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Gerald Ford

Presidente de Estados Unidos tras la Renuncia de Nixon en 1974

Gerald Rudolph Ford, Jr., nacido con el nombre de Leslie Lynch King, Jr. (Omaha, Nebraska; 14 de julio de 1913-Rancho Mirage, California; 26 de diciembre de 2006), fue un político estadounidense y el trigésimo octavo presidente de los Estados Unidos, que ejerció el cargo desde el 9 de agosto de 1974 hasta el 20 de enero de 1977, tras la renuncia de Richard Nixon por el escándalo Watergate. Fue el primero en ser elegido según el procedimiento establecido en la Vigesimoquinta Enmienda a la Constitución de Estados Unidos y al asumir la presidencia, se convirtió también en la primera y hasta ahora única persona que ha ejercido tanto la vicepresidencia como la presidencia de Estados Unidos, sin haber sido elegida por el Colegio Electoral. Fue miembro del Partido Republicano.

Gerald Ford
Gerald Ford presidential portrait (cropped).jpg

Seal of the President of the United States.svg
38.º Presidente de los Estados Unidos
9 de agosto de 1974-20 de enero de 1977
Vicepresidente Nelson Rockefeller (1974-1977)
Predecesor Richard Nixon
Sucesor Jimmy Carter

Seal of the Vice President of the United States (1948-1975).svg
40.º Vicepresidente de los Estados Unidos
6 de diciembre de 1973-9 de agosto de 1974
Presidente Richard Nixon
Predecesor Spiro Agnew
Sucesor Nelson Rockefeller

Seal of the United States House of Representatives.svg
Líder de la Minoría de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos
3 de enero de 1965-6 de diciembre de 1973
Predecesor Charles Halleck
Sucesor John Rhodes

Seal of the United States House of Representatives.svg
Miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos
por el distrito 5to de Míchigan
3 de enero de 1949-6 de diciembre de 1973
Predecesor Bartel J. Jonkman
Sucesor Richard F. Vander Veen

Información personal
Nombre de nacimiento Leslie Lynch King Jr. Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 14 de julio de 1913
Bandera de Estados Unidos Omaha, Nebraska, Estados Unidos
Fallecimiento 26 de diciembre de 2006 (93 años)
Bandera de Estados Unidos Rancho Mirage, California, Estados Unidos
Causa de la muerte Arteriosclerosis Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Museo del Presidente Gerald R. Ford (Estados Unidos) y Míchigan (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Episcopaliano
Partido político Republicano
Familia
Padres Leslie Lynch King, Sr. Ver y modificar los datos en Wikidata
Dorothy Ayer Gardner Ford Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Betty Ford (matr. 1948)
Hijos Michael Gerald, John Gardner, Steven Meigs y Susan Elizabeth
Educación
Educado en Universidad de Michigan
Universidad de Yale
Información profesional
Ocupación Abogado, político
Empleador
Rama militar Armada de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango
  • Capitán teniente Ver y modificar los datos en Wikidata
Conflictos Segunda Guerra Mundial y Guerra de Vietnam Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Carrera deportiva
Deporte Fútbol americano Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Gerald R. Ford signature.gif

Nacido en Omaha, Nebraska, creció en Grand Rapids, Michigan. Ford asistió a la Universidad de Michigan y a la escuela de Leyes en Yale. Después del ataque en Pearl Harbor, Hawaii, se enlistó en la Reserva Naval de los Estados Unidos sirviendo de 1942 hasta 1946-Se retiró como teniente comandante. Inició su carrera política en 1949 como representante de Michigan en el 5° Congreso de distrito de Estados Unidos. Sirvió en este cargo por 25 años, los últimos nueve años como líder de la minoría. En diciembre de 1973, dos meses después de la renuncia de Spiro Agnew, Ford fue la primera persona en ser nombrado vicepresidente bajo los términos de la enmienda N° 25 por el presidente Richard Nixon. Depués de la renuncia del presidente Nixon en agosto de 1974, Ford inmediatamente asumió la presidencia. Fue presidente por 895 días, el perído más corto en la historia de los Estados Unidos por un presidente que no murío en el cargo.

Durante su presidencia finalizó la Guerra de Vietnam y se firmaron los Acuerdos de Helsinki. En cuanto a política interna, Ford se encontró ante el peor panorama económico desde la Gran Depresión de 1929: durante sus años en la presidencia el país entró en recesión y hubo una creciente inflación.[1]​ Una de sus decisiones más polémicas fue dar el indulto al presidente Richard Nixon, implicado en el llamado Escándalo Watergate. En 1976 Ford derrotaría a Ronald Reagan en la nominación del Partido Republicano, pero perdería por un escaso margen ante el demócrata Jimmy Carter en las elecciones presidenciales de ese año.

Descrito a menudo como poco inteligente, su predecesor Lyndon B Johnson decía que Ford era «incapaz de mascar chicle y de caminar al mismo tiempo».[2]​ Luego de sus años en la presidencia Ford siguió participando en el Partido Republicano. Después de sufrir problemas de salud murió en su casa el 26 de diciembre de 2006, a los 93 años.

Infancia y juventudEditar

 
Ford en 1916.

Gerald Ford nació el 14 de julio de 1913 en el 3202 Woolworth Avenue en Omaha, Nebraska donde sus padres vivían con sus abuelos paternos, con el nombre de Leslie Lynch King, Jr. Fue hijo de Dorothy Ayer Gardner y Leslie Lynch King, Sr, un comerciante de lana. Vivía en su hogar de Oklahoma, además, los abuelos paternos de Ford: el banquero Charles Henry King y Martha Alicia Porter. Dorothy se separó de King dieciséis días después de nacido el bebé, luego de que King, en un arranque de celos, la amenazara con un cuchillo, y se mudó a Oak Park, una localidad de Illinois en donde vivían su hermana Tanisse y su cuñado Clarence Haskins James. Más tarde se fue al hogar de sus padres, Levi Addison Gardner y Adele Augusta Ayer, en la ciudad de Grand Rapids (Míchigan). Dorothy y King se divorciaron en diciembre de 1913, consiguiendo la madre la custodia de su hijo. En febrero de 1916, Dorothy se casó en segundas nupcias con el vendedor Gerald Rudolff Ford, Sr., por lo que Leslie Lynch King, Jr. fue rebautizado Gerald Rudolff Ford, Jr., aunque no cambió su nombre legalmente sino hasta 1935, y siempre firmó como Gerald Rudolph Ford, Jr. El abuelo paterno de Ford, Charles Henry King, se ocupó de la manutención económica de su nieto hasta poco antes de su muerte en 1930.[3]

Ford dijo más tarde que su padre biológico tenía antecedentes de golpear a su madre. En una biografía de Ford, James M. Cannon, miembro de la administración de Ford, escribió que la separación y el divorcio de los padres de Ford se desencadenaron cuando, unos días después del nacimiento de Ford, Leslie King tomó un cuchillo de carnicería y amenazó con matar a su esposa, su hijo pequeño y la niñera de Ford. Más tarde, Ford dijo a los confidentes que su padre había golpeado a su madre cuando elle le sonrió a otro hombre durante su luna de miel.

Después de vivir con sus padres durante dos años y medio, Gardner se casó con Gerald Rudolf Ford el 1° de febrero de 1916. Gerald era vendedor en un empresa familiar de pintura y barniz. Ahora llamaron a su hijo Gerald Rudolf Ford Jr. El futuro presidente nunc fue adoptado formalmente y no cambió su nombre legalmente hasta el 3 de diciembre de 1935. También utilizó una ortografía más convencional de su segundo nombre. Se crió en Grand Rapids con sus tres medios hermanos del segundo matrimonio de su madre: Thomas Gardner "Tom" Ford (1918-1995), Richard Addison "Dick" Ford (1924-2015) y James Francis "Jim" Ford (1927-2001).

Ford también tuvo tres medios hermanos del segundo matrimonio de Leslia King Sr. su padre biológico: Marjorie King (1921-1993), Leslie Henry King (1923-1976) y Patricia Jane King (1925-1980). Nunca se vieron como niños y él no los conoció en absoluto hasta 1960. Ford no conocía a su padre biológico hasta que tenía 17 años, cuando sus padres le contaron las circunstancias de su nacimiento. Ese año, su padre biológico, a quién Ford describió como "un hombre despreocupado y adinerado al que realmente no le importaban las esperanzas y los sueños de su primogénito", se acercó a Ford mientras esperaba mesas en un Restaurante en Grand Rapids. Los dos "mantuvieron un contacto esporádico" hasta la muerte de Leslie King Sr. en 1941.

Ford dijo: " Mi padrastro era una persona magnífica y su madre igualmente maravillosa. Así que no podría haber escrito una receta mejor para una educación familiar excelente".

 
Gerald Ford (marcado con un círculo rojo) en 1929 como Boy Scout.
 
Ford con su uniforme de los Wolverines en 1933.

Ford estuvo involucrado con los Boy Scouts de América, y llegó a ganar el rango más elevado de ese programa, el de Eagle Scout.[4]​ El es el único Eagle Scout que ascendió a la Presidencia de los Estados Unidos. Los Boy Scouts fueron tan importantes a lo largo de la vida de Ford que su propia familia pidió que asistieran a su funeral. Cerca de 400 Eagle Scouts formaron parte de la procesión funeral, donde formaron una guardia de honor al aproximarse el féretro al Museo del Presidente Gerald R. Ford. Unos cuantos fueron seleccionados como acomodadores dentro de la Catedral Nacional de Washington.[5]

Ford asistió a la escuela preparatoria Grand Rapids South High School, donde fue un atleta estrella destacado y capitán del equipo de fútbol americano.[6]​ En 1930, fue seleccionado al equipo All-City de la liga Grand Rapids City League. También llamó la atención de reclutadores universitarios.[7]

Colegio y facultad de derechoEditar

Se matriculó en la Universidad de Míchigan en 1935, donde se unióa la fraternidad Delta Kappa Epsilon (Capítulo Oicron). Lavaba los platos en su casa de fraternidad para ganar dinero para gastos universitarios.

Ford se distinguió tanto como estudiante como deportista. Jugó como center (centro) y linebacker (apoyador) para el equipo de fútbol americano,[8]​ ayudando a los Michigan Wolverines a tener temporadas invictas y Campeonatos Nacionales de la División I de la NCAA de los Estados Unidos en 1932 y 1933, aunque en la temporada de 1934 los Wolverines solo ganaron un solo partido. Ford se convirtió en un jugador muy importante para Míchigan, y después de un partido en el cual Míchigan pudo mantener un marcador empatado de cero-cero en contra del equipo favorito, los Minnesota Golden Gophers (ese año los Gophers terminarían como campeones nacionales). Ford recordó tiempo después, "Durante 25 años en los altibajos del mundo de la política, frecuentemente recordaba mis experiencias anteriores, durante, y después de ese partido en 1934. Recordarlas me ayudó en muchas ocasiones para enfrentar situaciones difíciles, para decidir que acciones debía tomar, y hacer todo el esfuerzo posible a pesar de las probabilidades adversas." Los compañeros de equipo le nombraron como el jugador más valioso, con un entrenador asistente mencionando, "Ellos sintieron que Jerry era un tipo que se quedaría y pelearía por una causa perdida."[9]

Durante el último año de Ford, se desarrolló una controversia cuando Georgia Tech dijo que no jugaría un juego programado con Michigan si un jugador negro Willis Ward saliera al campo. Estudiantes, jugadores y ex alumnos protestaron, pero los funcionarios de la universidad capitularon y mantuvieron a Ward fuera del juego. Ford era el mejor amigo de Ward en el equipo, y se alojaron juntos durante los viajes por carretera. Según los informes, Ford amenazó con renunciar al equipo en respuesta a la decisión de la universidad, pero finalmente aceptó jugar contra Georgia Tech cuando Ward le pidió personalmente que jugara.

En el transcurso de esa misma temporada, fue seleccionado para el equipo del Este en el Shrine's East-West Shrine Game en San Francisco (un beneficio para niños con discapacidad físcia) jugado el 1° de enero de 1935. Como parte del equipo de futbol colegiado All-Star de 1935, jugando contra los Chicago Bears en el Chicago College All-Star Juego en el Soldier Field. En honor a sus logros atléticos y su posterior carrera política, la Universidad de Michigan retiró el uniforme con el número 48 de Ford en 1994. Con la bendición de la familia Ford, se volvió a poner en circulación en 2012 como parte del Michigan Football Programa Legends y emitido para el apoyador de segundo año Desmond Morgan antes de un partido en casa contra Illinois en 13 de octubre. Ford "se convirtió en el único futuro presidente de los Estados Unidos que logró tacklear a un futuro ganador de un Trofeo Heisman cuando derribó al running back Jay Berwanger, quien ganaría el primer Heisman al año siguiente."[10]​ En 1934, Ford fue invitado para jugar en San Francisco en un partido de beneficencia para niños lisiados, el cual se llevó a cabo el 1 de enero de 1935.[cita requerida] Siendo parte del equipo Collegiate All-Star de 1935, Ford jugó en contra de los Chicago Bears en un partido de exhibición en el Soldier Field.[11]

A lo largo de la vida, Ford permaneció interesado en su escuela y en el futbol. Ocasionalmene asistía a los juegos, Ford también visitó a jugadores y entrenadores durante las prácticas. En un momento, pidió unirse a los jugadores en el grupo, Antes de los eventos estatales, Ford solía hacer que la banda de la Armada tocara la canción de pelea de la Universidad de Michigan, The Victors en lugar de Hail to the Chief.

Ford se graduó de Michigan en 1935 con una licenciatura en Artes grado en economía. Rechazó las ofertas de los Detroit Lions y Green Bay Packers de la National Football League. En cambio, tomó un trabajo en septiembre de 1935 como entrenador de boxeo y entrenador aistente de futbol universitario en la Universidad de Yale y se postuló en su facultad de derecho.

Ford esperaba asistir a la Facultad de Derecho de Yale a partir de 1935. Los funcionarios de Yale al principio negaron su admisión a la facultad de derecho debido a sus responsabilidades de entrenamiento a tiempo completo. Pasó el verano de 1937 como estudiante en la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan y finalmente fue admitido en la primavera de 1938 en la Facultad de Derecho de Yale. Ford obtuvo su LL.B grado en 1941 (más tarde modificado a Juris Doctor) graduandose en el 25% superior de su clase.

Mientras asistía a la Facultad de Derecho de Yale, se unió a un grupo de estudiantes dirgido por R. Douglas Stuart Jr., y firmó una petición para hacer cumplir la Ley de Neutralidad de 1939. La petición se distribuyó a nivel nacional y fue la inspiración para el Primer Comité de América, un grupo decidido a mantener a Estados Unidos fuera de la Segunda Guerra Mundial. En el verano de 1940 trabajó en la campaña presidencial de Wendell Willkie.

Ford se gradúo de la facultad de derecho en 1941 y fue admitido en el colegio de abogados de Michigan poco después. En mayo de 1941, abrió una práctica legal en Grand Rapids con un amigo, Philip W. Buchen, quién más tarde sería el abogado de la Casa Blanca de Ford.

Reserva Naval de los Estados UnidosEditar

Después del ataque japonés del 7 de diciembre de 1941 en Pëarl Harbor, Ford se alistó en la Marina. Recibió una comisión como insignia en la Reserva Naval de los Estados Unidos el 13 de abril de 1942. El 20 de abril, se presentó para el servicio activo a la escuela de instructores V-5 en Annapolis, Maryland. Después de un mes de entrenamiento, fue a la escuela Navy Preflight School en Chapel Hill, Carolina del Norte, donde fue uno de los 83 instructores y enseñó habilidades básicas de navegación, municiones, artillería, primeros auxilios y ejercicios militares. Además, entrenó los nuevos deportes que se le ofrecieron, pero principalmente natación, boxeo y futbol. Durante el año que estuvo en la Escuela Preflight, fue ascendido a Teniente, Junior Grade, el 2 de junio de 1942 y a teniente en marzo de 1943.

Deber del marEditar

Después de que Ford solicitó el servicio marítimo, fue enviado en mayo de 1943 al destacamento de precomisionamiento para el nuevo portaaviones USS Monterey (CVI-26). en la Corporación de Construcción Naval de Nueva York, Camden, Nueva Jersey. Desde la puesta en servicio del barco el 17 de julio de 1943, hasta finales de diciembre de 1944, Ford se desempeñó como asistente de navegación., oficial de atletismo y oficial de batería antiaérea a bordo del Monterey. Mientras estaba a bordo, el transportista participó en muchas acciones en el Teatro del Pacífico con las flotas tercera y quinta a fines de 1943 y 1944. En 1943, el transportista ayudó a asegurar la isla Makinen Gilberts y participó en ataques de portaaviones contra Kavieng, Nueva Irlanda en 1943. Durante la primavera de 1944, Monterey apoyó desembarcos en Kwajalein y Enivetok y participó en ataques de portaaviones en las Marianas, las Carolinas occidentales y el norte de Nueva Guinea. También en la batalla del mar de las Filipinas. Después de una revisión, de septiembre a noviembre de 1944, aviones del Monterey lanzaron ataques contra la isla Wake, párticiparon en ataques en las Filipinas y Kyukyus y apoyaron los aterrizajes en Leyte y Mindoro.

Aunque el buque no fue dañado por las fuerzas del Imperio de Japón, el Monterey fue uno de varios buques dañados por el tifón Cobra que golpeó la tercera flota del Almirante William Halsey el 18 y el 19 de diciembre de 1944. La tercera flota perdió tres destructores y más de 800 hombres durante el tifón. El Monterey fue dañado por un incendio que fue iniciado por varios de los aviones del barco que se soltaron de sus cables y chocaron en la cubierta del hangar. Durante la tormenta, Ford evitó por poco convertirse en una víctima. Cuando se dirigía a su estación de batalla en el puente del barco a primera hora de la mañana del 18 de diciembre, el barco rodó veinticinco grados, lo que provocó que perdiera el equilibrio y se deslizara hacia el borde de la cubierta. La cresta de acero de dos pulgadas alrededor del borde del portaaviones lo desaceleró lo suficiente como para que pudiera rodar y se giró hacia la pasarela debajo de la cubierta. Como dijo más tarde: "Tuve suerte, podría haberme excedido fácilmente".

Ford se desempeñaba como oficial general de la cubierta y se le ordenó ir abajo para evaluar el furioso incendio. Lo hizo con seguridad e informó sus hallazgos al comandante del barco, el capitán Stuart H. Ingersof. La tripulación del barco pudo controlar el fuego y el barco se puso en marcha nuevamente.

Después del incendio, el Monterey fue declarado no apto para el servicio y el transportista dañado llegó a Ulithi el 21 de diciembre antes de continuar a través del Pacífico hasta Bremerton, Washington, donde se sometió a reparaciones. El 24 de diciembre de 1944, en Ulithi, Ford fue separado del barco y enviado a la Escuela de Prevuelo de la Marina en el Saint Mary's College de California, donde fue asignado al Departamente de Atletismo hasa abril de 1945. Uno de sus deberes era entrenar futbol. Desde finales de abril de 1945 hasta enero de 1946, formó parte del personal del Comando de Entrenamiento de la Reserva Naval, Estasción Aérea Naval, Glenvier, Illinois, como Oficial de Entrenamiento Físico y Miltear del Personal. El 3 de octubre de 1945 ascendió a capitán de corbeta.

Ford recibió los siguientes reconocimientos militares:

  • La medalla de la campaña estadounidense.
  • La medalla de la campaña asiática y el Pacífico.
  • Estrella de bronce (por las operaciones de las Islas Gilbert, Archipielago Bismarck, Islas Marshall, asiaticos y de incursiones en el Pacífico, Hollandia, Marianas Carolinas Occidentles, Nueva Guinea y la Operación Leyte.
  • La medalla de Liberación de las Filipinas
  • Estrellas de bronce (por Leyte y Mindoro)
  • Medalla de la victoria de la Segunda Guerra Mundial.

En enero de 1946, Ford fue enviado al Centro de Separación Great Lakesm para ser procesdo, Fue liberado del servicio activo en condiciones honorables el 23 de febrero de 1946. El 28 de junio de1946, el Secretario de la Marina aceptó la renuncia de Ford a la Reserva Naval. Ford permaneció en la reserva naval inactiva hasta 1963.

Matrimonio e hijosEditar

El 15 de octubre de 1948, Ford se casó con Elizabeth Bloomer (1918-2011) en la Iglesia Grace Episcopal en Grand Rapids. Fue su ´primer y único matrimonio y su segundo matrimonio para Elizabeth. Anteriormente se había casado y después de un matrimonio de cinco años, se había divorciado de William Warren.

Originaria de Grand Rapids, había vivido en la ciudad de Nueva York durante varios años, donde trabajó como modelo de moda de John Robert Powers y bailarina en la compañía auxiliar de Martha Graham Dance Company. En el momento de su compromiso, Ford estaba haciendo campaña para lo que sería su primero de 13 períodos como miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. La boda se retrasó hasta poco antes de las elecciones porque como informó The New York Times en un perfil de Betty Ford en 1974: "Jerry Ford se postulaba para el Congreso y no estaba seguro de como se sentirían los votantes acerca de casarse con una ex divorciada /divorciada". La pareja tuvo cuatro hijos:

  • Michael Gerald, nacido en 1950
  • John Gardner, conocido como Jack, nacido en 1952
  • Steven Meigs, naido en 1956
  • Susan Elizabeth, nacida en 1957

Cámara de Representante (1949-1973)Editar

Congresista por MíchiganEditar

 
Una valla publicitaria de la campaña de Ford para el Congreso en 1948.
 
Gerald Ford en 1945

Después de que Ford regresó a Great Rapids, en 1946, se volvió activo en la política republicana local y los partidarios lo instaron a desafiar a Bartel J. Jonkman, el actual congresista republicano. El servicio militar había cambiado su visión del mundo. "Regresé como un internacional convertido", escribió "y por supuesto nuestro congresista en ese momento era un aislacionista declarado y dedicado. Y pensé que debía de ser reemplazado. Nadie pensó que podía ganar. Termine ganando dos por uno"

Durante su primera campaña en 1948, Ford visitó a los votantes en sus puertas y cuando salieron de las fábricas donde trabajaban. También visitó granjas locales donde en un caso, una apuesta resultó en que Ford pasará dos semanas ordeñando vacas después de su victoria electoral.

Ford fue un miembro de la Cámara de Representantes durante 25 años y ocupó el quinto puesto en el distrito del Congreso de Michigan de 1949 a 1973. Fue un mandato notable en gran medida por su modestia. Como lo describió un editorial en The New York Times, Ford "se vio a si mismo como un negociador y un reconciliador y el registro lo demuestra, no escribió una sola pieza de legislación importante en toda su carrera. Nombrado para el Comité de Asignaciones de la Cámara dos años después de ser elegido, fue un miembro destacado del Subcomité de Asignaciones de Defensa. Describió su filosofía como "moderado en los asuntos internos, internacionalista en los asuntos exteriores y conservador en la política fiscal". Ford era conocido por sus colegas en la Cámara como "Congesista del congresista".

A principios de la década de 1950, rechazó las ofertas para postularse para el Senado o la gobernatura de Michigan. Más bien su ambición era convertirse en Presidente de la Cámara, lo que llamó "el logro final. Sentarse allí y ser el jefe de 434 personas y tener la responsabilidad, además del logro, de tratar de correr el cuerpo legislativo más grande en la historia de la humanidad. Creo que obtuve esa ambición dentro de un año o dos después de estar en la Cámara de Representantes.

Comisión WarrenEditar

El 29 de noviembre de 1963, el presidente Lyndon B. Johnson nombró a Ford a la Comisión Warren, una fuerza especial creada para investigar el asesinato del presidente John F. Kennedy. Ford fue asignado para preparar una biografía del asesino acusado Lee Hrvey Oswald, Según un memorandum del FBI de 1963 que se liberó al público en el 2008. Ford estuvo en contacto con el FBI durante todo su tiempo en la Comisión Warren y transmitió información a la subdirectora, Cartha DeLoach, sobre las actividades del panel. En el prefacio de su libro, Un legado presidencial y la Comisión Warren, defendió el trabajo de la comisión y reiteró su apoyo a sus conclusiones.

=== Líder de la minoría de la casa (1965-1973) En 1964, Lyndon B. Johnson lideró una victoria aplastante para su partido, aseguró otro mandato como presidente y ocupó 36 escaños de los republicanos en la Cámara de Representantes. Después de las elecciones, los miembros del grupo republicano, buscaron seleccionar un nuevo líder minoritario. Tres miembros se acercaron a Ford para ver si estaría dispuesto a servir. Después de consultar con su familia, estuvo de acuerdo. Después de una elección muy disputada, fue elegido para reemplazar a Charles Halleck de Indiana como Líder de la Minoría.

Con una mayoría demócrata tanto en la Cámara de Representantes como en el Senado, la Administración Johnson propuso y aprobó una serie de programas que Johnson llamó la "Gran Sociedad". Solo durante la primera sesión del 88° Congreso, la Administración Johnson presentó 87 proyectos de ley al Congreso y Johnson firmo 84 o 96% posiblemente la agenda legislativa más exitosa en la historia del Congreso.

En 1966, las críticas sobre el manejo de la Guerra de Vietnam por parte de la Administración Johnson comenzaron a crecer, y Ford y los republicanos del Congreso expresaron su preocupación de que Estados Unidos no estaba haciendo lo necesario para ganar la guerra. El sentimiento público también comenzó a moverse contra Johnson y las elecciones de mitad de período de 1966, produjeron un cambio de 47 escaños a favor de los republicanos. Esto no fue suficiente para dar a los republicanos una mayoría en la Cámara, pero la victoria le dio a Ford la oportunidad de evitar la aprobación de más programas de la Gran Sociedad.

La crítica privada de Ford a la Guerra de Vietnam se hizo pública después de que habló desde el piso de la Cámara y cuestionó si la Casa Blanca tenía un plan claro para llevar la guerra a una conclusión exitosa. El discurso enfureció al presidente Johnson, quién acusó a Ford de haber jugado "demasiado futbol sin casco".

Como líder de la minoría en la Cámara, Ford apareció en una popular serie de conferencias de prensa televisadas con el senador de Illinois Everett Dirksen en las que propusieron alternativas republicanas a las políticas de Johnson. Muchos en la prensa en broma llamaron a esto "The Ev y Jerry Show". Johnson dijo en ese momento: "Jerry Ford es tan tonto que no puede tirarse un pedo y mascar chicle al mismo tiempo". La prensa, acostumbrada a desinfectar el lenguaje salado de Johnson, informó que "Gerald Ford no puede caminar y masticar chicle al mismo tiempo".

Vicepresidente de Estados Unidos (1973-1974)Editar

En 1973 sustituyó al vicepresidente de Richard Nixon, Spiro Agnew, cuando éste dimitió. La idea original de Nixon era colocar en el cargo a su secretario del Tesoro y ex gobernador de Texas, John Connally, pero pronto se dio cuenta que el Congreso no estaba dispuesto a confirmar a ningún político de perfil elevado y había logrado entablar buena relación tanto con republicanos como con demócratas.[cita requerida]

Presidente de E.E.U.U (1974-1977)Editar

 
El Juez Supremo Warren Burger toma juramento al Vicepresidente Gerald Ford como el 38º presidente de los Estados Unidos en el Salón Este de la Casa Blanca mientras Betty Ford observa.
 
Ford en el Despacho Oval, 1974

El 9 de agosto de 1974, tras apenas nueve meses como vicepresidente, Ford fue nombrado presidente de los Estados Unidos tras la dimisión del entonces presidente Richard Nixon, como consecuencia del Escándalo Watergate. Durante su mandato, intentó recuperar la confianza de la nación en el gobierno, la cual se había visto empañada por el suceso. Pero uno de sus primeros y más controvertidos actos, fue el de promulgar el indulto a Nixon de todos los delitos federales que había cometido mientras se encontraba en su cargo. Este perdón fue firmado por Ford a las 48 horas de haber asumido la Presidencia. La misma, fue efectiva el 8 de septiembre de 1974, a través de la Proclamación de 4311 emitida por el presidente Ford, dándole a Nixon un total e incondicional perdón por cualquier delito que pudiera haber cometido en contra de Estados Unidos, mientras fue presidente. En una emisión televisada por cadena nacional Ford justificó la Proclamación, calificando a este indulto como uno de los mejores intereses del país.

El indulto a Nixon generó fuertes controversias. Los críticos se burlaron de la jugada calificándola como "un trato corrupto" que se había negociado entre ambos, argumentando a su vez que dicho perdón fue una muestra de agradecimiento por parte de Ford a Nixon, por haber promovido a través de su renuncia el ascenso a la presidencia del primero. Como consecuencia de esto, el Primer secretario de prensa de Ford y amigo cercano Jerald Terhorst, renunció a su cargo en protesta.[12]

Pronto se esforzó por cambiarle la cara a su administración, haciendo dimitir a la mayoría de los ministros de Richard Nixon. [cita requerida] Sólo el secretario de Estado, Henry Kissinger, y el recién nombrado secretario del Tesoro, William Simon, permanecieron en sus puestos. De acuerdo a los documentos internos de la Casa Blanca y de la Comisión publicados en febrero de 2016, el Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington, Ford alteró significativamente el informe final de la Comisión Rockefeller que se encargaba de investigar las actividades domésticas de la CIA, sobre las objeciones del personal directivo de la Comisión. Entre los cambios más significativos estaba la eliminación de una sección de 86 páginas, todos los planes de asesinato de la CIA y numerosas ediciones en el informe del entonces Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, Richard Cheney.[13]

Política interiorEditar

Ford se enfrentó a tres problemas principales: el aumento de la inflación, el desempleo y la utilización de la energía. Intentó controlar la inflación a costa de limitar el gasto de los programas sociales. El presupuesto federal tuvo un déficit creciente todos los años en los cuales Ford fue presidente, desde finales del primer año de la segunda presidencia del republicano Nixon el país se hundió en la peor recesión desde la Gran Depresión cuatro décadas antes, sumados a la escasez de petróleo combustible que obligaban al racionamiento.[14]

La economía era una gran preocupación durante la administración Ford. En octubre de 1974, en respuesta a la creciente inflación, Ford se presentó ante el público americano y les pidió sacrificios. En ese momento, se creía que la inflación sea la principal amenaza para la economía, más que el aumento del desempleo, para 1975 la inflación permanecía en dos dígitos, llegando al 12.37% anual, uno de los niveles más altos en la historia estadounidense.[15]

Redujo los impuestos a la población que disponía de más ingresos para que pudieran comprar más artículos. Se resistió a las peticiones de proyectos de obras públicas patrocinadas por el gobierno para crear empleo.[16]​. El aumento del desempleo alcanzó el nueve por ciento en mayo de 1975.[17]

Su administración destacó por un constante enfrentamiento con el Congreso. En dos años de presidencia, hasta en 66 ocasiones utilizó el presidente Ford su derecho de veto sobre las decisiones del Congreso.[18]

En 1975 tuvo ocasión de nombrar a un juez para el Tribunal Supremo de EEUU para cubrir la vacante dejada por William Douglas. Escogió a John Paul Stevens, juez del 7º Distrito de la Corte de Apelaciones. Gerald Ford estuvo en el poder 895 días, debido a la crisis política sin parangón, que llevó a buena parte de la opinión pública a exigir que Nixon pagase por sus actos, pero Ford optó por exonerarlo, una medida muy impopular en su momento que lo llevó a perder las elecciones de noviembre de 1976 frente al demócrata Jimmy Carter.[19]

Política exterior y defensaEditar

Le tocó presidir el final de la Guerra de Vietnam. En abril de 1975, con el ejército de Vietnam del Norte tomando Saigon, el presidente Ford ordenó la evacuación de 22.000 sudvietnamitas colaboradores de Estados Unidos y la salida de los últimos marines que quedaban en la embajada estadounidense. Vetó una serie de leyes de apropiación militar para contener el déficit presupuestario.[8]

Estuvo en el entierro de Luis Carrero Blanco en 1973 militar y político español, que ocupó diversos cargos con Francisco Franco.

Intentos de asesinatoEditar

A pesar de estar poco más de 2 años en la Casa Blanca, el presidente Ford sufrió dos intentos de asesinato en 1975. El primero se produjo el 5 de septiembre en Sacramento, capital de California, cuando una seguidora de Charles Manson, (Lynette "Squeaky" Fromme) trató de matarle con cinco disparos de un Colt del calibre 45.

El segundo intento de asesinato se produjo sólo diecisiete días después en San Francisco. También una mujer, disparó al presidente con una pistola del calibre 38 cuando este salía del Saint Francis Hotel, pero no pudo apuntar bien gracias a la intervención de Oliver Sipple. En ambos casos, Ford resultó ileso.

Elecciones de 1976Editar

 
Gerald Ford (derecha) y Joe Garagiola reaccionan ante la noticia de la victoria de Carter en Texas, la noche de las elecciones de 1976.

En 1976 Ford derrotó a Ronald Reagan en la nominación presidencial del Partido Republicano tras unas durísimas elecciones primarias. Ford llegó a la convención de Kansas City con 1.187 delegados. Reagan llegó con 1.070. Para buscar un mínimo consenso, se vio obligado a prescindir de su vicepresidente, el liberal Nelson Rockefeller.

Pero finalmente en noviembre, el candidato del Partido Demócrata, Jimmy Carter venció a Ford en las elecciones presidenciales de ese año. Ford, quien había empezado la campaña, casi treinta puntos por debajo en estimación de voto, según la gran mayoría de las encuestas de opinión, se empleó a fondo durante la campaña electoral, pero Carter se hizo con el 50% del voto popular frente al 48% de Ford.

Papel en la Convención Nacional Republicana de 1980Editar

 
Los presidentes Gerald Ford, Richard Nixon, George H. W. Bush, Ronald Reagan y Jimmy Carter (de izquierda a derecha) en una reproducción del Despacho Oval durante la inauguración de la Biblioteca y Museo Presidencial de Ronald Reagan en 1991.

Ford siguió siendo influyente en los círculos republicanos después de que dejara su cargo, estando al borde de alcanzar la nominación vicepresidencial en 1980. En la Convención Nacional Republicana de 1980, celebrada en Detroit, era considerado como el favorito para hacerse con la nominación a la vicepresidencia. Las negociaciones se llevaron a cabo en los pisos 69 y 70 del Hotel Plaza de Detroit. Los negociadores de Ford eran Henry Kissinger, Alan Greenspan, Jack Marsh y Bob Barrett. Los negociadores de Reagan eran William Casey, Edwin Meese y Richard Wirthlin.

Cuando el acuerdo parecía inminente, Walter Cronkite entrevistó en la CBS a Gerald Ford, al que preguntó sobre su posible candidatura a la vicepresidencia, "¿Sería algo parecido a una co-presidencia?", a lo que Ford respondió "Eso es algo que el gobernador Reagan debiera considerar". El comentario de la "co-presidencia" no gustó nada a la gente de Reagan y las negociaciones se rompieron. Pero ya le quedaba poco tiempo al equipo de Reagan para decidirse por un candidato a la vicepresidencia, y esto provocó que finalmente recurrieran a la opción más fácil y se lo ofrecieran a George Bush, quien había sido rival de Reagan en las primarias.

Tiempo después Ford declaró que su principal objetivo en la convención había sido procurar que George Bush entrara en el ticket. Esto confirmó las sospechas de muchos de que Ford en realidad había actuado como agente de la Comisión Trilateral y la Chase Manhattan Bank (ahora parte del JP Morgan Chase & Co) para introducir a su hombre (George Bush) en la candidatura, procurando que el equipo de Reagan descuidara la planificación de alternativas ante la seguridad de que elegirían a Ford, para después en el último día de convención tener que recurrir a Bush ante la falta de tiempo y previsión.

FallecimientoEditar

 
El Presidente Ford en Luto bajo la cúpula central del capitolio en Washington, D.C., 30 de diciembre de 2006.

Gerald Ford falleció a los 93 años y 165 días el día 26 de diciembre de 2006 a las 6:45 p.m., hora del Pacífico en su hogar en Rancho Mirage, California, el mismo día en que 34 años antes falleció otro expresidente estadounidense: Harry S. Truman. Se sabe que Ford adolecía de quebrantos en su salud por su avanzada edad, pero los detalles del deceso fueron mantenidos en privado por su familia, la cual estuvo congregada en el sepelio. Ford estuvo en luto, bajo la cúpula central del Capitolio de los Estados Unidos en Washington, D.C. el 30 de diciembre de 2006, rodeado por miembros del Congreso. El 30 de diciembre de 2006, el Presidente Ford fue el noveno Presidente del país en estar de luto en el capitolio del país. Estuvo debajo de la cúpula 4 días, durante los cuales los ciudadanos pudieron rendirle sus respetos. El Presidente, George W. Bush, decretó el día 2 de enero, día nacional de luto; asistió al acto el Vicepresidente Dick Cheney que le dio a Betty Ford la bandera estadounidense, que fue colocada sobre el ataúd del fallecido Presidente.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

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Enlaces externosEditar