Imperio kushán

imperio del centro y sur de Asia
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El Imperio Kushán o Kuṣāṇ (idioma kushán: Κυϸανο, Kušano; bactriano: Κοϸανο, Košano; griego antiguo: Βασιλεία Κοσσανῶν; sánskrito कुषाण राजवंश Kuṣāṇ Rājavaṃśa; brahmi: Ku-shā-ṇa; parto: 𐭊𐭅𐭔𐭍 𐭇𐭔𐭕𐭓, Kušan-xšaθr; en chino: 貴霜王朝; pinyin: Guìshuāng[1]​) fue un imperio sincrético, formado por la etnia yuezhi (yüeh-chi, también llamada «kushán» y «tocarios» por los árabes, aunque no se les debe confundir con los tocarios históricos de la cuenca del Tarim[2]​), principalmente en tierras de los actuales Kirguistán, Uzbekistán, Tayikistán, Afganistán, Pakistán, Nepal y el valle del Ganges en el norte de la India, llegando a tener 2 000 000-2 500 000 km2 y una población de varias decenas de millones de habitantes, entre el año 30 EC y el 375 EC, siendo su máximo esplendor entre el 105 EC y el 250 EC, en los que fue uno de los grandes estados junto a los imperios romano, parto (posteriormente sustituido por el Imperio sasánida) y chino.

कुषाण राजवंश
Kuṣāṇ Rājavaṃśa - Kušanxšaθr
Imperio kushán


Bandera

30-375



Bandera

Ubicación de
Ubicación de
Imperio kushán en su mayor extensión
Capital Bagram
Peshawar
Taxila
Mathura
Idioma principal Oficial: bactriano
Regionales: gāndhārī, sogdiano, griego, corasmio, tocario y escito-sármata
Litúrgico: sánscrito
Religión chamanismo
budismo
hinduismo
zoroastrismo
maniqueísmo
varias religiones indoafganas
Gobierno monarquía
emperador
 • c. 60–c. 80 Kuyula Kadpises
 • 350-375 Kipunada
Período histórico Edad Antigua
 •  30
 •  375
Moneda dracma kushan


A pesar de su gran importancia en la antigüedad, se fue perdiendo la memoria de su existencia y solo fue reconocido por los historiadores hacia mediados del siglo XIX. Solo se ha conservado información episódica, heterogénea y contradictoria. Su cronología e historia se han podido restaurar parcialmente gracias a las monedas encontradas, arqueología y crónicas griegas, indias y, especialmente, chinas.

Cronología editar

La datación del período Kuschana fue muy controvertida durante mucho tiempo y no se ha aclarado del todo hasta el día de hoy. Se sabe que los principales reyes fueron de los siglos I al III EC.

Debido a que la era Shaka (desde el 78 o 79 EC) todavía se usa como base para datar en la actualidad, durante mucho tiempo se ha considerado que es el período introducido por Kanishka I. Por otro lado, el numismático Joe Cribb propone un rango temporal del 100 al 120 EC sobre la base de las fuentes numismáticas y literarias.

Desde que se conoce una fórmula aritmética que permite la conversión del período Shaka al período Kuschana en el siglo III, generalmente prevalece la fecha 127 EC para la accesión de Kanishka I.

Se discuten los reinados exactos de los sucesores de Kanischka I, especialmente porque hay fechas superpuestas. Inicialmente se asumió que al final del reinado de Kanishka I, Vasschischka gobernaba como corregente en las provincias indias y este sistema de corregencia continuó entre los sucesores. Pero también es posible que Vasudeva I comenzara una nueva era.[3]

Se suelen utilizar las fechas propuestas por el especialista en monedas Shailendra Bhandare en 2012[4]​.

Geografía editar

 
Áreas geográficas relacionadas con el Imperio Kushán

Gansú editar

El Gansú es una estrecha lengua de tierra entre la meseta del Tíbet (al sur) y el desierto (al norte). En la parte occidental vivieron los kushán hasta que fueron expulsados por los xiongnu en el 177 AEC. A su vez, los kushán había expulsado a los sacas. Econónicamente no tenía agricultura, solo pastos para el ganado y era un importante paso de la Ruta de la Seda.

Cuenca del Tarim editar

La Cuenca del Tarim es una enorme cuenca endorreica extremadamente desértica rodeada por las impresionantes cordilleras Kunlun (al sur) y Tian (al norte), tendiendo salidas al este hacia el Gansu y hacia el oeste a través de elevados pasos de montaña. En la antigüedad estaba habitada al oeste por pueblos iranios y al este por pueblos tocarios (todos ellos indoeuropeos), constituyendo ciudades-estado. La economía se basaba en la rica agricultura de los oasis formados por los ríos antes de secarse en el desierto de Taklamakán, y la actividad comercial derivada de la Ruta de a Seda. Pasó a ser protectorado de la Dinastía Han. Durante la Edad Media, pueblos túrquicos se fusionaron con los pobladores indoeuropeos autóctonos formando la actual etnia uigur. Es posible que algunos restos de kushán formaran un pequeño reino en el Tarim tras su expulsión del Gansú por los xiongnú. En el momento de máximo poder del Imperio Kushán aparecen modenas suyas en parte de la Cuencia del Tarim, lo que puede hacer pensar que tuvieron algún control.

Sogdiana editar

La Sogdiana se encontraba en los valles de los ríos Yaxartes (actualmente Sir Dariá) y Polytimetus (actualmente Zeravshan, afluente del río Amu Daria). Aunque el caudal del Sir Daria es solo la mitad del río hermano Amu Dariá, tiene una enorme importancia económica pues siempre ha permitido una agricultura muy productiva, además de paso obligado de la Ruta de la Seda china. Sus ciudades estados no llegaron a formar una unidad política; las más importantes fueron Maracanda (Samarcanda) y Bujará. Los sogdianos hablaban un idioma iranio nordoriental, emparentado con los idiomas bactriano, jorasmio y escita-sármata (superviviente actual: osetio-alano); actualmente pervive como yagnobi en las montañas de Tayikistán. Significativamente, la Sogdiana y la Margiana son el área de la cultura BMAC, complejo arqueológico de la Edad del Bronce del 2400 al 1600 AEC, que se ha propuesto como origen de los pueblos indo-iranios. Parece que de la Sogdiana solo formó parte del Imperio Kushán la Ferganá.

Ferganá editar

El valle de Ferganá es una parte de la Sogdiana. Es la cabecera de río Yaxartes (Sir Dariá) y tiene 300 km de largo y 70 km de ancho. Alejandro Magno fundó en ella Alejandría Escate («la lejana», actual Juyand). Posteriormente formó parte del Reino Greco-Bactriano. Siempre ha sido la región más fértil y poblada de Asia Central, hasta el punto que los soviéticos la dividieron artificialmente entre la repúblicas de Uzbekistán, Tayikistán y Kirguistán. La economía se basa en la agricultura, además de ganadería, minería y ser paso de la Ruta de la Seda. Formó parte del Imperio Kushán.

Jorasmia editar

La Jorasmia[5]​ es la región que rodea al río Amu Dariá, incluido su delta en el mar de Aral. Al igual que la Sogdiana, fue zona de expansión de la cultura BMAC. Siempre formó parte del área cultural irania. El idioma jorasmio era iraní nororiental, próximo al sogdiano[6]​. No formaba un único reino, sino una cadenas de ciudades-estado[7]​. Es probable que en su máxima extensión estuviese incluida en el Imperio Kushán. Su prosperidad dependía de la agricultura y del comercio de la Ruta de la Seda.

Bactriana editar

La Bactriana es el valle de la cabecera del río Oxus (hoy Amu Dariá). Junto a la Ferganá, es la región más fértil del Asia Central, y también camino en la Ruta de la Seda. En la Antigüedad era conocida por los abundantes oasis, la cantidad y agua y la fecundidad de la tierra. Junto a la Margiana, fue una de los centros de la cultura BMAC del 2400-1600 AEC (probable ancestros de los indo-iranios). El bactriano era una lengua irania nororiental, hermana del jorasmio, sogdiano y escita. Fue conquistada para los aqueménidos por Ciro el Grande (c. 545-540 AEC) y por Alejandro Magno, quedando a su muerte como parte del Imperio Seleúcida. En esta época el idioma griego se hizo dominante[8]​. El gobernador griego local se independiza c. 255 AEC, formando el Reino Grecobactriano que se encontrarán los kushán. Esta región se convirtió en el centro del Imperio Kushán, hasta el punto de sustituir el idioma oficial «jónico» (griego) por el bactriano en el siglo II EC. Los bactrianos son probablemente uno de los ancestros de los tayikos.

Gandara editar

Gandara (Gandāra, Gandhāra, Gandhārī) es un distrito situado en el extremo noroeste del subcontinente indio. Estaba ubicado a lo largo de ambas orillas del Indo, alrededor de las ciudades de Takshaśilā (Taxila) y Pushkalāvatī (Charsada moderna, al noreste de Peshawar). La gente que la habitaba era muy probablemente india, como lo demuestra sus vestimentas en los relieves aqueménidas de Persépolis. Fue la puerta hacia la India de la influencia cultural griega y romana.[9]

Etnicidad e Identificación del idioma editar

La etnia que formó el Imperio Kushán fueron los kušán, llamados yuezhi por los chinos y tocarios por los griegos, mientras que ellos usaron en endónimo Κυϸανο, kušano.

Aunque se sospechaba que se trataba de un pueblo de lengua indoirania, se había llegado a proponer incluso su parentesco con el tocario o con pueblos no indoeuropeos. En 2023 se consiguió identificar[10]​ parcialmente el idioma como una variedad irania nororiental, emparentado consecuentemente con el jorasmio, sogdiano, escito-sármata-śaka, incluido el actual osetio/alano, y, especialmente, con el bactriano.

Orígenes editar

El nombre kushán deriva del término chino guishuang (貴霜) que describe una de las cinco tribus de los yuezhi (月氏), una débil confederación de pueblos iranios que hablaban una forma de śaka (escita oriental). Tradicionalmente el término «tocario» ha sido aplicado a dos pueblos indoeuropeos diferentes: los śaka (escitas) y los tocarios de la cuenca del Tarim. Los śaka-escitas-kushán poblaban en las estepas de Asia Central. Las fuentes chinas se refieren a los śaka-escitas-kushán como yuezhi (yüeh-chi), mientras que los tocarios del Tarim son referidos como wusun. Parece que la migración de los kushán pudo haberse debido a la presión militar ejercida desde el oeste por los xiongnu y los wusun entre el 176 y el año 160 AEC. Las cinco tribus yuezhi fueron conocidas en la historia china como xiūmì (休密), guishuang (貴霜), shuangmi (雙靡), xidun (肸頓), y dūmì (都密).

Los yuezhi llegaron al reino griego de Bactriana, en el territorio de Bactriana (norte de Afganistán y Uzbekistán) alrededor del 135 AEC, y desplazaron de allí a las dinastías griegas, que tuvieron que trasladarse a la cuenca del Indo (actual Pakistán), en la parte occidental del Reino Indogriego.

Un imperio multicultural editar

 
Vaso del tesoro de Bagram representando a un gladiador grecorromano (siglo II d. C.).

Durante el siglo I a. C., la tribu yuezhi de los guishuang (貴霜) alcanzó el poder sobre las demás, y reunió a todas las tribus en una confederación. El nombre guishuang —luego transformado en kushán— fue adoptado para designar a la confederación en su conjunto, si bien los chinos continuaron denominándolos yuezhi.

A causa de la presión de las tribus escitas, los kushán se expandieron hacia el Sur, a la región conocida como Gandhara —que incluye la Frontera del Noroeste y Pothowar (en la actual Pakistán) y el valle del río Kabul y Kandahar (en la actual Afganistán), donde tuvieron tres capitales: Kapishi (actual Begram, en Afganistán), Pushklavati (actual Peshawar, en Pakistán) y Mathurā (India).

Los kushán adoptaron muchos elementos de la cultura helenística de Bactriana. Adaptaron a su propia lengua el alfabeto griego, inventando una letra adicional, Þ ("sh", como en la palabra «kushán») y pronto empezaron a acuñar moneda siguiendo el modelo griego. En sus monedas emplearon inscripciones en griego y en letra kharoshthi (antiguo alfabeto de la región de Gandhara) hasta la época de Kanishka, y después de este monarca utilizaron indistintamente el griego y la lengua kushán, transcrita siempre mediante el alfabeto griego.

Desde la época de Wima Takto, los kushán empezaron a adoptar la cultura india, como otros pueblos nómadas que invadieron la India. El primer gran emperador kushán, Wima Kadphises, se convirtió según indican las monedas, al shivaísmo. Los siguientes emperadores kushán representaron una amplia variedad de deidades de la India y de Asia Central, incluido el propio Buda.

Hereo editar

Los primeros reyes tocarios importantes en Bactriana fueron Agesiles (c. 35 AEC) y Sapadhizes (c. 20 AEC) —ambos nombres son helenizados—.

Posiblemente, el primero de los emperadores kushán fue Hereo. Puede haber sido aliado de los griegos, con los que compartió el mismo estilo de acuñación. Hereo fue posiblemente el padre de Kujula Kadphises.

Kujula Kadphises editar

Kujula Kadphises imitó las acuñaciones del reino griego de Bactriana, y en algunas monedas de cobre utiliza el retrato de Augusto, tomado de monedas romanas, con inscripciones que lo identifican como él mismo.

A principios del siglo I, durante el reinado de Kujula Kadphises, el líder parto Gondofares fundó un reino indoparto a costa de los indoescitas que duró hasta que los kushan se apropiaron a su vez de estos territorios.

Kanishka I editar

 
Hombre kushán con el vestido tradicional de túnica y botas (Gandhara, siglo II d. C.). Este fragmento de friso es un típico ejemplo del arte grecobúdico.

El reinado de Kanishka I, el segundo gran emperador y quinto rey kushán, que duró al menos 28 años desde 127, tuvo dos capitales: Purushapura (Peshawar, en el norte de Pakistán) y Mathurā, en el norte de la India. Los kushán tenían también una capital de verano en Kapishi (actual Begram), donde se encontró el Tesoro de Begram, que comprende obras de arte de lugares tan alejados entre sí como Grecia y China. De acuerdo con una inscripción encontrada en Rabatak (norte de Afganistán), Kanishka era hijo de Vima Kadphises, nieto de Vima Taktu y bisnieto de Kujula Kadphises.

Durante el reinado de Kanishka, el Imperio kushán alcanzó su máxima expansión. En el apogeo de la dinastía, los kushán tenían control más o menos directo sobre un territorio que se extendía desde el mar de Aral hasta los actuales Uzbekistán, Afganistán, Pakistán, y norte de la India.

El gobierno de los kushán enlazó el comercio marítimo del océano Índico con la ruta terrestre de la seda, a través del valle del Indo, sede de civilizaciones antiquísimas. La relativa paz que reinaba en el imperio facilitó el comercio de larga distancia entre China y Roma, y en la ruta se desarrollaron florecientes centros urbanos.

También fue una época de intercambios culturales, que propiciaron el desarrollo del grecobudismo, una fusión de elementos helenísticos y budistas, que se extendería por Asia Central a la par que el budismo mahayana. La tradición budista recuerda a Kanishka por haber convocado un gran concilio budista en Cachemira, que se considera el inicio oficial del budismo mahayana, de carácter panteísta y su escisión del budismo nikaya. Kanishka también utilizó el idioma gándara, o prácrito, y los textos budistas mahayana se tradujeron del idioma sánscrito. Junto con el rey indio Asoka, el rey indogriego Menandro I (Milinda), y Harsha Vardhana, Kanishka es considerado por el budismo como uno de sus grandes benefactores.

El arte y la cultura de Gandhara, en una encrucijada de la hegemonía kushán, siendo la mejor expresión conocida de las influencias kushán a los occidentales.

Contactos con Roma editar

Algunas fuentes romanas describen la visitas de embajadores de los reinos de Bactriana e India durante el siglo II, probablemente refiriéndose a los kushán:

Aelio Espartano, hablando del emperador Adriano (117-138 EC) en su Historia Augusta escribe:

Reges bactrianorum legatos ad eum, amicitiae petendae causa, supplices miserunt
(‘Los reyes de los bactrianos envían embajadores suplicándole, pidiendo por su amistad’).

También en 138, según Aurelio Víctor (Épitomé, XV, 4) y Apiano (Praef., 7), Antonino Pío, sucesor de Adriano, recibió a algunos embajadores indios, bactrianos (kushán) e hircanios.

La Crónica histórica china, de Hou Hanshou, también describe el intercambio de mercancías entre el noroeste de la India y el Imperio romano en aquella época (véase Comercio de la Antigua Roma con India):

Al oeste (Tiazhu, noroeste de la India) tenía contactos con Da Qin (el Imperio romano). Cosas bellas de Da Qin pueden ser encontradas ahí, como ropas de algodón fino, excelentes tapices de lana, perfumes de toda clase, terrones de azúcar, pimienta, jengibre y sal negra.

En la capital de verano de los kushán, Begram, se ha encontrado una considerable cantidad de mercancías procedentes del Imperio romano, en particular varios tipos de cristalería.

Contactos con China editar

Durante los siglos I y II EC, el Imperio kushán se expandió militarmente hacia el norte y ocupó partes de la cuenca de Tarim, sus tierras de origen, poniéndolas en el centro del productivo comercio centroasiático con el Imperio romano. Se narra que colaboraron militarmente con los chinos contra las incursiones nómadas, particularmente con el general chino Ban Chao contra los sogdianos en el 84 EC, cuando estos últimos intentaron apoyar la revuelta del rey de Kashgar. Alrededor del 85 EC, los kushán auxiliaron al general chino en un ataque en Turfán, al este de la cuenca de Tarim.

En reconocimiento por su apoyo a los chinos, los kushán solicitaron una princesa Han, pero dicha solicitud les fue denegada, a pesar de que habían enviado regalos a la corte china. En venganza, marcharon en el 86 EC contra Ban Chao con una fuerza de 70 000 hombres, pero, exhaustos por la expedición, fueron finalmente derrotados por el ejército chino, menor en número. Los yuezhi se retiraron y pagaron tributo al Imperio chino durante el reinado del emperador chino Han He (89-106).

Después, alrededor de 116 EC, los kushán, bajo el gobierno de Kanishka, establecieron un reino centrado en Kashgar, que controlaba también Jotán y Yarkand, antiguas dependencias chinas de la cuenca de Tarim, en el actual Sinkiang. Introdujeron la escritura brahmí, el idioma indio prácrito para la administración y expandieron la influencia del arte grecobúdico que se desarrolló en el arte serindio.

Los kushán aparecen de nuevo en las crónicas chinas cuando enviaron presentes a la corte en 158 y 159 EC durante el reinado del emperador chino Han Huan.

Siguiendo con estas interacciones, los intercambios culturales se incrementaron bastante, y misioneros budistas kushán, como Loka Ksema, desarrollaron su actividad en las más importantes ciudades de Loyang y a veces también de Nankín, donde se distinguieron como traductores. Fueron los primeros difusores conocidos de las escrituras sagradas del budismo theravāda (hinayana) y mahāyāna en China, y contribuyeron en gran medida a la difusión del budismo a través de la Ruta de la Seda.

Decadencia editar

 
Una tríada budista temprana. Siglos II-III EC de nuestra era. Gandhara. Museo Guimet. Fotografía personal. De izquierda a derecha, un devoto kushan, el Bodhisattva Maitreya, el Buda, el Bodhisattva Avalokitesvara y un monje budista. Siglos II-III, Gandhara.

Desde el siglo III, el Imperio kushán se empezó a fragmentar.

Hacia el año 225 EC murió Vasudeva I y el Imperio kushán se dividió en dos mitades, oriental y occidental. Entre 224 y 240 los sasánidas invadieron Bactriana y el norte de la India, donde son conocidos como los indosasánidas.

Hacia 270, los kushán perdieron sus dominios en la llanura del Ganges, donde el Imperio gupta se estableció alrededor del 320.

A mediados del siglo IV, un vasallo del Imperio kushán en Pakistán, llamado Kidara, se alzó con el poder, destronando a la antigua dinastía. Creó un reino conocido como reino kidarita, aunque él se consideraba probablemente kushán, según parece inferirse de las monedas que acuñó. El reino kidarita parece haber sido próspero, aunque en una escala menor que su predecesor, el Imperio kushán.

Los restos del Imperio kushán terminaron siendo barridos en el siglo V por las invasiones de los hunos blancos y, posteriormente, por la expansión del islam.

Principales gobernantes kushán editar

(Generalmente el período de gobierno de los kushán es disputado)

Véase también editar

Notas editar

  1. Rosenfield, John M. (1967). The Dynastic Arts of the Kushans. University of California Press. p. 7. 
  2. Colin P. Masica, The Indo-Aryan languages, p. 48.
  3. P. N. Puri: The Kushans. S. 253.
  4. Shailendra Bhandare, University of Oxford, Faculty of Oriental Studies. Ashmolean Museum, Assistant Keeper (South Asian Numismatics), del artículo: «ods on Gold. Divine representation and Kushan coinage», de la revista: Heritage India, vol.5, issue 3, Aug.-Oct. 2012.
  5. En español soleamos usar Corasmia para definir esta región, que procede del término latino Chorasmia, adaptación del griego Χορασμια. Evidentamente, el término que debemos usar es Jorasmia, que converge con la etimología y con las formas inglesas Khwarezm, en persa: خوارزم‎, Xwarezm o Khwarezm y otras.
  6. Dalby, Andrew (1998). Dictionary of languages: the definitive reference to more than 400 languages (en inglés). Nueva York: Universidad de Columbia. p. 278. ISBN 0231115687. 
  7. Gorshenina, Svetlana; Rapin, Claude (2001). «Chapitre 5 : Des Kouchans à l'Islam - Les Sogdiens sur la route de la soie». De Kaboul à Samarcande : Les archéologues en Asie centrale. Collection "Découvertes Gallimard" (en francés) 411. París: Éditions Gallimard. p. 104. ISBN 978-2-070-76166-1. 
  8. Asimov, Isaac (1980). «7. Los macedonios». El Cercano Oriente. Alianza. p. 219. 
  9. «GANDHĀRA». Encyclopædia Iranica Online (accessible https://iranicaonline.org/articles/gandhara-) (en inglés). 2014. IRA.
  10. Bonmann, S., Halfmann, J., Korobzow, N. and Bobomulloev, B. (2023), A Partial Decipherment of the Unknown Kushan Script*. Trans Philologic Soc, 121: 293-329. https://doi.org/10.1111/1467-968X.12269

Bibliografía adicional editar

  • János Harmatta (dir.) (1996). History of civilizations of Central Asia. Vol. II, The development of sedentary and nomadic civilizations: 700 B.C. to A.D. 250 (en inglés). Paris: UNESCO Pub. 
  • La Bactriane, de l'hellénisme au bouddhisme. Dossiers d'archéologie n°211 (en francés). Dijon. octobre de 1996. 
  • La Bactriane, de Cyrus à Timour (Tamerlan). Dossiers d'archéologie n°247 (en francés). Dijon. octobre de 1999. 
  • Tissot, Francine (1987). Les Arts anciens du Pakistan et de l'Afghanistan (en francés). Paris: Descléé de Brouwer. 
  • «Kushan Dynasty». Encyclopædia Iranica Online (accessible http://www.iranicaonline.org/) (en inglés). 2014. IRA. 

Enlaces externos editar