Johan Anthoniszoon "Jan" van Riebeeck (Culemborg, Güeldres, 21 de abril de 1619-Batavia, 18 de enero de 1677) fue un administrador colonial neerlandés que llegó a Ciudad del Cabo en lo que luego se convirtió en la Colonia del Cabo de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales.

Jan van Riebeeck


Comandante de la Colonia del Cabo
7 de abril de 1652-6 de mayo de 1662
Sucesor Zacharias Wagenaer

Información personal
Nombre en neerlandés Johan van Riebeeck Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 21 de abril de 1619 Ver y modificar los datos en Wikidata
Bandera de los Países Bajos Culemborg, Güeldres, Países Bajos
Fallecimiento 18 de enero de 1677 Ver y modificar los datos en Wikidata (57 años)
Bandera de los Países Bajos Batavia, Indias Orientales, Países Bajos
Sepultura Yakarta Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Neerlandés Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Anthony van Riebeeck Ver y modificar los datos en Wikidata
Elisabeth Govertsdr. Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Maria van Riebeeck (1649-1664) Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos Abraham van Riebeeck Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador y político Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales Ver y modificar los datos en Wikidata
Llegada de Jan van Riebeeck a Ciudad del Cabo.

Biografía

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Nació en Culemborg en los Países Bajos, hijo de un cirujano. Creció en Schiedam, adonde contrajo matrimonio con Maria de la Quellerie el 28 de marzo de 1649. (Ella murió en Malacca, hoy día parte de Malasia, el 2 de noviembre de 1664, a la edad de 35 años).

Se unió a la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales (VOC) en 1639, prestó servicios en diversos puestos, incluyendo el de cirujano asistente en Batavia en las Indias Orientales. Posteriormente visitó Japón. Su cargo más importante fue cuando estuvo a cargo del puesto comercial de la VOC en Tonkín, Vietnam. Sin embargo, fue llamado de regreso de dicho puesto cuando se descubrió que comerciaba por su propia cuenta.

En 1651 se le encomendó se hiciera cargo del comando del asentimiento neerlandés inicial en la futura Sudáfrica. Desembarcó con sus cinco barcos (Reijer, Dromedaris, Goede Hoop, Oliphant y Walvisch) en la futura Ciudad del Cabo el 6 de abril de 1652 y fortificó el lugar como estación de abastecimiento para las rutas comerciales de la VOC entre los Países Bajos y las Indias Orientales.

Van Riebeeck fue Comandante del Cabo desde 1652 hasta 1662; se encargó de construir un fuerte, mejorando el ancladero natural de la Bahía Mesa (Table Bay), plantando frutas y vegetales y obteniendo ganado de los nativos khoikhoi. En los Jardines Botánicos Kirstenbosch en Ciudad del Cabo hay un almendro silvestre todavía sobreviviente y que fue plantado por sus órdenes como barrera. El fuerte inicial fue hecho de barro, arcilla y madera y tenía cuatro esquinas o bastiones. Este fuerte no debe confundirse con el actual Castillo de Ciudad del Cabo, que fue construido entre 1666 y 1679, varios años después de que Van Riebeeck dejara el Cabo y tiene 5 bastiones y está hecho de ladrillos, piedra y cemento.

Van Riebeeck reportó el primer cometa descubierto por Sudáfrica, C/1652 Y1, el 17 de diciembre de 1652.

Murió en Batavia (hoy día llamada Yakarta) en la isla de Java en 1677.

Legado en Sudáfrica

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Jan van Riebeeck tiene una inmensa importancia cultural e histórica para Sudáfrica, y su figura fue particularmente importante durante la época del apartheid. Muchos afrikáners lo consideran el padre fundador de su nación.[1]​ Por ello, su imagen apareció comúnmente en sellos y billetes emitidos hasta 1994. Aunque se creía que la imagen de van Riebeeck era la que aparecía en billetes después de que Sudáfrica se convirtiera en república en 1961, en realidad era la de Bartholomeus Vermuyden.[2][3]

El 6 de abril se conocía en el país como el Día de van Riebeeck, y más tarde como el Día de los Fundadores, pero el Congreso Nacional Africano, un gobierno elegido democráticamente tras las elecciones de 1994, canceló la festividad. Sin embargo, aún se celebra en la zona racialmente segregada de Orania, en Sudáfrica (un enclave exclusivo para blancos). Su imagen ya no aparece en ninguna moneda o sello oficial, pero se conservan estatuas suyas y de su esposa en la calle Adderley de Ciudad del Cabo. El escudo de armas de Ciudad del Cabo se basa en el de la familia van Riebeeck.[4]

Muchas ciudades y pueblos sudafricanos llevan su nombre. Riebeek-Kasteel es una de las ciudades más antiguas de Sudáfrica, situada a 75 km de Ciudad del Cabo, en el valle de Riebeek, junto con su ciudad hermana Riebeek West.[5]

Existe asimismo una escuela en Tamboerskloof que recibe su nombre por él, llamada Laerskool Jan van Riebeeck. Hoërskool Jan van Riebeeck es una secundaria afrikáans de Ciudad del Cabo.[6]

Referencias

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  1. «Van Riebeeck – Father of Conflict?». 
  2. «Portret van een man, vermoedelijk Bartholomeus Vermuyden (1616/17-1650), Dirck Craey, 1650». Rijksmuseum (en neerlandés). Consultado el 29 de junio de 2020. 
  3. «So whose face was on old SA money?». IOL. 8 de enero de 2015. Consultado el 29 de junio de 2020. 
  4. Pama, C. (1965). Lions and Virgins: Heraldic State Symbols, Coats-of-Arms, Flags, Seals and other Symbols of Authority in South Africa, 1487–1962. Cape Town-Pretoria: Human & Rousseau. pp. 34-36. 
  5. «The History of The Riebeek Valley». Riebeek Valley (en inglés). Consultado el 19 de agosto de 2020. 
  6. «Hoërskool Jan van Riebeeck». janvanriebeeck.co.za.