D.D. FRANCISC. FERNZ. DE VELASCO.CASTELLM CONNESTABILIS FILII. JACOBEM MILITI MEQUES, REI TORMENTARIA GENERALIS PR&FECT. SEPTM IN ÁFRICA, GADIUM IN BMTICA GUBERNATOR, CATALAUmCl PRINCIPATUS SEMEL ET ITERUM DIFICILLIMO TEMPORE PROREX ,VIR PRUDENTIA ,DEXTERITATE, CONSILIO ANIMIINADVERSIS MAGNITUDINE, INMORBORUM CUUFLICTATIONE PATIENTIA CLAR. QUI ÓMNIBUS. CHRISTIANI HOMINIS SACRIS RITE MUNITUS HISPALI DIEM CLAUSIT SUPREMUM. X. RAL. APRIL. M.D.CCXVI. VIXIT. AN. LXX. VIRO OPT. CONJUX CHARISSIMA ECC. DD. ANNA LAURENTIA ZENTENO MALDONADO ET MELGAREJO AMORIS PIGNUS: PATRI BENEMERENTIDD. DD. EMMANUEL FERNZ. DE VELASCO ET ZENTENO MARCHIO VE CASTROXAL OCTO LIBERORUM NATU MAJOR, OMNIUM OMINE PIETATIS ARGUMENTUM.LL.MM.PP. ORA HOSPES UT VIVAT COSLO DUMMUNDO M0RITUR.

Matrimonio y descendenciaEditar

Casó en la ciudad de Sevilla con Ana Luisa Lorenza Centeno y Maldonado, señora de los mayorazgos de estas casas, hija de José Centeno y Ordóñez, almirante de la Armada, caballero de la Orden de Santiago, y de su esposa Ana Luisa Petronila de Ortega y Herrera. De este matrimonio nacieron:

  • Íñigo Fernández de Velasco y Tovar, II marqués de Caltojar y mariscal de campo que se casó con Josefa de Herrera y Loizaga, con descendencia.
  • Luis de Velasco y Centeno.
  • María de Velasco y Tovar.
  • Ana Fernández de Velasco y Centeno.
  • Manuel Antonio Fernández de Velasco y Tovar, I marqués de Caltojar, coronel de infantería, soltero y sin descendencia.

Fuera del matrimonio, tuvo también una hija natural llamada María Francisca de Velasco (Cádiz, 1677 - París, 1709), mujer de Isidro Casado de Acevedo y Rosales, I vizconde de Alcázar Real y luego I marqués de Monteleón.


Predecesor:
Francisco Antonio de Agurto
Virrey de Cataluña
1696 - 1697
Sucesor:
Diego Hurtado de Mendoza y Guevara
Predecesor:
Luis Antonio Tomás Portocarrero
Virrey de Cataluña
1703 - 1705
Sucesor:
José Antonio de Mendoza Caamaño y Sotomayor