Laeken (Laeken en francés o Laken en neerlandés y alemán) es un barrio residencial al noroeste de Bruselas (código postal : B-1020), Bélgica, que hasta 1921 era una ciudad independiente de la Región de Bruselas-Capital. Cuenta con seis estaciones de metro (Pannenhuis, Bockstael, Stuyvenberg, Houba-Brugmann, Heysel y Roi Baudouin), una biblioteca pública, un cementerio y otros edificios importantes, entre ellos el famoso Atomium, el parque de la exposición universal, Brupark (Kinépolis, Mini-Europe, Océade y The Village), la residencia de los duques de Brabante, los invernaderos reales de Laeken (abiertos unos pocos días al año, construidos por Alphonse Balat con ayuda de Victor Horta), la iglesia neogótica de Nuestra Señora.

Estatua de Leopoldo I frente al Castillo Real de Laeken.
Atomium
La torre japonesa, de noche, en Laeken.
Castillo real de Laeken.
Reales invernaderos del Castillo Real, obra de Balat (1874-1890) en Laeken.

Alberga también el Castillo Real de Laeken donde reside la familia real belga desde la ascensión del rey Leopoldo I y donde Napoleón I firmó la declaración de guerra contra Rusia.

El Castillo Real de Laken fue construido entre 1782 y 1784 por Charles De Wailly, en 1890 fue destruido parcialmente y restaurado por Charles Girault.

Iglesia de Nuestra Señora de LaekenEditar

Hacia el sur de los terrenos del Palacio Real, se halla la iglesia neogótica de Nuestra Señora. Iniciada como mausoleo para la reina Louise-Marie, mujer de Leopoldo I. Su arquitecto fue Joseph Poelaert, que había proyectado el Palacio de Justicia de Bruselas. La iglesia alberga en una cripta el panteón de la familia real belga. El cementerio que se halla detrás de la iglesia es conocido como el "Père Lachaise belga", ya que en él son enterrados los ciudadanos más ricos y famosos. En él se pueden ver las tumbas de Fernand Khnopff y María Malibrán.

Monarcas enterrados en el panteón de LaekenEditar

Todos los reyes belgas y sus consortes, así como algunos otros miembros de la familia real están enterrados en el Panteón de Nuestra Señora de Laeken.

Nombre Fechas
Leopoldo I 1790-1865
Reina Luisa María, princesa de Francia 1812-1850
Leopoldo II 1835-1909
Reina María Enriqueta, archiduquesa de Austria 1836-1902
Emperatriz Carlota de México, princesa de Bélgica 1840-1927
Alberto I 1875-1934
Reina Isabel, duquesa de Baviera 1876-1965
Leopoldo III 1901-1983
Reina Astrid, princesa de Suecia 1905-1935
Lilian, princesa de Réthy 1916-2002
Príncipe Carlos, regente del reino 1903-1983
Balduino I 1930-1993
Reina Fabiola 1928-2014

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