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Los galactomananos son biopolímeros del tipo polisacárido formados por un esqueleto de manosa con ramificaciones formadas por unidades de galactosa.

 
Galactomanano
Galactomannan.png
Un segmento de galactomanano mostrando el esqueleto de manosa (abajo) con una remificación formada por una unidad de galactosa (arriba)
Fórmula molecular ?

Más específicamente el esqueleto se encuentra formado por unidades β-D-manopiranosa unidas por enlaces (1→4), con ramificaciones α-D-galactopiranosa unidas por enlaces (1→6).

En orden creciente de relación manosa:galactosa:

Los galactomananos se utilizan con frecuencia en productos alimenticios para aumentar la viscosidad de la fase acuosa.

La goma guar ha sido utilizada para aumentar la viscosidad de las lágrimas artificiales, pero no resulta tan estable como la carboximetilcelulosa.[1]

Usos alimentariosEditar

Los galactomananos se utilizan en alimentos como estabilizantes. La goma guar y la goma garrofín se utilizan frecuentemente en la manofactura de helados para mejorar la textura y reducir el goteo. La goma garrofín se utiliza extensivamente en los quesos crema, preparaciones de frutas y aderezos para ensalada. La goma tara está experimentando una creciente aceptación como ingrediente alimentario, pero aún se utiliza mucho menos que la guar o garrofín. La goma guar es la que tiene mayor uso en alimentos, principalmente debido a su precio, bajo y estable.[2]

Uso clínicoEditar

Los galactomananos son componentes de la pared celular de los hongos Aspergillus[3]​ y se libera durante su crecimiento. La detección de galactomananos en sangre es un método útil para el diagnóstico de aspergilosis invasiva en humanos. Esta determinación se lleva a cabo por medio de un ELISA doble sandwich con anticuerpos monoclonales; el ensayo de los laboratorios Bio-Rad se aprobó en 2003 por la FDA como de moderada exactitud.[4]​ El ensayo es más útil en pacientes que han experimentado un trasplante de células madre hematopoyéticas. Se han encontrado falsos positivos para galactomananos de Aspergillus en pacientes con tratamiento intravenoso con algunos aintibióticos o fluidos que contienen gluconato o ácido cítrico, tales como preparados de plaquetas para transfusión, nutrición parenteral o PlasmaLyte.

ReferenciasEditar

  1. https://web.archive.org/web/20150212083925/http://abstracts.iovs.org/cgi/content/abstract/45/5/3893
  2. Artículo sobre la goma garrofín
  3. Bart-Delabesse E, Basile M, Al Jijakli A, et al. (octubre de 2005). «Detection of Aspergillus galactomannan antigenemia to determine biological and clinical implications of beta-lactam treatments». J. Clin. Microbiol. 43 (10): 5214-20. PMC 1248458. PMID 16207986. doi:10.1128/JCM.43.10.5214-5220.2005. 
  4. Pfeiffer CD, Fine JP, Safdar N (2006). «Diagnosis of invasive aspergillosis using a galactomannan assay: a meta-analysis». Clin Infect Dis 42 (10): 1417–27. PMID 16619154. doi:10.1086/503427.