Frans Verbeeck

Frans Verbeeck (Leuven, 13 de junio de 1941), apodado por su compañeros de ruta como El Lechero, fue un ciclista de ruta belga, profesional desde 1963 hasta 1966 y desde 1968 hasta 1977, durante los cuales logró más de 160 victorias.[1]

Frans Verbeeck
Frans Verbeeck 1973.jpg
Datos personales
Apodo(s) El Lechero
Nacimiento Leuven
13 de junio de 1941 79 años
País BélgicaFlag of Belgium (civil).svg Bélgica
Nacionalidad(es) Belga
Carrera deportiva
Deporte Ciclismo
Disciplina Carretera
Tipo Clasicómano
Equipo Retirado
Trayectoria

Fue uno de los ciclistas belgas más legendarios de la década de los 70, destacando en las clásicas, donde era un especialista y uno de los pocos corredores que disputó carreras a Eddy Merckx.[2][3][1]

BiografíaEditar

Nacido en Wilsele, pequeño barrio del municipio de Leuven, en la Brabante Flamenca, el corazón de Bélgica, Frans Verbeeck demostró ser competitivo en sus primeros años como profesional. Fue 15º en la Vuelta a España de 1965, edición en la que obtuvo varios puestos de privilegio y rozó la victoria en la cuarta y novena etapa, quedando por detrás de Rik Van Looy y Carlos Echevarría, respectivamente.

Pero esos buenos resultados no eran suficientes para vivir en aquella época. Sorprendentemente, en el otoño de 1966, tras la disputa de la Volta a Catalunya, el ciclista belga decidía dejar de competir y se volvía a Leuven, lugar donde su familia explotaba un negocio de reparto de leche.

A finales de 1967, no obstante, era tentado por un pequeño equipo belga, el Okay Whisky – Diamant – Simons y volvía  la competición obteniendo, enseguida, resultados competentes y descubriendo, un año después, la que sería su gran obsesión: el Tour de Flandes.

Es cierto que Verbeeck había obtenido buenos resultados en una carrera que, por aquel entonces, se disputaba en tres categorías diferentes: la categoría A, para los profesionales; la B, para los neo-profesionales y la C, para los ciclistas amateurs. Incluso llegó a ganar la categoría B del gran Monumento flamenco.

Pero nada capaz de conquistarte de la forma en la que lo hizo aquella dantesca edición de De Ronde de 1969.

Eddy Merckx ganó aquella carrera. Tal como ganaba la mayor parte de las carreras en las que competía. Pero lo hizo de una forma memorable. Cogió la cabeza del pelotón cuando quedaban 160 kilómetros para la meta. Lo destrozó bajó la lluvia. Atacó en el «viejo» Kwaremont. Atacó en el Muur de Geraardsbergen. Y a falta de 70 kilómetros se fue en solitario. 33 ciclistas sobrevivieron a la masacre de «el Caníbal». Verbeeck fue uno de ellos. Llegó a meta a más de 8 minutos del ganador en un grupo donde viajaban, ateridos por el frío, Marino Basso, Franco Bitossi o Michele Dancelli y solo por detrás del mítico Felice Gimondi. Tuvo el pódium  a tiro.

Verbeeck volvió a  Gante al año siguiente, 1970. Y se volvió a quedar a un paso del pódium. Cruzó la meta a apenas 10 segundos de un terceto inolvidable que formaron Eric Leman, Walter Godefroot y Eddy Merckx. Frans Verbeeck ganó la Het Volk, en 1970. Y la Amstel Gold Race, en 1971. Pero su obsesión era De Ronde. Y su sueño batir a Eddy Merckx en la disputa de un Monumento. No lo consiguió en 1971. Lo logró batir en 1972, pero en el sprint del grupo de grandes favoritos que se presentó en Meerbeke, en aquella edición de la carrera se lo llevó, de nuevo, Eric Leman, por delante de Andre Dierickx. Frans Verbeeck fue tercero. Eddy Merckx fue 7º.

Y «el Caníbal» le arrebató, por apenas dos centímetros, la victoria en la Lieja – Bastoña – Lieja de 1973 en un año donde se convertiría en una auténtica pesadilla para «el Lechero»: lo batió en el sprint de la Gante-Wevelgem; lo superó, con claridad, en la Amstel Gold Race; y le arrebató el segundo puesto en la Flecha Valona, que se había apuntado Andre Dierickx.

Frans no se rindió. Volvió a Flandes en 1974 y peleó, otra vez, por la victoria con Merckx. Y lo superó. Pero, esta vez, fue Cees Baal el se hizo con la victoria en una carrera que Verbeeck ansiaba y que, una y otra vez, se le resistía. Su victoria en la Flecha Valona, quizá su último gran triunfo, no era suficiente para colmar sus ansias de gloria en la gran carrera de su tierra…

En 1975 Frans Verbeeck volvía al Tour de Flandes en el mejor estado de forma de su vida. Ganador en Harelbeke y 3º en el, entonces, importantísimo (y dificilísimo) Tour de Bélgica se enfrentaba a un Eddy Merckx que, asimismo, estaba arrasando en la temporada de Clásicas con triunfos en la Milán-San Remo o en la Amstel Gold Race.

Tal como todos vaticinaban «el Caníbal» intentó romper la carrera a más de 100 kilómetros de meta cuando el pelotón transitaba el «viejo» Kwaremont. Solo Verbeeck siguió aquel día al maillot arco iris. Colaboró con «el Caníbal» y, entre ambos, abrieron una brecha con el pelotón que, a apenas 10 kilómetros para meta, era de más de 5 minutos. Pero su rival era Eddy Merckx. Cualquier otro en el mundo hubiera cedido ante el empeño del desgarbado «lechero» pero Merckx era Merckx. Y lo soltó, cruelmente, con apenas 6 kilómetros por recorrer. Verbeeck fue segundo en aquel Tour de Flandes de 1975. El tercer clasificado aquel día, Marc DeMeyer llegó a meta más de 4 minutos y medio detrás del flamenco.

Verbeeck volvió a De Ronde en 1976 y 1977, sus últimos años como profesional. Y aunque volvió a entrar entre los diez mejores de la carrera no estuvo cerca de la victoria que había perseguido toda su carrera profesional. El ciclismo es, a veces, así de injusto. Un corredor con 179 victorias (algunas tan grandes como la Het Volk, la Amstel Gold Race, la E3-Harelbeke o la Flecha Valona)  y 110 segundos puestos (uno de los ciclistas que más ocupó esta posición en toda la historia) Verbeeck será recordado como el hombre enamorado del Tour de Flandes que nunca pudo ganar «su carrera»…

Un año después de retirarse del ciclismo se convirtió en un hombre de negocios fundando Vermarc Sport, una marca de ropa del ciclismo provee a varios equipos profesionales.[4]

PalmarésEditar

1969

1970

1971

1972

1973

1974

1975

1976

1977

ResultadosEditar

Durante su carrera deportiva ha conseguido los siguientes puestos en Grandes Vueltas y carreras de un día:

Grandes VueltasEditar

Carrera 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977
Giro de Italia
Tour de Francia Ab. 16.º Ab.
Vuelta a España 15.º

Clásicas, Campeonatos y JJ. OO.Editar

Carrera 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977
Omloop Het Nieuwsblad 23.º 13.º 7.º 10.º 1.º 1.º 9.º 4.º 5.º 8.º 18.º
Kuurne-Bruselas-Kuurne 3.º
Milan San Remo 56.º 9.º 11.º 4.º 6.º 8.º 12.º 15.º
A Través de Flandes 6.º 21.º 3.º X
E3 Harelbeke 14.º 6.º 5.º 13.º 3.º 1.º 15.º
Gante-Wevelgem 23.º 16.º 24.º 10.º 5.º 3.º 9.º 2.º 3.º 15.º
Tour de Flandes 19.º 8.º 4.º 16.º 3.º 7.º 2.º 2.º 9.º 6.º
Scheldeprijs 6.º 6.º 5.º 1.º
París-Roubaix 15.º 26.º 6.º 14.º 6.º 10.º
Flecha Brabanzona 22.º 13.º 13.º 5.º 2.º 6.º 3.º 1.º
Amstel Gold Race 24.º 6.º 1.º 7.º 2.º 9.º
Flecha Valona 14.º 6.º 2.º 3.º 1.º 2.º 2.º 6.º
Lieja-Bastoña-Lieja 27.º 8.º 2.º 3.º 2.º 10.º 4.º 3.º 7.º
Campeonato de Zúrich 3.º 4.º 9.º 6.º
París-Tours 2.º 6.º 7.º 12.º 3.º 6.º 4.º 31.º
Giro de Lombardía 36.º 13.º 3.º 4.º 8.º 5.º 7.º
  Mundial en Ruta 8.º 8.º 8.º Ab. Ab. 13.º 14.º
  Bélgica en Ruta 19.º 31.º 8.º 4.º 6.º 1.º 6.º 6.º 8.º

—: No participa
Ab.: Abandona
X: Ediciones no celebradas

ReferenciasEditar

  1. a b Vlaanderen90 (17 de marzo de 2010). «The Flying Milkman: Frans Verbeeck». Podium Cafe (en inglés). Consultado el 25 de mayo de 2020. 
  2. Sidwells, Chris (17 de agosto de 2018). «How they used to train: Frans Verbeeck’s power intervals». Cycling Weekly (en inglés). Consultado el 23 de mayo de 2020. 
  3. «De Ronde y la romantica historia de "el lechero"». Rondevanbet. 20 de marzo de 2020. Consultado el 23 de mayo de 2020. 
  4. «Pro Team». www.vermarcsport.com. Consultado el 23 de mayo de 2020. 

Enlaces externosEditar