Gobernador general de la India

Posición de la India británica

El gobernador general de la India (también llamado gobernador general y virrey de la India) era el máximo representante de la administración británica en la India, convirtiéndose antes de la independencia del territorio, en el representante del Monarca del Reino Unido en el país asiático. El cargo fue creado en 1773 con el nombre de «gobernador general de la presidencia de Fort William», teniendo control exclusivo sobre el fuerte del mismo nombre, y siendo el máximo responsable de la Compañía Británica de las Indias Orientales. Posteriormente, en 1833, se concedió al título el control sobre toda la India Británica, con lo que su titular pasó a ser llamado «gobernador general de la India».

Gobernador general de la India
Cargo desaparecido




Chakravarti Rajagopalachari
(Último titular)
Ámbito Raj británico
Residencia Raj Bhavan (1858-1931)
Rashtrapati Bhavan (1931-1950)
Rashtrapati Niwas (1888-1947)
Tratamiento Su excelencia
Designado por Compañía Británica de las Indias Orientales
(1774–1858)
Corona británica
(1858–1950)
Creación 20 de octubre de 1773
Primer titular Warren Hastings
(Primer titular)
Supresión 26 de enero de 1950
Warren Hastings, el primer gobernador general de la India Británica entre 1773 y 1785.
George Curzon con sus ropajes como Virrey de la India, cargo que ocupó de 1899 a 1905.

En 1858, la Compañía Británica de las Indias Orientales es disuelta, por lo que el control del territorio hasta ese momento administrado, pasa a manos de la Corona británica. Es a partir de ese momento cuando el título de «gobernador general» se aplica a la totalidad de las entonces conocidas como provincias de la India (entre las que se incluyen provincias actuales de la India como el Punjab, Bengala, Bombay o Madrás), o territorios convertidos en países después de la independencia, como Birmania. Sin embargo, en ese momento gran parte de la actualmente llamada India Británica no estaba bajo control británico; gran parte del territorio estaba dividido entre cientos de pequeños estados o "estados nativos", relacionados directamente con el monarca británico, y no con su representante. Precisamente para reflejar la sumisión de esos pequeños estados a la monarquía, se le añade al título el término «virrey de la India», denominación que se usó hasta que se oficializó la independencia india en 1947, manteniéndose sin embargo el título de gobernador general hasta la ratificación de la Constitución India en 1950.

Hasta 1858, el gobernador general era nombrado por el órgano de gobierno de la Compañía de las Indias Orientales. A partir de ese año, el cargo pasó a ser nombrado por el monarca bajo consejo del gobierno británico; el Secretario de Estado para India, miembro del gabinete, estaba encargado de instruir al nuevo gobernador en el ejercicio de sus responsabilidades. Después de 1947, el monarca siguió nombrando al gobernador, pero en este caso bajo el asesoramiento de los ministros del Gobierno Indio.

El periodo en el que el gobernador permanecía en el cargo era de cinco años, aunque puede ser relevado con anterioridad. Al término de un mandato, podía nombrarse un gobernador general provisional hasta que el nuevo fuera elegido. Estos gobernadores provisionales solían ser elegidos entre los gobernadores de las provincias.

Historia

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Hasta 1773, la Compañía de las Indias Orientales actuaba como representante del rey en los territorios de las Indias. Sin embargo, ese año, y debido a la corrupción que existía dentro la propia compañía, el gobierno británico asumió el control parcial sobre el gobierno de la colonia a través del Acta de Regulación. Según la misma, se creaba el puesto de «gobernador general de la presidencia de Fort William», apoyado en un Consejo de Gobierno, que se encargaría de dirigir la colonia desde su sede de Bengala. El primer gobernador general fue nombrado a través del acta, mientras que sus sucesores serían elegidos por el Consejo de la Compañía. El acta nombraba al gobernador y al consejo por un periodo de cinco años, aunque el rey tenía la potestad de reemplazar a cualquiera de ellos.los hindúes { indios} eran gobernados por reyes y gobernadores.

En 1833, se reemplazó el cargo de «gobernador general de la presidencia de Fort William» por el de «gobernador general de la India», manteniéndose el poder de elección en manos del Consejo de la Compañía, pero siempre bajo la aprobación del Monarca.

Después de la rebelión que se produjo en 1857, la Compañía de las Indias Orientales fue abolida, y el territorio fue puesto bajo control directo del Rey. El Acta de Gobierno de la India, firmada en 1858, confería el poder de nombrar gobernador general al soberano británico, mientras que era el propio gobernador quien podía nombrar gobernadores provinciales, aunque siempre sujeto a la aprobación real.

India y Pakistán lograron la independencia en 1947, pero los gobernadores generales siguieron existiendo en cada una de las naciones hasta que se aprobaron sus respectivas cartas constitucionales. Después de su independencia, Lord Mountbatten se mantuvo durante un breve tiempo como gobernador general de la India, pero fue prontamente reemplazado por un gobernador general nativo. La India se convirtió en república en 1950 y Pakistán lo hizo en 1956, momento en el que desapareció el título.

Funciones

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Originalmente, el gobernador general tenía control sobre la provincia de Bengala. El Acta de Regulación, sin embargo, le amplió los poderes, concediéndole control sobre relaciones externas y defensa. Las otras provincias bajo control de la Compañía de las Indias Orientales (Madrás, Bombay y Bengkulu) no podían ni declarar la guerra ni firmar la paz con otros príncipes indios sin recibir la aprobación previa del gobernador general y del consejo de Fort William.

Los poderes del gobernador general referentes a relaciones exteriores fueron ampliados mediante al Acta de la India de 1784. Esta acta impedía a los demás gobernadores, además de declarar la guerra y firmar la paz, finalizar tratados con otros príncipes indios salvo expreso mandato del gobernador general o del Consejo.

En esos momentos, aunque el gobernador general controlaba la política exterior en la India, no era la cabeza principal en la India británica. Este estatus sólo cambió con la aprobación del Acta de 1833, en el que se le garantizaba «el gobierno, la dirección y el control de todo el gobierno civil y militar» de toda la India británica. Esta acta también otorgaba poderes legislativos tanto al gobernador general como al Consejo.

Después de 1858, el gobernador general ejerció como máximo administrador de la India y representante de la soberanía en el territorio. La India estaba dividida en numerosas provincias, cada una bajo control de un gobernador, teniente gobernador, comisionado jefe o administrador. Los gobernadores eran nombrados por el Gobierno británico, a quien tenían que responder; los teniente gobernadores, comisionados jefe y administradores, sin embargo, eran nombrados y respondían ante el gobernador general. El gobernador general también controlaba a los más poderosos príncipes indios: el Nizam de Hyderabad, el majarás (‘rey’) de Mysore, el majarás de Gwalior, el majarás de Yamu y Cachemira y el majarás de Baroda. El resto de príncipes estaban controlados bien por la Oficina de Rajputana, gestionada por un subordinado del gobernador general, bien por la Oficina de la India Central, controlada por representantes del gobernador general, o bien por autoridades provinciales.

Una vez que la India consiguió su independencia, el papel del gobernador general quedó en un ámbito meramente ceremonial, con el poder ejercido exclusivamente por el Gabinete indio, hasta que el país se convirtió en una república, siendo a partir de entonces el presidente del país quien ostenta ese poder.

Consejo

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El gobernador general siempre estuvo asesorado en el ejercicio de sus tareas legislativas y ejecutivas por un Consejo, siendo en ocasiones llamado "gobernador general del Consejo".

El Acta de Regulación de 1773 estipulaba la elección de cuatro consejeros para el Órgano de Dirección de la Compañía de las Indias Orientales. El gobernador general también tenía voto en el consejo, y además tenía un voto de calidad para el caso de que se produjera un empate. La decisión del Consejo estaba supeditada a la del gobernador general.

En 1784, el Consejo fue reducido a tres miembros, manteniéndose el voto de calidad por parte del gobernador general. En 1786, el poder del gobernador general se incrementó aún más, al dejar de ser vinculantes las decisiones del Consejo.

El Acta de 1833 provocó profundos cambios en la estructura del Consejo. Esta acta fue la primera ley que distinguía entre las responsabilidades ejecutivas y legislativas del gobernador general. Tal como estipulaba el acta, el Consejo tenía que tener cuatro miembros elegidos por el Órgano de Dirección de la Compañía de las Indias Orientales. Los tres primeros miembros podían participar en todas las ocasiones, pero el cuarto sólo podía sentarse y votar cuando se debatía sobre la legislación.

En 1858, el órgano de dirección dejó de elegir a los miembros del Consejo. En su lugar, el hasta ese momento cuarto miembro del Consejo, pasó a ser designado por el monarca, mientras que los otros tres miembros eran seleccionados por el Secretario de Estado para la India.

El Acta de 1861 estableció varios cambios en la composición del Consejo. Tres miembros eran nombrados por el Secretario de Estado para la India y dos por el monarca. Posteriormente, en 1869, el poder para nombrar a los cinco miembros del Consejo pasó a manos del Rey. Además, el gobernador general podía nombrar entre seis y doce miembros más (entre diez y dieciséis a partir de 1892, y hasta sesenta desde 1909). Los cinco miembros nombrados por la Secretaría de Estado ostentaban los departamentos ejecutivos, mientras que el resto de miembros (nombrados por el gobernador general), debatían y votaban la legislación en la Colonia.

En 1919, una nueva ley, creaba un Consejo de Estado y una Asamblea Legislativa, quienes asumieron las funciones legislativas que hasta ese momento ostentaba el Consejo del gobernador general. El gobernador, no obstante, mantenía un poder significante sobre la legislación del territorio. Podía autorizar el gasto de dinero sin consentimiento de la Asamblea para fines " eclesiásticos, políticos y defensivos", y para cualquier propósito en caso de "emergencias". Tenía poder de veto, e incluso podía para el debate, sobre cualquier proyecto de ley. Si recomendaba una propuesta de ley, pero solo una de las dos Cámaras la apoyaba, podía declarar aprobada la ley a pesar del rechazo de la otra Cámara. La Asamblea no tenía autoridad sobre asuntos exteriores ni defensa. El presidente del Consejo de Estado era designado por el gobernador general mientras que la Asamblea Legislativa elegía a su presidente, pero esa elección tenía que ser aprobada por el gobernador general.

Tratamiento y título

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El gobernador general usaba el tratamiento de «Excelencia» y disfrutaba de precedencia sobre cualquier otro cargo gubernamental en la India. Entre 1858 y 1947, los gobernadores generales fueron también llamados virreyes, mientras que sus esposas eran llamadas virreinas. Ninguno de los títulos era empleado cuando el soberano se encontraba en la India.

Cuando se fundó la Orden de la Estrella de la India en 1861, el gobernador general fue nombrado «gran maestro ex officio». Además también fue nombrado «gran maestro ex oficio de la Orden del Imperio de la India» desde su fundación en 1877.

La mayoría de los gobernadores generales tenían título de par. Entre los que no lo eran, Sir John Macpherson era Baronet, sir John Laird Mair Lawrence, 1.er Barón Lawrence era Caballero, y Lord William Bentinck obtuvo el título de cortesía de "Lord" debido a que era hijo de un Duque. Tan sólo el primer y el último gobernador general (Warren Hastings y Chakravarti Rajagopalachari), además de algún gobernador general provisional, fueron personas que no ostentaron ningún título.

Bandera

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Desde alrededor de 1885, el gobernador general podía ondear la bandera de la "Union Flag" con la "Estrella de la India" en su centro y coronada por la Corona Imperial de la India. Esta no era la bandera personal del gobernador general, sino que era usada por todos las oficinas gubernamentales de la India. En el mar, sólo el gobernador general ondeaba la bandera en el palo mayor de su nave, mientras que el resto de oficiales colocaba la bandera en el trinquete.

Entre 1947 y 1950, el gobernador general de la India usó una bandera azul oscura donde se incrustaba el escudo de armas real (un león sobre una corona), debajo de la cual se incluía la palabra "India" en mayúsculas doradas. El mismo diseña es usado actualmente por otros gobernadores generales. Esta bandera era la enseña personal del gobernador general.

Residencia

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El gobernador general de Fort William residía en Belvedere House, Calcuta, hasta comienzos del siglo XIX, cuando se construyó la Casa del Gobernador. En 1854, el teniente gobernador de Bengala estableció su residencia allí. Actualmente, el complejo conocido como Belvedere Estate alberga la Biblioteca Nacional de la India.

Richard Wellesley, 1.er marqués de Wellesley, a quien se le atribuye la frase «La India debería ser gobernada desde un palacio, no desde una casa de campo», construyó una gran mansión, conocida como Government House (literalmente, ‘casa de gobierno‘), entre 1799 y 1803. La mansión fue utilizada hasta que la capital se trasladó desde Calcuta a Delhi en 1912. En lo sucesivo, el teniente gobernador de Bengala, quien había residido hasta entonces en el complejo del Belvedere Estate, fue promocionado a gobernador y trasladado a la casa del gobernador. Actualmente, este edificio sirve como residencia del gobernador del estado indio de Bengala Occidental, siendo conocido por su nombre hindi: Raj Bhavan (casa del rey).

Después del traslado de la capital a Delhi, el Virrey ocupó un nuevo edificio, diseñado por sir Edwin Lutyens. Aunque se comenzó en 1912, su construcción no finalizó hasta 1929, y no fue oficialmente inaugurado hasta 1931. El coste final del edificio superó las £877,000 (más de £35,000,000 en cálculos actuales, 2012), más del doble de la cantidad calculada inicialmente. Actualmente la residencia, conocida por su nombre en Hindi, "Rashtrapati Bhavan," es usada por el presidente del país.

Durante toda la administración Británica del país, los gobernadores generales se trasladaban durante el verano al viceregal lodge en Shimla para escapar del calor, moviendo con ellos todo el gobierno de la India. Ese edificio alberga actualmente el Instituto de Estudios Avanzados de la India.

Listado de gobernadores generales de la India

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# Nombre Inicio Final Nombramiento por
Gobernadores generales de la Presidencia de Fort William (1774-1833)
1   Warren Hastings
(1732-1818)
20 de octubre de 1773 1 de febrero de 1785 Compañía de las
Indias Orientales
-   Sir John Macpherson
(1745-1821)
Gobernador general provisional
1 de febrero de 1785 12 de septiembre de 1786
2   Charles Cornwallis
(1738-1805)
1.er marqués Cornwallis
12 de septiembre de 1786 28 de octubre de 1793
3   Sir John Shore
(1751-1834)
1.er barón Teignmouth
28 de octubre de 1793 Marzo de 1798
-   Sir Alured Clarke
(1744-1832)
Gobernador general provisional
Marzo de 1798 18 de mayo de 1798
4   Richard Wellesley
(1760-1842)
1.er marqués Wellesley
18 de mayo de 1798 30 de julio de 1805
5   Charles Cornwallis
(1738-1805)
1.er marqués Cornwallis
30 de julio de 1805 5 de octubre de 1805
-   Sir George Hilario Barlow
(1744-1832)
Gobernador general provisional
10 de octubre de 1805 31 de julio de 1807
6   Sir Gilbert Elliot
(1738-1805)
1.er conde de Minto
31 de julio de 1807 4 de octubre de 1813
7   Francis Rawdon-Hastings
(1754-1826)
1.er marqués de Hastings
4 de octubre de 1813 9 de enero de 1823
-   John Adam
(1779-1825)
Gobernador general provisional
9 de enero de 1823 1 de agosto de 1823
8   William Pitt Amherst
(1773-1857)
1.er conde Amherst
1 de agosto de 1823 13 de marzo de 1828
-   William Butterworth Bayly
(1782-1860)
Gobernador general provisional
13 de marzo de 1828 4 de julio de 1828
9   Lord William Bentinck
(1774-1839)
4 de julio de 1828 20 de marzo de 1835[1]
Gobernadores generales de la India (1833-1876)
9   Lord William Bentinck
(1774-1839)
4 de julio de 1828 20 de marzo de 1835 Compañía de las
Indias Orientales
-   Charles Metcalfe
(1785-1846)
1.er barón Metcalfe
Gobernador general provisional
20 de marzo de 1835 4 de marzo de 1836
10   George Eden
(1774-1839)
1.er conde de Auckland
4 de marzo de 1836 28 de febrero de 1842
11   Edward Law
(1790-1871)
1.er conde de Ellenborough
28 de febrero de 1842 Junio de 1844
-   William Wilberforce Bird
(1784-1857)
Gobernador general provisional
Junio de 1844 23 de julio de 1844
12   Sir Henry Hardinge
(1785-1856)
1.er vizconde Hardinge
23 de julio de 1844 12 de enero de 1848
13   James Broun-Ramsay
(1812-1860)
Marqués de Dalhousie
12 de enero de 1848 28 de febrero de 1856
14   Charles John Canning
(1812-1862)
1.er conde Canning
28 de febrero de 1856 1 de noviembre de 1858[2]
# Nombre Inicio Final Designado por Monarca
14   Charles John Canning
(1812-1862)
1.er conde Canning
1 de noviembre de 1858 21 de marzo de 1862[3] Lord Palmerston Victoria
(1837-1901)
15   James Bruce
(1811-1863)
8.º conde de Elgin
21 de marzo de 1862 20 de noviembre de 1863
-   Sir Robert Napier
(1810-1890)
1.er barón Napier de Magdala
Gobernador general provisional
21 de noviembre de 1863 2 de diciembre de 1863
-   Sir William Denison
(1804-1871)
Gobernador general provisional
2 de diciembre de 1863 12 de enero de 1864
16   Sir John Laird Mair Lawrence
(1811-1879)
1.er barón Lawrence
12 de enero de 1864 12 de enero de 1869
17   Richard Southwell Bourke
(1822-1872)
6.º conde de Mayo
12 de enero de 1869 8 de febrero de 1872 William Gladstone
-   Sir John Strachey
(1823-1907)
Gobernador general provisional
9 de febrero de 1872 23 de febrero de 1872
-   Francis Napier
(1819-1898)
10º barón Napier
Gobernador general provisional
24 de febrero de 1872 3 de mayo de 1872
18   Thomas Baring
(1812-1862)
1.er conde Canning
3 de mayo de 1872 12 de abril de 1876
# Nombre Inicio Final Designado por Emperador
Virreyes y Gobernadores generales de la India (1876-1947)
19   Robert Bulwer-Lytton
(1831-1891)
1.er conde de Laytton
12 de abril de 1876 8 de junio de 1880 Benjamin Disraeli Victoria
(1837-1901)
20   George Robinson
(1827-1909)
1.er marqués de Ripon
8 de junio de 1880 13 de diciembre de 1884 William Gladstone
21   Frederick Hamilton-Temple-Blackwood
(1826-1902)
1.er marqués de Dufferin y Ava
13 de diciembre de 1884 10 de diciembre de 1888
22   Henry Petty-Fitzmaurice
(1845-1927)
5.º marqués de Lansdowne
10 de diciembre de 1888 11 de octubre de 1894 Robert Gascoyne-Cecil
23   Victor Bruce
(1849-1917)
9.º conde de Elgin
11 de octubre de 1894 6 de enero de 1899 Archibald Primrose
24   George Curzon
(1859-1925)
1.er marqués Curzon de Kedleston
6 de enero de 1899 18 de noviembre de 1905 Robert Gascoyne-Cecil
Eduardo VII
(1901-1910)
25   Vizconde de Melgund
(1845-1914)
4.º conde de Minto
18 de noviembre de 1905 23 de noviembre de 1910 Arthur Balfour
Jorge V
(1910-1936)
26   Charles Hardinge
(1858-1944)
1.er barón Hardinge de Penshurst
23 de noviembre de 1910 4 de abril de 1916 H.H. Asquith
27   Frederic Thesiger
(1868-1933)
1.er vizconde de Chelmsford
4 de abril de 1916 2 de abril de 1921
28   Rufus Isaacs
(1860-1935)
1.er marqués de Reading
2 de abril de 1921 3 de abril de 1926 Lloyd George
29   Edward F.L. Wood
(1881-1959)
1.er vizconde de Halifax
3 de abril de 1926 1 de julio de 1929 Stanley Baldwin
-   George Goschen
(1881-1959)
2.º vizconde de Goschen
Virrey provisional
1 de julio de 1929 18 de abril de 1931
30   Freeman Freeman-Thomas
(1866-1941)
1.er marqués de Willingdon
18 de abril de 1931 18 de abril de 1936 Ramsay MacDonald
Eduardo VIII
(1936)
31   Victor Hope
(1887-1952)
2.º marqués de Linlithgow
18 de abril de 1936 1 de octubre de 1943 Stanley Baldwin
Jorge VI
(1936-1952)
32   Archibald Wavell
(1883-1950)
1.er conde Wavell
1 de octubre de 1943 21 de febrero de 1947 Winston Churchill
33   Luis Mountbatten
(1900-1979)
1.er conde Mountbatten de Birmania
21 de febrero de 1947 15 de agosto de 1947 Clement Attlee
# Nombre Inicio Final Primer ministro Monarca
Gobernadores generales de la Unión de la India (1947-1950)
33   Luis Mountbatten
(1900-1979)
1.er conde Mountbatten de Birmania
15 de agosto de 1947 21 de junio de 1948 Jawaharlal Nehru Jorge VI
(1936-1952)
34   Chakravarti Rajagopalachari
(1878-1972)
21 de junio de 1948 26 de enero de 1950
Cargo abolido al convertirse la India en una república

Referencias

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  1. Con la publicación del Acta de Gobierno de la India de 1833 se cambia en nombre del cargo
  2. El 1 de noviembre de 1858 quedó disuelva la Compañía de las Indias Orientales y el control de la India británica quedó en manos del gobierno británico. Esto quedó reflejado en el Acta del Gobierno de la India de 1858.
  3. El 1 de noviembre de 1858 quedó disuelva la Compañía de las Indias Orientales y el control de la India británica quedó en manos del gobierno británico. Esto quedó reflejado en el Acta del Gobierno de la India de 1858.