Gueorgui Gámov

físico y astrónomo ruso nacionalizado estadounidense
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Gueorgui Antónovich Gámov (en ruso: Геóргий Анто́нович Га́мов; Odesa, 20 de febrerojul./ 4 de marzo de 1904greg.-Boulder, 19 de agosto de 1968), conocido también en EE. UU. como George Gamow, fue un físico y astrónomo ucraniano nacionalizado estadounidense, que trabajó en diversos temas incluyendo el núcleo atómico, la formación estelar, la nucleosíntesis estelar, la nucleocosmogénesis y el código genético.

Gueorgui Gámov
Información personal
Nombre de nacimiento Геóргий Анто́нович Га́мов Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 4 de marzo de 1904 Ver y modificar los datos en Wikidata
Odesa (Imperio ruso) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 19 de agosto de 1968 Ver y modificar los datos en Wikidata (64 años)
Boulder (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Colorado y Green Mountain Cemetery Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Odesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense (desde 1940), rusa y soviética
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Ruso Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Barbara Perkins Gamow (desde 1958) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Supervisor doctoral Aleksandr Fridman y Yurii Aleksandrovich Krutkov Ver y modificar los datos en Wikidata
Alumno de Aleksandr Fridman Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico, inventor, escritor, físico nuclear, profesor universitario, cosmólogo, bioquímico, astrónomo y astrofísico Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Física teórica, astrofísica, física nuclear, cosmología física, bioquímica, actividad literaria, literatura científica, literatura de divulgación científica y literatura infantil y juvenil Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Estudiantes doctorales Ralph Asher Alpher y Vera Rubin Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables Radiación de fondo de microondas Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
  • Miembro de la Sociedad Estadounidense de Física
  • Premio Kalinga (1956) Ver y modificar los datos en Wikidata

Gueorgui Gámov participó en el desarrollo de la bomba de hidrógeno[1]​ en EE. UU.[2]​ en los años 1950.[1]

Biografía editar

 
Personal del Laboratorio Bragg en 1931: W. H. Bragg (sentado, centro): físicos A. Lebedev (más a la izquierda), G. Gámov (más a la derecha).

Sus padres fueron Antón Gámov y Alexandra Lebendizeva. Su padre le enseñó a cultivar la lengua y literatura rusa, por su parte su madre le enseñó francés.[3]​ Ella era docente en una escuela para niñas, en la cual enseñaba geografía e historia y él enseñaba literatura en una escuela para niños varones.[4]​ Gueórgui aprendió también alemán con un tutor particular.[3]​ Su madre murió en 1913.[4]​ Ya como alumno Gueorgui Gámov se interesó mucho por la astronomía y cuando tenía trece años, su padre le regaló un pequeño telescopio.[5]​ En 1917 estalló la Revolución rusa y una guerra civil, que perturbaron gravemente la vida de Gueorgui Gámov. Dedicó tanto tiempo que pudo a estudiar ecuaciones diferenciales y la teoría de la relatividad.[4]

Al concluir sus estudios de educación media, Gueorgui Gámov ingresó el año 1922[3][5]​ o 1921[6]​ en la Universidad Novorossia, en Odesa. Ya que por dificultades en la financiación no hubo clases de física, estudió matemáticas.[4]​ De 1922 a 1928,[6]​ de 1923 a 1928[3]​ o de 1923 a 1929[5]​ fue estudiante en la Universidad Estatal de Leningrado. Estudió en la Facultad de Física y Matemáticas de esta universidad,[cita requerida] donde brevemente tuvo como profesor a Alexandr Friedmann,[7]​ quien era un físico y matemático ruso,[8]​ especializado en cosmología relativista.[9]​ Gueórgui tenía planificado investigar cosmología relativista con Friedmann, pero este lamentablemente falleció inesperadamente en septiembre de 1925.[4]​ En la universidad hizo amistad con tres estudiantes de física teórica, Dmitri Ivanenko, Matvey Bronshtein y Lev Landau, quienes fueron conocidos como los tres mosqueteros, debido a su cercanía en el estudio de la mecánica cuántica y en la vida cotidiana. Su trabajo de grado para la licenciatura lo realizó en la teoría cuántica.[cita requerida] Se doctoró en 1928.[2]

Gámov continuó sus estudios en 1928 por varias meses en la Universidad de Gotinga en Alemania, trabajando con Max Born.[10]​ Después de su estancia en Gotinga fue al Instituto de Física Teórica de la Universidad de Copenhague en Dinamarca (1928-1929),[5]​ donde se encontró, entre otros, con Niels Bohr, y en enero de 1929 a Cambridge en Inglaterra, donde se encontró, entre otros, con Ernest Rutherford,[4]​ quedándose allí hasta 1930.[5]​ De 1930 a 1931 fue a la Universidad de Copenhague otra vez. En 1931 se casó con Lyubov Vokhminzeva, de la que se divorciará en 1956.[5]

Después de sus estancias en el extranjero y habiendo terminado el doctorado, Gámov formó parte del cuerpo de profesores de la Universidad Estatal de Leningrado de 1931 a 1933,[5]​ siendo el docente más joven, con tan solo veintiocho años de edad. También trabajó en el Instituto de Radio de Leningrado,[4]​ el cual era dirigido por Vitaly Khlopin. Junto con Lev Mysovskii e Ígor Kurchátov, realizó el desarrollo de un proyecto sobre el ciclotrón, el cual era un acelerador de partículas, que fue presentado y aprobado por el Consejo Académico del Instituto de Radio en el año 1932, aunque no se completó hasta el 1937.

En julio de 1932, enero de 1933 y agosto de 1933, después de solicitar sin éxito pasaportes para irse al extranjero, Gueorgui Gámov y su esposa intentaron huir de la Unión Soviética sin pasaportes y fracasaron.[4]​ Sin embargo, poco tiempo después, Gámov recibió una invitación a una conferencia en Bruselas[4]​ en octubre de 1933[6]​ y logró obtener un permiso para que su esposa le pudiera acompañar.[4]​ Así pudieron finalmente dejar la Unión Soviética.[4]

En el año académico 1933-1934 ingresó como profesor invitado a la Universidad de Londres, mientras que de manera paralela trabajaba en un instituto en París, Francia.[3]

En 1934 recibió una invitación de la Universidad de Míchigan.[5]​ A su llegada a los Estados Unidos tuvo ofertas de trabajo por otras universidades[cita requerida] y, también en 1934,[5]​ decidió aceptar la cátedra de Física en la Universidad George Washington, en donde trabajó hasta 1956.[3]​ En 1935 nació su hijo, Rustem Igor.[5]

En la Universidad George Washington Gueorgui Gámov desarrolló una teoría sobre la desintegración beta en 1936 junto con Edward Teller. En 1942 los dos desarrollaron además una teoría sobre la estructura interna de gigantes rojas.[7]​ Junto con Ralph Alpher, Gueorgui Gámov desarrolló una teoría sobre la creación de los elementos químicos en una gran explosión del primer átomo primigenio, con una enorme densidad.[3]​ Esta llegó a convertirse en la moderna teoría del Big Bang con los aportes de otros científicos. La existencia del átomo primigenio fue inicialmente postulada en 1931 por Georges Lemaître,[3]​ un sacerdote de origen belga que era astrónomo y astrofísico.[11]​ Gámov contribuyó a la teoría del Big Bang[12]​ y la divulgó.[6]​ Con Mario Schoenberg Gueorgui Gámov desarrolló la teoría del proceso Urca y con Ralph Alpher la teoría del origen de los elementos químicos mediante la captura sucesiva de neutrones.[5]

En 1940 le otorgaron la ciudadanía estadounidense. Durante la Segunda Guerra Mundial Gueorgui Gámov no pudo trabajar en el Proyecto Manhattan por su origen ruso pero trabajó sobre explosivos para la marina estadounidense. En 1948 Gámov y su estudiante Ralph Alpher redactaron un artículo llamado «The Origin of Chemical Elements» («El origen de los elementos químicos»), que fue una de las muchas contribuciones de Gámov a la teoría del Big Bang.[12]

Gueorgui Gámov participó en el desarrollo de la bomba de hidrógeno[1]​ en EE. UU.[2]​ en los años 1950.[1]

Después del descubrimiento de la estructura de la ADN por James Watson y Francis Crick en 1953, Gámov propuso que se necesita un código formado por tres nucleótidos para definir los veinte aminoácidos.[13]

En 1958 Gámov se casó con Barbara Perkins.[5]

Gueorgui Gámov permaneció en la Universidad George Washington en Washington D. C. hasta 1956, trabajando en la Universidad de Berkeley, California como profesor visitante en 1934 y en la Universidad de Colorado en Boulder de 1956 a 1968. En 1956 la Unesco le concedió el premio Kalinga, por su trabajo en ciencia popular.[5]​ (Con la serie de libros del Sr. Tompkins (1939-1967), Un dos tres..., El infinito, y otros trabajos.)

Teoría del Big Bang editar

 
Tumba de Gueorgui Gámov en Boulder, Colorado, EE. UU.

Gámov propuso un modelo de la explosión de un ylem que explicaba la formación del helio en el universo. También predijo que el Big Bang había dado lugar a la radiación de fondo que fue identificada en 1965 por Arno Penzias y Robert Wilson.

Gámov se interesó por la evolución de las estrellas y en concreto, por cómo se genera la energía en ellas. También trabajó en la nucleosíntesis estelar tratando de averiguar cómo se formaron los distintos elementos químicos así como prediciendo la proporción de estos en el universo.

Las ideas de Gámov sobre el Big Bang y la nucleosíntesis primordial han sido puestas a prueba por numerosos experimentos y se han encontrado evidencias que lo avalan:

  1. Las mediciones han mostrado que el universo está expandiéndose. Las galaxias están tomando distancia unas de otras a velocidades colosales. Esto concuerda con el surgimiento explosivo del universo. Al imaginar el comienzo de aquella expansión, los astrónomos han calculado que el universo había nacido hace 15 000 millones de años, aproximadamente.
  2. La hipótesis de Gámov es apoyada por la detección de radiación cósmica. Durante miles de millones de años, el universo incandescente se ha ido enfriando a no más de -270 °C. A esta temperatura buena parte de la energía se concentra en la región de radiación de microondas. Debido a que el Big Bang pudo acaecer simultáneamente a la formación del diminuto volumen del universo, la radiación generada podría haber llenado todo el confín cósmico. Por ello, la radiación debería ser la misma en cualquier dirección que se observara (véase isotropía). En efecto, las señales de microondas registradas por los astrónomos indican la dispersión de un gas difuso formado por hidrógeno y helio a través de todo el universo naciente mucho antes de que se formaran las galaxias. En 1995, astrónomos analizaron una luz ultravioleta de un cuásar (que se cree que era una galaxia que hizo explosión en los márgenes del universo) y encontraron que una parte de la luz era absorbida por átomos de helio en su viaje a la Tierra. Ya que este cuásar está a más de 10 000 millones de años luz, la luz que llega a la Tierra revela hechos de hace 10 000 millones de años.
    No se ha detectado mayor abundancia de hidrógeno porque un átomo de H solo tiene un electrón, que es desprendido por la luz de un cuásar en un proceso conocido como ionización; los átomos de hidrógeno ionizados no pueden absorber ninguna luz del cuásar. Por otro lado, el átomo de helio tiene dos electrones; la radiación puede arrancarle un electrón, pero no siempre ambos. Los átomos de helio ionizados aún pueden absorber la luz, por lo que es posible su detección.
  3. El descubrimiento del helio primitivo. Los científicos estiman que el hidrógeno y helio fueron los primeros elementos formados en las etapas de comienzo de la evolución cósmica; se piensa que los demás elementos se originaron mediante una serie de reacciones nucleares en que participaron hidrógeno y el helio en el centro.

Teoría de la desintegración alfa editar

En 1928, Gámov utiliza las leyes de la mecánica cuántica para estudiar la emisión de núcleos de helio. Este proceso se conoce como desintegración alfa. Este proceso tiene lugar a escala nuclear y corresponde a la transformación de un núcleo X de número básico A y número atómico Z en otro núcleo Y y un núcleo de helio. Esta es una reacción exotérmica de forma que se libera cierta cantidad de energía, Q. Esquemáticamente el proceso se describe con la siguiente expresión:

 

La teoría de Gámov parte de un potencial nuclear promedio, suma de un pozo cuadrado de profundidad   y el potencial debido a la repulsión coulombiana de los protones  . La constante de desintegración se puede ver como el producto de tres factores:

 

donde ε representa un factor de formación de la partícula alfa en el núcleo (ε≤1), P es la probabilidad de que dicha partícula atraviese la barrera de potencial por efecto túnel y f es el número de veces que choca contra las paredes de potencial por unidad de tiempo. Si suponemos que la partícula alfa se emite sin momento angular (l=0):

 

Definiendo α como la constante de estructura fina, al radio del núcleo, Q la energía liberada, Z la carga del núcleo padre y Vmax la energía potencial coulombiana correspondiente al radio del núcleo, a.

Con esta teoría se pueden calcular todas las vidas medias correspondientes a desintegración alfa. Aunque su acuerdo con el experimento no es muy exacto, estos cálculos son capaces de estimar vidas medias de órdenes de magnitud muy diferentes entre   y   segundos.

Trabajos sobre el ADN editar

Tras el descubrimiento de la estructura del ADN, Gámov hizo una contribución al problema de cómo cuatro tipos distintos de bases (adenina, guanina, citosina, timina) en el ADN, podían controlar la síntesis de proteínas desde aminoácidos. Propuso que secuencias cortas de las bases formaban un «código», donde cada secuencia especificaba uno de los veinte aminoácidos. A pesar de que esta idea no era del todo correcta, Francis Crick, uno de los descubridores de la estructura del ADN, dijo que lo anterior lo ayudó en su propia resolución del problema.

Escritos editar

Gámov se dedicó también a escribir una serie de libros que proporcionan al lector, bajo la forma de relatos fantásticos y humorísticos, nociones correctas de las teorías y principios en que se basa la ciencia moderna. Algunos de estos libros son la serie de Mr Tompkins, quien sueña que viaja a mundos en los cuales las propiedades físicas son completamente distintas a las de nuestro medio, llevando la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica a nuestro día a día.[14]

Eponimia editar

Curiosidades editar

  • Gámov era un hombre imponente, de 1,90 m de altura y 102 kg pero era conocido por su particular sentido del humor. Una vez fue descrito como «el único científico de Estados Unidos con verdadero sentido del humor» por un reportero.
  • El edificio más alto del campus principal de la Universidad de Colorado-Boulder se llama «Gamow Tower» en su honor.
  • El trabajo de la cosmogénesis con Ralph Alpher fue publicado como la teoría de Alpher-Bethe-Gamow (Gámov había agregado el nombre de Hans Bethe sin su permiso para hacer un retruécano con las primeras tres letras del alfabeto griego, alfa-beta-gamma).

Véase también editar

Referencias editar

  1. a b c d Anderson, G. David (1998). PSW Science, ed. «The Life and Works of George Gamov» (en inglés). Archivado desde el original el 16 de septiembre de 2021. Consultado el 31 de julio de 2023. 
  2. a b c Instituto Estadounidense de Física (ed.). «Who Was George Gamow?» (en inglés). Archivado desde el original el 19 de enero de 2022. Consultado el 31 de julio de 2023. 
  3. a b c d e f g h «George Gamow. 1904 - 1968. Physicien». Sitio web Futura (en francés). Archivado desde el original el 23 de mayo de 2022. Consultado el 26 de julio de 2023. 
  4. a b c d e f g h i j k Hufbauer, Karl (2009). Academia Nacional de Ciencias (Estados Unidos), ed. «George Gamow. 1904-1968. A Biographical Memoir» (en inglés). Archivado desde el original el 12 de mayo de 2013. Consultado el 26 de julio de 2023. 
  5. a b c d e f g h i j k l m Universidad de Colorado en Boulder (ed.). «The Distinguished Life and Career of George Gamow» (en inglés). Archivado desde el original el 28 de mayo de 2023. Consultado el 26 de julio de 2023. 
  6. a b c d Harper, Eamon (2000). «Getting a Bang out of Gamow». GW Magazine (en inglés) (Spring): 14. Archivado desde el original el 29 de enero de 2018. Consultado el 27 de julio de 2023. 
  7. a b «George Gamow. American physicist». Enciclopedia Británica en línea (en inglés). 28 de febrero de 2023. Archivado desde el original el 15 de abril de 2023. Consultado el 27 de julio de 2023. 
  8. O'Connor, J. J.; Robertson, E. F. (1997). Universidad de Saint Andrews, ed. «Aleksandr Aleksandrovich Friedmann» (en inglés). Archivado desde el original el 29 de julio de 2020. Consultado el 27 de julio de 2023. 
  9. Swinburne University of Technology (ed.). «Relativistic cosmology» (en inglés). Archivado desde el original el 18 de marzo de 2023. Consultado el 27 de julio de 2023. 
  10. Stadtarchiv Göttingen (Archivo Municipal de Gotinga) (ed.). «George Gamow (1904 - 1968)» (en alemán). Archivado desde el original el 25 de mayo de 2022. Consultado el 28 de julio de 2023. 
  11. «Georges Lemaître. Belgian astronomer». Enciclopedia Británica en línea (en inglés). 13 de julio de 2023. Archivado desde el original el 21 de julio de 2023. Consultado el 31 de julio de 2023. 
  12. a b Swedin, Eric G. (2005). «Gamow, George (1904-1968)». Science in the Contemporary World. An Encyclopedia (en inglés). Santa Barbara, California: ABC-CLIO. pp. 111-112. ISBN 1-85109-524-1. OCLC 56982515. Archivado desde el original el 31 de julio de 2023. Consultado el 31 de julio de 2023. 
  13. Fredholm, Lotta (7 de julio de 2004). Nobel Prize Outreach AB, ed. «How the Code was Cracked» (en inglés). Archivado desde el original el 2 de mayo de 2021. Consultado el 31 de julio de 2023. 
  14. Gamow, George (1956). La investigación del átomo. México, DF. 

Bibliografía editar

  • Universos Paralelos, Michio Kaku. (2005). Editorial Atalanta. Gerona, España. ISBN 978-84-935763-3-2.
  • Introductory Nuclear Physics, Keneth Krane. (1988). Ed. John Wiley.

Enlaces externos editar