Julio Ponce Lerou

emprendedor chileno

Julio César Ponce Lerou (La Calera, 13 de noviembre de 1945) es un ingeniero forestal y empresario chileno, conocido en la vida pública por haber sido yerno del dictador Augusto Pinochet y uno de los principales involucrados en el escándalo financiero denominado Caso Cascadas.[2]

Julio Ponce Lerou
Información personal
Nombre de nacimiento Julio César Ponce Lerou
Nacimiento 13 de noviembre de 1945 (75 años)
La Calera, Chile
Residencia Santiago, Chile
Nacionalidad Chileno
Partido político Independiente, cercano a la derecha[notas 1]
Familia
Padres Alicia Lerou
Julio Ponce Zamora
Cónyuge Verónica Pinochet Hiriart (1969-1995)
Hijos dos hijos y dos hijas
Familiares Gustavo Ponce Lerou y Eugenio Ponce Lerou
Educación
Educado en Universidad de Chile
Información profesional
Ocupación Ingeniero forestal y empresario
Patrimonio US$ 3.100 millones (2017)[1]

En la actualidad es el accionista controlador y presidente del directorio de la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM o SOQUIMICH), una de las mayores productoras de fertilizantes, yodo y litio a nivel global. En ese rol, se ha visto involucrado en casos de delitos tributarios y corrupción.[3]​ Es uno de los millonarios que lideran el ranking de la revista Forbes en su país, y uno de los principales financiadores de políticos de distintos colores.[2]​ Lideró el directorio de sociedades de inversión ligadas a la propiedad de SQM, conocidas como «sociedades cascadas», como Norte Grande, Oro Blanco y Pampa Calichera.

FamiliaEditar

Hijo del médico general Julio Ponce Zamora y de la enfermera Alicia Lerou, de ascendencia francesa, tuvo tres hermanos: Gustavo, que destacó como diplomático, entre otras actividades; Eugenio, ingeniero mecánico, ejecutivo de SQM; y Lucía, médica especialista en reumatología.[4][5][6][7]

En Maitencillo, localidad del litoral central del país en la que vacacionaba junto a su familia, conoció, siendo adolescente, a Verónica Pinochet Hiriart, hija de Augusto Pinochet y de Lucía Hiriart.[4][5][6]​ Con aquella estuvo casado desde 1969 a 1991, año en que obtuvieron la nulidad matrimonial. De dicha relación nacieron cuatro hijos: Julio César, Alejandro, Francisca Lucía y Daniela Verónica.[4][5][8][6]

EstudiosEditar

Se formó en el Colegio de los Hermanos Maristas de Quillota, el Liceo de Hombres de Quillota y el Internado Nacional Barros Arana de Santiago, donde fue coetáneo de Genaro Arriagada.[4][5][6]

Una vez finalizada la enseñanza secundaria, cursó por un año la carrera de medicina en la Universidad de Concepción, en la zona centro-sur del país.[6]​ Tras ello se matriculó en la Universidad de Chile, en Santiago, entidad donde se titularía como ingeniero forestal y donde conocería a Daniel Contesse González, hermano de Patricio, quien lo acompañaría más tarde en numerosos emprendimientos.[4][5][6][8]

En ese contexto, le tocó desarrollar una práctica profesional en Ontario, Canadá, en la que se desempeñó como obrero de un aserradero.[6]

Actividad profesionalEditar

IniciosEditar

De vuelta en Chile, a fines de la década de 1960, trabajó en Industrias Forestales SA (Inforsa), donde llegó a ser gerente general con tan sólo 23 años.[6]​ Posteriormente trabajó en Empresas CMPC, en Concepción.[6]

En 1972 se trasladó a Ciudad de Panamá, con el fin de hacerse cargo de un aserradero.[6]​ Se encontraba en ese país cuando acaeció en Chile el golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973 que derrocó al presidente Salvador Allende.[6]

Gerencias de empresas estatales durante la dictadura militarEditar

Luego del golpe de Estado en Chile de 1973, que dio inicio a la dictadura militar de Augusto Pinochet, Ponce Lerou fue nombrado por su suegro para ejercer diversos altos cargos en organizaciones, que hasta el derrocado gobierno de Salvador Allende eran estatales, pero que durante la dictadura fueron privatizadas. Así, en 1974, Pinochet lo designó director de la Corporación Nacional Forestal (Conaf), repartición que tenía a su cargo los predios expropiados por la Corporación de la Reforma Agraria (Cora).[2][4][6]

Allí estuvo hasta 1980, año en que asumió la gerencia de empresas de la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), cargo por el que ocupó numerosas presidencias de empresas estatales como Inforsa, Industria Azucarera Nacional (Iansa), Compañía de Teléfonos de Chile (CTC), Empresa Nacional de Minería (Enami), Empresa Nacional de Electricidad (Endesa) y Sociedad Química y Minera de Chile (SQM).[2][4][5][6]

Ascendió luego a la gerencia general de Corfo, responsabilidad a la que debió renunciar en 1983, a raíz de un documento anónimo que circuló en altas esferas del país que planteaba su supuesto vínculo con actos de corrupción.[4][5][6][8][notas 2]

Se escribió sobre su fortuna en El Desconcierto:

Durante la dictadura, una amplia serie de empresas estatales fueron privatizadas bajo un discurso generalizado que apuntaba a la "ineficiencia" de la gestión pública. Años después, un informe de la comisión investigadora de la Cámara de Diputados probó que los diversos procesos de privatización de empresas ocasionaron al Estado una pérdida de cerca de 6 mil millones de dólares, según datos de Contraloría.[9]

Carrera en el sector privadoEditar

Tras su salida del gobierno, pasó a liderar su propia empresa, Sociedad Monasterio, la cual tenía como finalidad la explotación de activos agrícolas y forestales.[4][6][10]​ Ésta, entre 1984 y 1985, pidió un préstamo al Banco Interamericano de Desarrollo (BID), intermediado por Corfo, de UF 145.000, para comprar 50 vaquillas finas, dos reproductores, 600 vaquillas preñadas y 25 reproductores de masa, monto del cual sólo pagó UF 50.000 a raíz de la quiebra de la sociedad en 1987.[4][notas 3]

A fines de los años 1980, en medio del proceso de privatización, retornó al directorio de SQM en representación de American Express, quien canjeó bonos del Estado por acciones de la empresa.[6]​ En 1987 logró ser nombrado, por segunda vez, presidente del directorio.[4]​ En los años siguientes consolidó su presencia en la minera no metálica —cada vez más productiva y dominante— hasta convertirse en controlador de la misma a través de una serie de sociedades que popularmente se conocieron como «cascadas», por su estructura vertical, donde cada una controlaba a la siguiente.[5][6]​ Estas empresas, que pasó a presidir formalente en 2002, son, en orden ascendente, Pampa Calichera, Oro Blanco y Norte Grande.[5][notas 4]​ Renunció a la presidencia de dichas sociedades «cascadas» en septiembre de 2015.[11]

A comienzos de 2014 apareció por primera vez en el ranking que diseña la revista Forbes sobre las personas más ricas del mundo.[12]

ControversiasEditar

Caso CascadasEditar

En 2013, justo en medio de cuestionamientos formulados por los accionistas minoritarios[13][14]​ (que generó una batalla en el Poder Judicial), la Superintendencia de Valores y Seguros de Chile (SVS) formuló cargos en su contra por la responsabilidad que le cabía en diversas operaciones realizadas «de modo recurrente y coincidente», entre 2009 y 2011, que permitían, en su opinión, presumir la existencia de un esquema consistente principalmente «en transacciones bursátiles con los títulos Calichera A, Oro Blanco y SQM».[6][15][16][17][18][19]

En septiembre de 2014 la autoridad, tras ratificar esta acusación, le aplicó una multa de UF 1,7 millones, equivalente a US$ 70 millones.[20][21]​ Los otros ejecutivos del grupo cuestionados en este caso son Aldo Motta Camp, Patricio Contesse Fica y Roberto Guzmán Lyon.[6][16][17][18][19]

En el año 2015 SQM salió nuevamente a la luz pública a propósito de un escándalo internacional ligado al Cartel del Potasio que la empresa estatal mantenía con empresas rusas. El precio de la acción de SQM se desploma lo que permite la intervención directa de la Superintendencia de Valores y Seguros en Chile. A partir de dicha investigación que se conecta con la del caso Cascadas aparecen nuevos antecedentes de otros delitos ahora vinculados con el pago de facturas y boletas falsas para financiar a políticos y sus partidos.[cita requerida]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Forbes.com, 3 de marzo de 2014
  2. a b c d Tejeda, Juan Guillermo (18 de mayo de 2015). «Chile, la oligarquía familiar». El Mostrador. Consultado el 8 de marzo de 2020. 
  3. «Puerta giratoria de la corrupción: Julio Ponce Lerou vuelve a SQM». Radio Concierto. 5 de junio de 2018. Consultado el 1 de octubre de 2019. 
  4. a b c d e f g h i j k La Nación (Santiago), 7 de agosto de 2005, p.3
  5. a b c d e f g h i El Mercurio (Santiago), 17 de mayo de 2002, El Sábado, p.18
  6. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r El Mercurio (Santiago), 15 de septiembre de 2013, p.B10
  7. Qué Pasa (Santiago), 24 de diciembre de 2005, p.26
  8. a b c El Metropolitano (Santiago), 12 de agosto de 2001, p.28
  9. Vargas, Vanessa (3 de septiembre de 2014). «¿Quién es Julio Ponce Lerou? El funcionario público yerno de Pinochet que se convirtió en millonario». El Desconcierto. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  10. Estrategia (Santiago), 9 de agosto de 2004, p.39
  11. «Cascadas: 8 preguntas y respuestas para entender el caso». www.t13.cl. 8 de septiembre de 2019. Consultado el 29 de diciembre de 2019. 
  12. La Segunda (Santiago), 3 de marzo de 2014, p.17
  13. El Mercurio (Santiago), 2 de febrero de 2014, B7
  14. Pulso (Santiago), 23 de septiembre de 2013, pp.20-21 Archivado el 24 de septiembre de 2013 en la Wayback Machine.
  15. Pulso (Santiago), 23 de abril de 2012, p.14
  16. a b El Mercurio (Santiago), 11 de septiembre de 2013, p.B2
  17. a b La Tercera (Santiago), 11 de septiembre de 2013, p.22
  18. a b Diario Financiero (Santiago), 11 de septiembre de 2013, p.18
  19. a b SVS, Comunicado de prensa, 10 de septiembre de 2013
  20. SVS, Comunicado de prensa, 2 de septiembre de 2014
  21. El Mercurio (Santiago), 25 de septiembre de 2014, p.B3

NotasEditar

  1. Una de las principales actividades políticas llevdas a cabo por Ponce data de 1989, cuando fue uno de los financistas de la candidatura presidencial del oficialista Hernán Büchi.
  2. Ponce responsabilizó del texto titulado Yerno de Pinochet, en la cúspide de la corrupción al empresario Ricardo Claro y al ex fiscal militar de Temuco, Alfonso Podlech, sin embargo, una querella presentada, por injurias y calumnias, no prosperó. El documento, se supo después, fue redactado por la periodista Vivianne Schnitzer, quien reconoció contactos con Claro para financiar la investigación a Ponce.[cita requerida]
  3. Las irregularidades de este caso fueron investigadas años más tarde como presunto fraude al Fisco, por el Consejo de Defensa del Estado (CDE), pero finalmente se sobreseyó el caso, ya en los años 1990. Según la Cámara de Diputados, el préstamo del BID fue avalado por prendas en garantía, entre ellas doce parcelas en Huechuraba y la zona El Abrazo de Maipú, y vaquillas preñadas. De acuerdo con un informe de la Corfo de 1990, citado por la Cámara, por esta operación la entidad «experimentó una pérdida de UF 80.000 que debió ser absorbida por la Corporación».[cita requerida]
  4. En 2011 se aprobó la creación además de las empresas Nitratos de Chile (que surgió de la división de Oro Blanco) y Potasios de Chile (producto de la división de Pampa Calichera).

Enlaces externosEditar


Predecesor:
Sergio Valenzuela Ramírez
Presidente de la Sociedad
Química y Minera de Chile

1987 - 2015
Sucesor:
Juan Antonio Guzmán Molinari
Predecesor:
Roberto Guzmán Lyon
Presidente de Norte Grande
2002 - 2015
Sucesor:
Rafael Guilisasti Gana
Predecesor:
Roberto Guzmán Lyon
Presidente de la Sociedad de
Inversiones Oro Blanco

2002 - 2015
Sucesor:
Rafael Guilisasti Gana
Predecesor:
Patricio Phillips Sáenz
Presidente de la Sociedad de
Inversiones Pampa Calichera

2002 - 2015
Sucesor:
Rafael Guilisasti Gana