Frank Williams

fundador de la escuderia Williams F1

Francis Owen Garbatt Williams (South Shields, Condado de Durham, 16 de abril de 1942 - 28 de noviembre de 2021)[1]​, más conocido como Frank Williams, fue un piloto de carreras, cofundador y director del equipo Williams Grand Prix Engineering de Fórmula 1.[2]

Frank Williams
FrankWilliams-cropped.JPG
Frank Williams en 2011.
Información personal
Nombre de nacimiento Francis Owen Garbatt Williams
Otros nombres Frank Williams
Nacimiento 16 de abril de 1942
South Shields, Condado de Durham
Fallecimiento 28 de noviembre de 2021 (79 años)
Londres (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Ermatingen, Suiza
Nacionalidad Británica
Familia
Cónyuge Virginia Williams (1974-2013)
Hijos Claire Williams Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en St. Joseph's College, Dumfries Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Mánager de F1
Empleador
Título Cofundador del equipo Williams F1
Distinciones
Web
Sitio web

BiografíaEditar

Después de una breve carrera como piloto y mecánico, financiado por su trabajo como vendedor ambulante de alimentos,[3]​ fundó su primer equipo, el Frank Williams Racing Cars en 1966. Dirigió a los conductores incluyendo Piers Courage y Tony Trimmer durante varios años en Fórmula 2 y Fórmula 3.[4]​ Williams compró un chasis Brabham de Fórmula 1, que Courage condujo durante toda la temporada 1969, consiguiendo dos segundos lugares.[5]

En 1970, emprendió una breve asociación con Alejandro de Tomaso, quien le construyó el automóvil.[6][7]​ La muerte de Piers Courage en el Gran Premio de los Países Bajos ese año fue un duro golpe para el equipo, y la relación de Williams con De Tomaso se terminó a finales de ese año.[8]

En 1976, junto con Patrick Head, fundó el Williams Grand Prix Engineering[9]​ después de abandonar de su antiguo equipo debido las diferencias con su asociado, el magnate petrolero Walter Wolf, (quien se quedó con el equipo y lo rebautizó como Walter Wolf Racing).[3]

Un accidente de tráfico el 8 de marzo de 1986, cuando abandonaba el circuito Paul Ricard, le causó una parálisis que le dejó en silla de ruedas. Conducía con el director de patrocinio del equipo, Peter Windsor, en un Ford Sierra rentado desde el circuito francés hasta el aeropuerto de Niza Costa Azul cuando ocurrió el incidente. Había estado en el circuito para ver las pruebas del nuevo Williams FW11 del equipo. Durante el viaje hacia el aeropuerto, perdió el control del auto de alquiler en una leve torcedura a la izquierda en la carretera, lo que hizo que se saliera del pavimento. Una caída de 2.4 m (8 pies), entre la carretera y un campo hizo que el automóvil rodara hacia el lado del conductor. Sufrió una fractura de columna vertebral entre la cuarta y quinta vértebra luego de ser presionado entre su asiento y el techo aplastado. Windsor, por el contrario, sólo sufrió heridas leves. Virginia, la esposa de éste, escribió un libro autobiográfico que se publicó en 1991, A Different Kind of Life, en el que describe sus experiencias en los años de formación del equipo de Fórmula 1, así como el accidente casi fatal de su esposo. A Windsor le diagnosticaron cáncer en 2010 falleciendo el 7 de marzo de 2013, a la edad de 66 años.[10]

En 1986 la reina Isabel II del Reino Unido le concedió la Orden del Imperio Británico.[11]​ Doce años más tarde pasó a ser Caballero de la Orden del Imperio Británico.[12]

A pesar de estar confinado a una silla de ruedas desde su accidente en marzo de 1986, Williams conquistó 7 campeonatos de constructores y 5 de pilotos.

Tras la muerte de Ayrton Senna a los mandos de un Williams durante la carrera del Gran Premio de San Marino de 1994, Frank Williams fue acusado de homicidio de acuerdo con la ley italiana.[13]​ Finalmente fue absuelto varios años más tarde,[13]​ cuando otros constructores de la categoría dijeron que no correrían en Italia si un accidente provocaba ese tipo de reacción.

Desde 1978, dirigió al equipo Williams hasta el 2013 cuando encargó la dirección del mismo a su hija Claire Williams,[14]​ habiendo logrado varios éxitos en la máxima categoría del automovilismo en los años 1980 y 1990. Concretamente, siete campeonatos del mundo de pilotos y nueve de constructores, cosa que le convierten en una de las escuderías más ganadoras de Fórmula 1.

RetiroEditar

El 3 de septiembre de 2020, tras el Gran Premio de Italia, tanto Frank como su hija Claire dejaron sus puestos en el equipo, dando fin a una era dentro de la escudería.[15]

FallecimientoEditar

Tras ser ingresado de urgencias dos días antes, falleció el 28 de noviembre de 2021 a causa de su delicado estado de salud.[16][17]

TelevisiónEditar

  • Williams (2017): Documental dirigido por Morgan Matthews, que aborda la vida familiar y profesional de Frank Williams.[18]

ReferenciasEditar

  1. «Frank Williams muere a los 79 años, todo un mito de la F1». MARCA. 28 de noviembre de 2021. Consultado el 28 de noviembre de 2021. 
  2. Mahoney, Paul (30 de mayo de 2015). «Sir Frank Williams: What I've Learned». Esquire (en inglés). Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  3. a b «Latest Formula 1 Breaking News - Grandprix.com». www.grandprix.com. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  4. Henry, 1991, p. 33.
  5. MotorHistoria (24 de noviembre de 2017). «Frank Williams». Motor Historia. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  6. «La marca De Tomaso podría volver a la Fórmula 1». diariomotor.com. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  7. «Bringt Genii die Marke De Tomaso in die Formel 1?». Motorsport-Total.com (en alemán). Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  8. Martín, Jesús (28 de abril de 2016). «Esta es la historia de De Tomaso, el sueño hecho realidad de un italo-argentino». Motorpasión. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  9. «Patrick Head vuelve a Williams como consultor». SoyMotor.com. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  10. «A 250 km/h en silla de ruedas». El Confidencial. 13 de febrero de 2015. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  11. «SUPPLEMENT TO THE LONDON GAZETTE». The London Gazette (50764). 30 de diciembre de 1986. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  12. «SUPPLEMENT TO THE LONDON GAZETTE, 31ST DECEMBER 1998». The London Gazette (55354). 31 de diciembre de 1998. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  13. a b «Senna, Head "responsabile" - Gazzetta dello Sport». La Gazzetta dello Sport. 13 de abril de 2007. Archivado desde el original el 2 de enero de 2014. Consultado el 16 de octubre de 2019. 
  14. Benson, Andrew (2 de marzo de 2012). «Sir Frank Williams steps down from the Williams team board» (en inglés británico). Consultado el 14 de octubre de 2019. 
  15. Juanjo Saez (3 de septiembre de 2020). «Claire Williams dejará su puesto de subdirectora tras el Gran Premio de Italia». Car and Driver. Consultado el 8 de septiembre de 2020. 
  16. «Muere a los 79 años Frank Williams». Mundo Deportivo. Consultado el 28 de noviembre de 2021. 
  17. «Sir Frank Williams dead: Former Williams F1 owner dies aged 79». www.express.co.uk. Consultado el 28 de noviembre de 2021. 
  18. imdb.com. «Williams (2017)» (en inglés). Consultado el 17 de noviembre de 2019. 

BibliografíaEditar

Henry, Alan (1991). Patrick Stephens, ed. Williams: The Business of Grand Prix Racing. (en inglés). Somerset. ISBN 1-85260-434-4. 

Enlaces externosEditar