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José Berges.

José Berges (Asunción del Paraguay, c. 1820Villeta, 21 de diciembre de 1868) fue un diplomático paraguayo, ministro de relaciones exteriores del presidente Francisco Solano López durante gran parte de la Guerra de la Triple Alianza.

BiografíaEditar

Se incorporó al cuerpo diplomático de su país en 1851.

Su primera misión fue a Paraná y Montevideo, a firmar una alianza con el Brasil, el general Urquiza, gobernador de Entre Ríos, el gobernador de Corrientes Benjamín Virasoro y el gobierno de Montevideo. Visitó a Urquiza en Gualeguaychú y al mariscal Caxias en Colonia. En Montevideo se informó por medio del embajador João Carneiro Leão, autor de buena parte de la alianza, y con José Mármol. El presidente López deseaba la caída de Juan Manuel de Rosas en Buenos Aires debido a que éste no aceptaba la independencia del Paraguay y a la interrupción del tráfico fluvial a través del río Paraná impuesto por el gobernador de la Provincia de Buenos Aires. De todos modos, el Paraguay no participó la caída de Rosas.[1]

 
José Bergés.

En 1855 viajó a Río de Janeiro a firmar un tratado de límites con el Imperio del Brasil, pero sólo logró la firma de un protocolo en que el Paraguay cedía una parte de sus pretensiones en el Mato Grosso, aunque el Imperio se seguía negando a ceder en nada sus pretensiones territoriales.[2]

Fue embajador en Estados Unidos durante el conflicto causado por el capitán estadounidense Thomas Jefferson Page. Los Estados Unidos enviaron una expedición naval a Asunción, que chocó con la estrategia diplomática de López, que dio largas a las discusiones hasta obligar a Page – que comandaba esa expedición – a reconocer algún gesto del Paraguay. Por mediación del presidente argentino Urquiza se formó un tribunal de arbitraje de dos miembros, uno estadounidense y el otro paraguayo; este último era Bergés. Tras varios meses de intercambio de notas, los Estados Unidos se consideraron satisfechos con una simple nota del presidente López.[1]

A la muerte del presidente Carlos López, su hijo Francisco Solano López lo nombró ministro de relaciones exteriores del Paraguay. Cuando se produjo la invasión al Uruguay del general Venancio Flores, el ministro se limitó a solicitar al presidente argentino Bartolomé Mitre que se mantuviera neutral. El presidente anunció su neutralidad, pero las fuerzas de Flores se aprovisionaron en Buenos Aires con apoyo de al menos dos ministros de Mitre.

A mediados de 1864 se inició una serie de amenazas del Imperio del Brasil al presidente uruguayo Bernardo Berro, ante lo cual Bergés exigió el día 30 de agosto que el Imperio no quebrara el "equilibrio en la cuenca del Plata" interviniendo en el conflicto uruguayo; esa fue la llamada protesta del 30 de agosto.[3]​ La invasión brasileña que siguió llevó al presidente López a declarar la guerra al Imperio a fines de 1864. Curiosamente, en lugar de marchar inmediatamente a defender al gobierno uruguayo, López inició la Campaña del Mato Grosso, provincia brasileña que fue ocupada rápidamente y casi por completo.

 
El Trono: López y su Gabinete (desde la izquierda a la derecha: Gonzáles, Sánchez, López, Bergés e Venancio López).

A principios de 1865, Bergés solicitó al presidente Mitre autorización para que fuerzas paraguayas atravesaran territorio de la provincia de Corrientes para atacar al Brasil e ingresar en territorio del Estado Oriental del Uruguay donde el gobierno ya había sido derrocado. Aducía a favor de su solicitud que la Argentina había permitido al Brasil utilizar los ríos interiores de ese país para operaciones brasileñas.[4]​ La respuesta negativa de Mitre fue contestada con la declaración oficial de guerra de parte del Paraguay a la República Argentina en el mes de abril.[5][6]​ No obstante, la comunicación oficial al gobierno argentino atravesó complicadas peripecias, entre las cuales se contó que el representante paraguayo en Buenos Aires se dedicó antes a operaciones financieras en beneficio de su gobierno y del propio Bergés.[7]​ Mitre no se enteró oficialmente – aunque sí extraoficialmente[8]​ – de la declaración de guerra hasta ya producida la invasión paraguaya de Corrientes, que inició la Guerra de la Triple Alianza.

Durante el curso de la guerra, Bergés se esforzó por convencer a las potencias europeas de la razón que asistía al Paraguay en la Guerra. Pero, aislado del mar por el bloqueo del río Paraná, sólo lograba establecer comunicaciones esporádicas con sus embajadores en Europa y los Estados Unidos a través de algunos representantes de esos países en Asunción. Pese a que el Paraguay contó con la simpatía de muchos gobiernos hispanoamericanos y de numerosos intelectuales y dirigentes políticos en la propia Argentina, nunca logró recibir ayuda externa de ningún tipo a lo largo de la guerra.

Al terminar la etapa más larga y complicada de la Guerra, la Campaña de Humaitá, el presidente López comenzó a desconfiar de casi todos sus colaboradores, la mayor parte de los cuales fueron arrestados y acusados de traición. Uno de ellos fue Bergés, que fue llevado prisionero a la localidad de Villeta, junto a las dos principales posiciones fortificadas de López, las de Angostura y Lomas Valentinas.

El 21 de diciembre de 1868, al iniciarse la primera fase del ataque aliado a esas posiciones en la Batalla de Lomas Valentinas, varios prisioneros fueron fusilados, entre ellos el obispo de Asunción, Manuel Antonio Palacios, el cuñado del presidente, y Bergés.[9]

FuentesEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Julio César Chaves, El presidente López, Ed. Depalma, Bs. As., 1968.
  2. León Pomer, La guerra del Paraguay, Ed. Leviatán, Bs. As., 2008. ISBN 978-897-514-141-4
  3. Zenequelli, Lilia, Crónica de una guerra, La Triple Alianza, Ed. Dunken, Bs. As., 1997. ISBN 987-9123-36-0
  4. "López solicita permiso para atravesar territorio argentino (enero-febrero de 1865) ", en Historia de las Relaciones Exteriores Argentinas.
  5. Ruiz Moreno, Isidoro, Campañas militares argentinas, Tomo IV, Ed. Emecé, Bs. As., 2008, pág. 9-12. ISBN 978-950-620-257-6
  6. Declaración de guerra a la Argentina, en la página del Ministerio de Educación y Cultura del Paraguay.
  7. José María Rosa, La guerra del Paraguay y las montoneras argentinas. Buenos Aires: Hyspamérica, 1986. ISBN 950-614-362-5
  8. "Declaración de guerra del Paraguay al gobierno argentino (18 de marzo de 1865). Su ocultamiento por parte del último. La ocupación de Corrientes (abril de 1865)", en Historia General de las Relaciones Exteriores de la República Argentina.
  9. Guerra de la Triple Alianza.

BibliografíaEditar

  • Doratioto, Francisco, Maldita Guerra. Nueva Historia de la Guerra del Paraguay, Ed. Emecé, Sao Paulo/Buenos Aires, 2008, pág. 30-35. ISBN 978-950-04-2574-2
  • Scobie, James, La lucha por la Consolidación de la Nacionalidad Argentina, Ed. Hachette, Bs. As., 1965.
  • Zenequelli, Lilia, Crónica de una guerra, La Triple Alianza, Ed. Dunken, Bs. As., 1997. ISBN 987-9123-36-0

Enlaces externosEditar