Istmo de Darwin

El istmo de Darwin es una porción de tierra une las partes norte y sur de la isla Soledad, en el archipiélago de las Malvinas.

Ubicación en el archipiélago.

Al este del istmo se halla el seno Choiseul y al oeste la bahía de Ruiz Puente.[1][2]

CaracterísticasEditar

 
Pradera del Ganso.

Al norte, sobre la costa oriental del istmo se encuentra Puerto Darwin, mientras que sobre la misma costa, en la mitad del istmo se halla ubicado Pradera del Ganso, la suma de la población de ambas localidades conforma la segunda de la isla Soledad, después de Puerto Argentino/Stanley.[3]​ Entre ambas localidades se encuentra la escuela del istmo, cerca de una pequeña entrada de agua en la costa. Un camino de tierra atraviesa el istmo a lo largo, uniendo la región sureña de Lafonia con la parte norte de la isla. Dicho camino continúa hacia el norte y pasaba junto a una vivienda conocida como Burntside House (en la toponimia argentina: «Casa Quemada» o «Casa del Costado Quemado»), la cual estaba a la entrada del istmo junto a una laguna. El camino mencionado conectaba al istmo con el establecimiento San Carlos y con Puerto San Carlos.

En el istmo el terreno presenta pequeñas elevaciones, por ejemplo la colina Darwin (Darwin Hill) junto al poblado homónimo, y la colina Boca, ubicada junto a unos corrales de piedra construidos por gauchos argentinos en el siglo XIX, abandonados y de nombre Boca House. Este último punto se ubica casi sobre la costa occidental del istmo. Al sureste se ubica la ría Bodie.

Los malvinenses dan más importancia a Puerto Darwin, al punto tal que da nombre al istmo. Los argentinos percibieron esto durante la guerra de 1982 y suponían que la razón para ello era que en Darwin vivía el gerente de la Falkland Islands Company, la compañía monopólica dueña de la mayoría de las tierras y que administra la gran mayoría de los servicios y negocios de Malvinas.[4][5]

HistoriaEditar

 
Mapa de la zona de istmo con la toponimia británica.

Puerto Darwin se originó en 1859 como un centro de cría de ovejas, actividad que continuó hasta 1922 cuando la granja fue transferida a Prado del Ganso. El nombre de este poblado y del istmo se debe a Charles Darwin, quien en 1832 realizó un examen zoológico de las islas Malvinas durante su viaje alrededor del mundo en el barco HMS Beagle. Pradera del Ganso fue establecida en 1875, como el sitio de una fábrica de sebo.[6]​ Según la Enciclopedia Británica de 1911, en el umbral del siglo XX, muchos de los habitantes locales eran escoceses, lo que en parte se refleja en la cercana Brenton Loch (bahía de Ruiz Puente).[7]

Guerra de las MalvinasEditar

Durante la guerra de las Malvinas, el 4 de abril de 1982 Pradera del Ganso y Puerto Darwin fueron ocupados por la Compañía "C" del Regimiento de Infantería 25 del Ejército Argentino mediante una operación helitransportada, sin hallar oposición. Más de un centenar de isleños quedaron transitoriamente resguardados en la sala de la comunidad, mientras que más de 1200 soldados argentinos ocuparon el asentamiento y los alrededores de Darwin. La Fuerza Aérea Argentina adaptó una pista preexistente en Puerto Darwin y creó la Base Aérea Militar Cóndor (BAM Cóndor) el 15 de abril de 1982, quedando al mando el vicecomodoro Wilson Pedroso. A partir del 26 de abril, se situaron en esa base 8 aviones I.A. 58 Pucará. La base fue bombardeada por aviones británicos el 1, 8, 12, 17, 21, 25, 27 y 28 de mayo.[8]

El guardacostas PNA Río Iguazú (GC-83) de la Prefectura Naval Argentina fue atacado el 22 de mayo de 1982 por dos aviones británicos Sea Harrier cuando transportaba personal y material del Ejército Argentino, pudiendo averiar seriamente a uno de los aviones. El barco fue embicado en una isla a trece millas al este de Puerto Darwin, disponiéndose su abandono ante la eventualidad de nuevos ataques, pues se encontraba prácticamente inutilizado.[9]

Entre el 27 y el 28 de mayo, Puerto Darwin y el cercano establecimiento de Pradera del Ganso fueron atacados por fuerzas británicas, desarrollándose intensos combates que culminaron con la ocupación de la zona por militares del Reino Unido. El 29 de mayo la fuerza de tareas argentina Mercedes, destacada en Puerto Darwin, finalmente capituló.[10]​ La zona continúa minada en la actualidad.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Carta H-411, Isla Soledad (esc. 1:200.000 - 76 cm x 110 cm)» (Mapa con toponimia en castellano). Depositado por la Argentina en la Organización de las Naciones Unidas (Buenos Aires: Servicio de Hidrografía Naval). 1969, reimpresión julio de 1990. 
  2. Mapa detalle del istmo de Darwin y alrededores. aposmalvinas.com.ar
  3. «Censo de las Islas Malvinas de 2012». Gobierno colonial británico, archivado en web.archive.org. 17 de octubre de 2013. Archivado desde el original el 17 de octubre de 2013. Consultado el 26 de diciembre de 2018. 
  4. Malvinas a sangre y fuego” (Editorial Abril, Buenos Aires 1983).
  5. Lorenz, Federico (2014). «20. Falkland Islands Company: la compañía». Todo lo que necesitás saber sobre Malvinas. Paidós. p. 97-100. ISBN 9789501204049. 
  6. Wigglesworth, Angela. (1992) Falkland People. Pub. Peter Owen. ISBN 0-7206-0850-3
  7. Strange, Ian (1983) The Falkland Islands
  8. «Malvinas». Archivado desde el original el 22 de marzo de 2009. Consultado el 2009. 
  9. «Documento sin título». Archivado desde el original el 2 de septiembre de 2011. Consultado el 2009. 
  10. «Islas Malvinas Online, Cronología». web.archive.org. 10 de diciembre de 2006. Archivado desde el original el 10 de diciembre de 2006. Consultado el 26 de diciembre de 2018.