Iglesia Ortodoxa Griega de San Nicolás

iglesia ortodoxa en Nueva York

La Iglesia Ortodoxa Griega de San Nicolás, o también conocida como Iglesia ortodoxa griega y Santuario Nacional de San Nicolás es una iglesia ortodoxa griega situada en Bajo Manhattan, Nueva York, EE.UU.[1]​ aún en proceso de construcción después de la demolición de la antigua iglesia que quedó en ruinas cuando la Torre Sur cayó y ésta se desplomó en miles de pedazos en los atentados del 11-S.

Iglesia Ortodoxa Griega y Santuario Nacional de San Nicolás.
Liberty Park Sep 2018 20.jpg
Vista de la iglesia. septiembre 2018.
Ubicación
Iglesia Ortodoxa Griega y Santuario Nacional de San Nicolás. ubicada en Ciudad de Nueva York
Iglesia Ortodoxa Griega y Santuario Nacional de San Nicolás.
Iglesia Ortodoxa Griega y Santuario Nacional de San Nicolás.
Ubicación en Ciudad de Nueva York
Coordenadas 40°42′37″N 74°00′50″O / 40.7103, -74.0139
Dirección 130 Liberty Street, Manhattan
Datos generales
Arquitecto Santiago Calatrava
Estilo arquitectónico Ortodoxo

ConstrucciónEditar

La construcción de la antigua iglesia finalizó en 1832. Los arquitectos fueron unos inmigrantes griegos que llegaban a Nueva York y construyeron la iglesia cerca del Austin Tobin Plaza, funcionando primero en el segundo piso de una pensión, facilitada por Stamanlis Karamalides.[2]​ En 1916, varios parroquianos e inmigrantes grecoestadounidenses hicieron una colecta de 25 000 dólares para reconvertir la pensión en una iglesia que atendiera espiritualmente a los inmigrantes griegos de confesión cristiana ortodoxa,[3]​ siendo dedicada a San Nicolás de Myra. Con el paso del tiempo, y los proyectos de desarrollo alrededor de la iglesia de San Nicolás, además de la preservación del templo, que quedó en medio de un estacionamiento, se convirtió en un punto turístico particular en medio del Bajo Manhattan.

Atentados del 11 de septiembreEditar

Debido a su tamaño, fue uno de los edificios que recibió el peor impacto. Afortunadamente no había fieles durante el ataque, y tanto el sacristán como un electricista que estaba haciendo algunos arreglos consiguieron huir.[3]​ Los daños por la caída de escombros fueron demasiado graves, perdiéndose las reliquias de San Nicolás, Santa Catalina y San Sava (donados por el zar Nicolás II de Rusia a la comunidad greco-estadounidense en Nueva York), el iconostasio y diversos elementos litúrgicos. El edificio fue declarado pérdida total quedando completamente destruido. Los fieles, por decisión de la arquidiócesis ortodoxa griega de América, fueron remitidos a la catedral de los santos Constantino y Helena en Brooklyn, para su atención espiritual.

ReconstrucciónEditar

 
Iglesia de San Nicolás, aún en obras en 2020.

El 6 de diciembre de 2001, se hizo el anuncio oficial del inicio de las obras de reconstrucción de la iglesia de San Nicolás y su dedicación como santuario memorial. Sin embargo se encontró con la oposición de la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey, quienes querían darle un uso nuevo a la parcela en donde se encontraba San Nicolás.[4]​ Las críticas hacia la autoridad portuaria por el desdén con el que estaban manejando el asunto, debido a que estaban aduciendo que la reconstrucción del templo "retrasaría los planes de reconstrucción del WTC"[5]​ sentaron profundas incomodidades y hondas polémicas entre los greco-estadounidenses, los cuales dirigieron una campaña de presión por la reconstrucción del templo en su ubicación original. Al final, tanto la Iglesia ortodoxa griega en Estados Unidos y la Autoridad Portuaria debieron de irse a los estrados judiciales,[6]​ resolviéndose en favor de la iglesia ortodoxa griega y ganando el juicio. Después de un acuerdo, en el cual se incluiría la construcción de un memorial aconfesional conjunto a la iglesia, la autoridad portuaria decidió dar vía libre al proyecto, en una ubicación nueva dentro del nuevo complejo del WTC,[7]​ exactamente en el 130 de Liberty Park, a 46 metros de distancia de la ubicación original, bajo un acuerdo de arrendamiento perpetuo con el pago simbólico de 1 dólar al año.

La construcción fue confiada al arquitecto español Santiago Calatrava, el cual se inspiró en la arquitectura bizantina para estructurar el nuevo templo, especialmente en los templos de Santa Sofía y San Salvador en Chora. Todos los gastos correrían a cargo de la arquidiócesis ortodoxa griega en América, dirigida por el Arzobispo Demetrios, a través de un fondo de donaciones creado para la restauración del edificio. Después de la limpieza de la zona, y la dedicación de los terrenos en una ceremonia, las obras arrancarían en 2014,[8]​ financiadas en su mayor parte por un fondo mancomunado entre el Gobierno de Grecia, el Patriarcado Ecumenico de Constantinopla y donantes particulares.

Suspensión de las obras en 2017Editar

Sin embargo, después de tres años de trabajos continuados, el contratista Skanska decide suspender las labores debido a una serie de incumplimientos de contrato por parte de la arquidiócesis ortodoxa griega en América.[9]​ Los constantes incumplimientos en el pago de los contratistas destaparon una serie de irregularidades financieras en el interior de la tesorería del arzobispado ortodoxo griego en América, en especial con respecto al desvío de fondos destinados a obras de caridad, y agregado a los pagos correspondientes a los contratistas en el templo de San Nicolás. Las pérdidas económicas fueron enormes, causando un enorme escándalo y una investigación financiera que comprometió a los contables y a las principales autoridades ortodoxas griegas del arzobispado.[10]

Reinicio de las obras en el 2019Editar

 
Las obras de la iglesia de San Nicolás en la actualidad.

Debido a este escándalo, el gobernador demócrata Andrew Cuomo, junto con varios miembros notables de la comunidad greco-estadounidense en Nueva York, además de varios donantes privados, constituyen una sociedad sin ánimo de lucro, llamada "Amigos de San Nicolás"[11]​ a finales de diciembre de 2019, la cual se encargaría tanto de la financiación como de la administración de los fondos destinados a la reconstrucción del templo, antes de 2021. El arzobispado dio vía libre a la sociedad de Amigos de San Nicolás para la continuación de las obras de construcción, comenzándose con la instalación de las losas de mármol que recubrirán la estructura del templo.[12]​ Las obras fueron retomadas a partir de febrero de 2020, pero con el estallido de la Pandemia de COVID-19 en Estados Unidos, han tenido nuevos retrasos. Sin embargo, se consiguieron instalar los paneles de mármol destinados al recubrimiento del edificio religioso,[13]​ antes de la suspensión de las obras por causa de la pandemia. Posteriormente, en agosto de 2020, se volverían a reanudar en un acto público presidido por el gobernador Cuomo, el arzobispo Elphiodóporos de América y diferentes líderes religiosos neoyorquinos,[14]​ y durante este tiempo se instalaron las placas de mármol pentélico, traído expresamente para la construcción del templo. Durante la víspera de la conmemoración del 20 aniversario de los atentados, se encendió de manera solemne la iluminación del exterior de la iglesia,[15]​ además de nombrar a un sacerdote en propiedad para la atención pastoral.[16]​ Sin embargo, las obras, relacionadas con la instalación de los restantes paneles de mármol, la instalación de la decoración interior y otros añadidos, aún continúan y se prevé que el templo esté formalmente concluido para el año 2022.

ReferenciasEditar

  1. «Home - St. Nicholas Greek Orthodox Church and National Shrine». www.stnicholaswtc.org (en inglés). Consultado el 3 de septiembre de 2020. 
  2. Dunlap, David W. (22 de abril de 2006). «On Greek Orthodox Easter, a Displaced Parish Contemplates Its Future (Published 2006)». The New York Times (en inglés estadounidense). ISSN 0362-4331. Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  3. a b Zirogiannis, Marc (mayo de 2010). GREEK ORTHODOX PARISHES OF NEW YORK STATE- A PHOTO TOUR Vol. 1 (en inglés). Lulu.com. ISBN 978-1-4303-2861-2. Consultado el p de marzo de 2021. 
  4. «Decision Not to Rebuild Church Destroyed on 9/11 Surprises Greek Orthodox Leaders». Fox News (en inglés estadounidense). 26 de marzo de 2015. Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  5. Bagli, Charles V. (19 de marzo de 2009). «Church Destroyed at Ground Zero Is Still at Square One (Published 2009)». The New York Times (en inglés estadounidense). ISSN 0362-4331. Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  6. «The Hellenic Eastern Orthodox Church Of Saint Nicholas Of The Downtown Part Of The City Of New York et al v. The Port Authority of New York and New Jersey et al». Justia Dockets & Filings (en inglés). Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  7. «Media - World Trade Center - Media - Port Authority of New York & New Jersey». old.panynj.gov. Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  8. «Calatrava reconstruirá una iglesia en la 'zona cero' de Nueva York». ELMUNDO. 20 de octubre de 2014. Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  9. «Suspenden actividades del Santuario Nacional San Nicolás en el World Trade Center». ArchDaily Colombia. 5 de enero de 2018. Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  10. Pappas, Gregory (28 de septiembre de 2017). «Financial Crisis Grips Greek Orthodox Archdiocese of America; Millions from St. Nicholas Fund Used to Fund Deficits». The Pappas Post (en inglés estadounidense). Consultado el 9 de marzo de 2021. 
  11. «"Friends of Saint Nicholas National Shrine" to Complete Saint Nicholas National Shrine at Ground Zero - From the Archdiocese - Greek Orthodox Archdiocese of America». www.goarch.org. Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  12. «St. Nicholas National Shrine 'begins To Glow' With Pentelic Marble - Greek City Times» (en inglés estadounidense). Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  13. Young, Michael (17 de febrero de 2021). «First Marble Panels Installed on Santiago Calatrava’s St. Nicholas Greek Orthodox Church in the Financial District». New York YIMBY (en inglés estadounidense). Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  14. «After original church was destroyed on 9/11, construction restarts at new St. Nicholas Shrine». 6sqft (en inglés estadounidense). Consultado el 9 de septiembre de 2021. 
  15. «New St. Nicholas Greek Orthodox Church lights up for first time for 9/11». www.ny1.com (en inglés). Consultado el 19 de septiembre de 2021. 
  16. «Archbishop Elpidophoros Announces New Priest for the Saint Nicholas Greek Orthodox Church and National Shrine at the World Trade Center - From the Archdiocese - Greek Orthodox Archdiocese of America». www.goarch.org. Consultado el 19 de septiembre de 2021.