Jessie Stephen

Jessie Stephen (19 de abril de 1893 - 12 de junio de 1979) fue una sufragista británica del siglo XX, activista laboral y concejala local. Creció en Escocia y ganó una beca para formarse como profesora. Las finanzas familiares dictaron lo contrario, lo que la llevó a convertirse en una trabajadora doméstica a la edad de 15 años. Se involucró en cuestiones laborales nacionales cuando era adolescente, a través de organizaciones como el Partido Laborista Independiente y la Unión Social y Política de las Mujeres. Después de trasladarse a Lancashire y Londres, visitó los Estados Unidos y Canadá, donde celebró reuniones con el público, incluidas las trabajadoras domésticas inglesas migrantes.

Jessie Stephen
Bundesarchiv Bild 102-09812, Jessie Stephen no-text.jpg
Información personal
Nacimiento 19 de abril de 1893 Ver y modificar los datos en Wikidata
Marylebone (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 12 de junio de 1979 Ver y modificar los datos en Wikidata (86 años)
Brístol (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Información profesional
Ocupación Periodista y suffragette Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Laborista Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Miembro de la Orden del Imperio británico Ver y modificar los datos en Wikidata

Más tarde, Stephen se involucró más en los partidos políticos formales, siendo elegida como consejera local y presentándose como candidata en las elecciones generales. Después de mudarse a Bristol se convirtió en la primera mujer presidente del Consejo de Comercio de Bristol. Fue nombrada miembro de la Orden del Imperio Británico en 1977 y su vida se conmemora con una placa azul en Bristol.

BiografíaEditar

Está registrada en el Oxford Dictionary of National Biography como «sufragista y activista laboral»,[1]​ y ha sido descrita como «clase trabajadora».[2]

Primeros años y familiaEditar

Algunas fuentes dan el lugar de nacimiento de Stephen como Marylebone, Londres,[1]​ otras como Glasgow.[3]​ La mayor de once hijos en una «familia muy unida...»,[2]​ su padre era un sastre.[2][4]​ Ella ha sido descrita como «virtualmente la única miembro de la Unión Social y Política de las Mujeres de la clase trabajadora escocesa (WSPU) de la que se sabe algo».[2]​ Asistió a escuelas dominicales vinculadas a la iglesia[1]​ y al socialismo,[5]​ y se educó en la escuela North Kelvinside.[1]​ Ganó una beca,[4]​ para formarse como ayudante-profesora.[3]

Los bajos y variables ingresos de su padre le impidieron perseguir su aspiración de convertirse en maestra, y se convirtió en trabajadora doméstica,[2]​ a la edad de 15 años.[6]​ Su padre fue miembro fundador del Partido Laborista Independiente (ILP) cuando se estableció en 1893.[2]​ Describió a su madre como «muy tranquila y muy opuesta a su padre».[7]

Desafortunadamente para mis sueños, el desempleo empeoró así que no había nada más que dejar [la beca como profesor alumno].
—Jessie Stephen, quoted by Jill Liddington in The Road to Greenham Common: Feminism and Anti-Militarism in Britain Since 1820[4]

Primeros años de carreraEditar

Se la denominó «joven activista de la rama Maryhill del ILP», antes de que se uniera a la WSPU en 1909,[8]​ a la edad de 16 años.[2]​ Alrededor de 1911-1912, como se señala en su autobiografía inédita Submission is for Slaves —en la Biblioteca del Movimiento de la Clase Trabajadora en Mánchester—, formó la Federación Escocesa de Trabajadoras Domésticas. Organizó a sus compañeras de servicio a través de reuniones, primero en las calles y luego en Alston's Tea Rooms en Bothwell Street, Glasgow. La organización se fusionó finalmente con la Unión de Trabajadores Domésticos de Gran Bretaña e Irlanda, con sede en Londres, en 1913.[9]

Fue el miembro más joven de la delegación de Glasgow de la Unión Postal Mundial ante el Ministro de Hacienda David Lloyd George en 1912,[3]​ y dirigió la primera de las «Indulgencias Escocesas», que consistió en ataques a los buzones, en Glasgow en febrero de 1913.[5][10][11][12]​ Su trabajo como criada le favoreció durante estos ataques, como explicó en una entrevista de 1975:

Pude arrojar ácido en los buzones postales sin que nadie sospechara de mí, porque bajé de donde estaba empleada con mi gorra, delantal de muselina y vestido negro... nadie sospecharía nunca que yo pudiera arrojar ácido a través del buzón.[13]

Sylvia Pankhurst se acercó a Stephen y se trasladó de Glasgow a Londres,[1]​ donde llegó a ser considerada uno de los «miembros más activos» —junto con Emma Boyce, alrededor de 1916— de la Federación del Sufragio de los Trabajadores.[14]​ En abril de 1919, Stephen fue una de las oradoras que se dirigió a una multitud de «unas 10.000 personas» en Trafalgar Square, oponiéndose al Bloqueo de Alemania.[4]​ Otros oradores incluyeron a Emmeline Pethick-Lawrence y Theodora Wilson Wilson.[4]​ También fue un miembro activo de la Cruzada de la Paz de las Mujeres y en la conferencia de 1920 del ILP argumentó contra el uso de la fuerza durante los eventos que precedieron al Tratado de Creación de la URSS.[15]

En los años 20 visitó los Estados Unidos, celebrando reuniones públicas con comunidades de inmigrantes de Escocia y Gales,[1][16]​ y recaudando fondos para el Partido Socialista de América.[1]​ También visitó Vancouver, donde alentó a las trabajadoras domésticas inglesas migrantes a que se sindicalizaran.[1]

Años intermedios y finalesEditar

 
Placa azul en Bedminster, Bristol.

Stephen vivió más tarde en Lancashire, y también en Londres,[3][5]​ donde se involucró en la Federación del Este de Londres y vendió el Workers' Dreadnought. Fue elegida consejera del distrito laborista de Bermondsey en 1922, después de no ser seleccionada como candidata parlamentaria del ILP,[3]​ y trabajó para el diputado de Bermondsey, Alfred Salter.[5]​ Se presentó como candidata laborista para Portsmouth South en las elecciones generales de 1923, 1924 y 1929,[17]​ y para Kidderminster en 1931.[5]

A partir de 1924 trabajó como periodista independiente,[5]​ estableció una agencia de secretariado en Lewes el año 1935,[5]​ y se unió a la National Union of Clerks en 1938.[1]​ En la época de la Segunda Guerra Mundial, trabajó para la Radio Murphy en Welwyn Garden City.[5]

Más tarde se trasladó a Bedminster, Bristol,[18]​ donde trabajó en la sucursal de Broad Quay de la Sociedad Cooperativa de Mayoristas (CWS)[1]​ y con la Unión Nacional de Empleados.[5] Más tarde se convirtió en presidenta del comité de gestión de la CWS local.[5]​ Por esta época, habló en público y dio consejos sobre el control de la anticoncepción.[5]​ Fue elegida para el consejo de la ciudad.[18]​ En 1952 se convirtió en la primera mujer presidenta del Consejo de Comercio de Bristol.[18]

En las elecciones generales del Reino Unido de 1964, fue candidata del Partido Laborista en la circunscripción de Weston-super-Mare.[5]​ Fue nombrada MBE por «servicios al movimiento sindical» en junio de 1977.[19]

Murió en el Hospital General de Bristol en 1979,[1]​ y su vida se conmemora con una placa azul en Bedminster.[18]

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g h i j k Canning, Audrey (2004). «Stephen, Jessie (1893–1979)». Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press. Consultado el 3 de diciembre de 2012. 
  2. a b c d e f g Leah Leneman (15 de septiembre de 1995). A guid cause: the women's suffrage movement in Scotland. Mercat Press. p. 94. ISBN 978-1-873644-48-5. Consultado el 3 de diciembre de 2012. 
  3. a b c d e Elizabeth Crawford (2001). The Women's Suffrage Movement: A Reference Guide, 1866–1928. Taylor & Francis Group. p. 653. ISBN 978-0-415-23926-4. Consultado el 3 de diciembre de 2012. 
  4. a b c d e Jill Liddington (1989). The Road to Greenham Common: Feminism and Anti-Militarism in Britain Since 1820. Syracuse University Press. p. 111. ISBN 978-0-8156-2539-1. Consultado el 6 de diciembre de 2012. 
  5. a b c d e f g h i j k «Stephen, Miss Jessie 8SUF/B/157». The National Archives]. 1 de julio de 1977. Consultado el 7 de diciembre de 2012. 
  6. Schwartz, Laura (agosto de 2012). «Rediscovering the Workplace». History Workshop Journal 74: 270-277. doi:10.1093/hwj/dbs024. 
  7. Spare Rib (February edición). Spare Ribs Ltd. 1975. p. 13. Consultado el 6 de diciembre de 2012. 
  8. Esther Breitenbach; Eleanor Gordon (1992). Out of bounds: women in Scottish society 1800–1945. Edinburgh University Press. p. 186. ISBN 978-0-7486-0372-5. Consultado el 3 de diciembre de 2012. 
  9. Schwartz, Laura (junio de 2014). «'What we think is needed is a union of domestics such as the miners have': The Domestic Workers' Union of Great Britain and Ireland 1908–14». Twentieth Century British History (en inglés) 25 (2): 173-198. doi:10.1093/tcbh/hwt028. 
  10. Elspeth King (1978). The Scottish women's suffrage movement. People's Palace Museum. p. 24. Consultado el 3 de diciembre de 2012. 
  11. T M Devine (5 de julio de 2012). The Scottish Nation: A Modern History. Penguin Books Limited. p. 752. ISBN 978-0-7181-9673-8. 
  12. Riddoch, Lesley (8 de abril de 2014). «Yes needs to do more to persuade Scotland's women». NewsNetScotland. Archivado desde el original el 10 de abril de 2014. Consultado el 21 de marzo de 2020. 
  13. King, Elspeth (1993). The hidden history of Glasgow's women (en inglés). Mainstream Publishing. pp. 125-126. 
  14. Prague Papers on History of International Relations. Institute of World History, Charles University. 2009. p. 322. Consultado el 6 de diciembre de 2012. 
  15. June Hannam; Karen Hunt (12 de noviembre de 2012). Socialist Women: Britain, 1880s to 1920s. Psychology Press. p. 188. ISBN 978-0-415-14220-5. Consultado el 6 de diciembre de 2012. 
  16. Life and Labor Bulletin. National Women's Trade Union League. 1922. Consultado el 7 de diciembre de 2012. 
  17. Craig, F. W. S. (1969). British parliamentary election results 1918–1949 (3rd edición). Chichester: Parliamentary Research Services. p. 219. ISBN 0-900178-06-X. 
  18. a b c d «List of Blue Plaques in Bristol». Bristol City Council website. Bristol City Council. Consultado el 3 de diciembre de 2012. 
  19. «Supplement to The London Gazette, 11th June 1977». The London Gazette (47234): 7099. junio de 1977.