Lago Alberto (África)

lago del África central situado en el Gran Valle del Rift, al oeste de Uganda, y le sirve de frontera con la República Democrática del Congo (antiguo Zaire o Congo Belga) desde 1894

El lago Alberto, Mwitanzige o lago Mobutu Sese Seko es un lago del África central situado en el Gran Valle del Rift, al oeste de Uganda, y le sirve de frontera con la República Democrática del Congo (antiguo Zaire o Congo Belga) desde 1894. [1]

Lago Alberto
Mwitanzige
Lake Albert (Uganda) (NASA).jpg
Vista de satélite del lago Alberto
Ubicación geográfica
Continente África central
Región Gran Valle del Rift
Cuenca Río Nilo
Coordenadas 1°41′00″N 30°55′00″E / 1.6833333333333, 30.916666666667
Ubicación administrativa
País República Democrática del CongoBandera de República Democrática del Congo República Democrática del Congo
UgandaBandera de Uganda Uganda
Presa
Tipo Lago valle tipo rift
Cuerpo de agua
Afluentes Río Nilo Victoria, Semliki (230 km) y Nkusi (160 km)
Efluentes Río Nilo Alberto
Longitud 160 km
Ancho máximo 35 km
Superficie 5350 km²
Volumen 132 km³
Profundidad Media: 25 m
Máxima: 58 m
Altitud 615 m
Ciudades costeras Butiaba y Pakwach
Descubrimiento occidental Samuel Baker, en 1864
Mapa de localización
Lago Alberto ubicada en Uganda
Lago Alberto
Lago Alberto
Ubicación (Uganda).
Lago Alberto ubicada en África
Lago Alberto
Lago Alberto
Ubicación (África).
Localización en un mapa hidrográfico de Uganda

CaracterísticasEditar

El lago Alberto es de forma alargada y ocupa un área de unos 5350 km², con unos 160 km de longitud y 35 km en su parte de más ancha; su profundidad máxima es de unos 51 m. La superficie de sus aguas se encuentra a unos 619 m por encima del nivel del mar. [2]

El lago Alberto forma parte del complicado sistema del alto Nilo. Sus principales fuentes son el Nilo Blanco, procedente en última instancia del Lago Victoria al sureste, y el río Semliki, que emana del lago Edward al suroeste. El agua del Nilo Victoria es mucho menos salina que la del lago Alberto. La salida del lago, en su extremo norte, es el tramo del Nilo Alberto del Nilo Blanco. El río pasa a llamarse más tarde Nilo de la Montaña cuando su curso entra en Sudán del Sur.

En el extremo sur del lago, donde entra el Semliki, hay pantanos. Las Montañas Rwenzori están al sur del lago y al noroeste, las Montañas Azules. Entre los pocos asentamientos de la orilla se encuentran Butiaba y Pakwach.

El agua del Nilo Victoria es mucho menos salina que la del lago Alberto. Por lo tanto, se ha podido demostrar mediante mediciones de conductividad que, incluso en épocas de crecidas, el agua del río no afecta al lago más allá de unos 10 km del extremo norte. Así pues, el Nilo Victoria sirve para mantener el nivel pero no tiene ninguna otra influencia sobre el agua del lago, excepto en su extremo norte, aunque su caudal es considerablemente mayor que el del Semliki. La hidrología y la ecología del lago habrían sido diferentes si el Nilo Victoria hubiera desembocado en él cerca del extremo sur, o si se hubiera unido al Nilo Alberto más al norte, donde no podría haber tenido ninguna influencia de control sobre el nivel del lago. En este último caso, una pequeña reducción de las precipitaciones en las cuencas del Albert y del Edward y, por tanto, una menor afluencia del Semliki, podría dar lugar a un exceso de evaporación sobre la afluencia, con el consiguiente descenso del nivel y la interrupción del flujo de salida. El nivel del lago Alberto se mantiene ahora por encima de la salida en parte por el Nilo Victoria que funciona a la manera de la afluencia a un nivel constante de agua todavía.

Características del aguaEditar

A diferencia de los muy profundos lago Malaui, lago Tanganica y lago Kivu, la temperatura del agua del Lago Alberto es relativamente estable en todo momento, normalmente alrededor de 27-29 grados Celsius (80,6-84,2 °F), e incluso sus secciones más profundas contienen oxígeno.[3]

El agua tiene un pH de alrededor o justo por debajo de 9 y una conductividad eléctrica de alrededor de 720-780 μS/cm. Ambos valores son muy elevados para un lago de agua dulce, pero no obstante son inferiores a los del lago Edward.[4]

FaunaEditar

El lago Alberto alberga muchos animales acuáticos y semiacuáticos, como hipopótamos, antílopes cobo de Uganda, cocodrilos del Nilo, varanos del Nilo, tortugas de caparazón blando africanas, tortugas de barro centroafricanas, tortugas de barro de Williams, diversas serpientes semiacuáticas y varias ranas. [3]​Las aves acuáticas son numerosas e incluyen pelícanos, garzas y el raro picozapato.[5]

Peces y pescaEditar

Hay 55 especies de peces en el lago Alberto.[6]​ A excepción de los cocodrilos del Nilo, los mayores depredadores del lago son la perca del Nilo (nativa, a diferencia de lo que ocurre en otros lagos del Valle del Rift donde se introducen y invasoras), peces tigre alargados, peces tigre africanos, peces pulmonados jaspeados, cornish jack, Bagrus docmak, bagres africanos de dientes afilados y vundu. [3]​ Otros que sustentan importantes pesquerías son la tilapia del Nilo, el barbo del Níger, el Albert lates, el gato eléctrico y el bagre jirafa que se capturan con métodos de pesca estándar, [6]​ y los pequeños Brycinus nurse y Mesobola bredoi que se capturan principalmente mediante pesca ligera. [7]​ Hasta el 30% de la producción pesquera de Uganda procede del lago Alberto.[6]

El lago Alberto tiene menos especies de peces endémicos que los otros Grandes Lagos de África.[8]​ Aunque el Nilo Alberto -la sección del Nilo que sale del lago Alberto- tiene varios rápidos en la región de Nimule,[9]​ estos no han aislado efectivamente el lago de las secciones principales del Nilo.[8]​ En cambio, el lago Eduardo (y en última instancia Lago George está efectivamente aislado del lago Alberto por los rápidos del río Semliki, mientras que el Lago Kyoga (y, en última instancia, el lago Victoria) está efectivamente aislado del lago Alberto por las cataratas Murchison en el Nilo Victoria.[8][9]​ Como consecuencia, la mayoría de los peces del lago Alberto son especies fluviales muy extendidas que también se encuentran en las secciones principales del Nilo. Hay pocos cíclidos haplochromine; un grupo que es muy diverso en otros lagos del Valle del Rift. De los seis haplocromos del lago Alberto, cuatro son endémicos (Haplochromis albertianus, H. avium, H. bullatus y H. mahagiensis') y dos se encuentran también en el Nilo (H. loati y Pseudocrenilabrus multicolor). En comparación, la mayoría de los más de 60 haplochromines del lago Edward-George y la mayoría de los aproximadamente 600 haplochromines del lago Victoria-Kyoga son endémicos.[8]​Las únicas otras especies de peces endémicos del lago Alberto son el pequeño ciprínido Engraulicypris bredoi y los amenazados lates de Alberto.[8]

HistoriaEditar

El lago Alberto todavía es conocido como Mwitanzige por los banyoro y batooro, así como por otros pueblos que han poblado la región durante siglos antes de la época colonial. Este nombre significa ‘asesino de langostas’, de omwita ‘que mata’ y enzige ‘langostas’ en lengua runyoro. Esto se debe a una antigua leyenda que cuenta cómo una plaga de langostas que había destruido los cultivos de los pobladores del este del lago perecieron al intentar cruzarlo.

En 1864, los exploradores Samuel Baker y Flóra von Sass encontraron el lago[10]​ y lo rebautizó con el nombre del recientemente fallecido Príncipe Alberto, consorte de Reina Victoria del Reino Unido. Fue explorado por Henry Stanley en su viaje de búsqueda del nacimiento del río Nilo. En el siglo XX, Presidente de Zaire Mobutu Sese Seko dio temporalmente su nombre al lago.

Los colonialistas europeos explotaron la navegación en el lago. Los británicos planificaron la navegación en el lago Alberto como parte de una red de servicios de ferrocarril, vapores fluviales y vapores lacustres que unían los intereses británicos en Egipto, África oriental y África meridional. El astillero John I. Thornycroft & Company de Woolston, Hampshire construyó el buque de carga y pasajeros SS Robert Coryndon para este fin en 1930.[11]​ Lleva el nombre del oficial del Ejército británico Robert Thorne Coryndon, que fue gobernador de Uganda entre 1918 y 22.[12]Winston Churchill describió el barco como "la mejor biblioteca a flote" y Ernest Hemingway lo llamó "magnificencia sobre el agua". [12]​ O bien fue hundido en 1962[13]​ o se hundió en 1964.[12]​ Permanece sin salvar y parcialmente sumergido en el lago [12][13]​ en el lugar de desembarco de Butyaba. A día de hoy todavía se pueden ver.

Heritage Oil y Tullow Oil han anunciado importantes hallazgos de petróleo en la cuenca del lago Alberto, con estimaciones de que el yacimiento de miles de millones de barriles será el mayor yacimiento terrestre encontrado en el África subsahariana en más de veinte años.[14]

En marzo de 2014, una embarcación que transportaba refugiados congoleños naufragó en el lago Alberto, causando la muerte de más de 250 personas.[15]

El 26 de diciembre de 2016, una embarcación que transportaba a 45 miembros y aficionados de un equipo de fútbol de una aldea local volcó en el lago Alberto matando al menos a 30 personas.[16]

El 24 de diciembre de 2020, treinta personas murieron al volcar una embarcación en ruta desde Uganda al Congo. Los pasajeros estaban preocupados por las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia de COVID-19 en África.[17]

El asentamiento de Kibiro en el lago Alberto tiene importancia cultural y arqueológica.[18]

PresenteEditar

Hay una fábrica de pescado en Butiaba que abastece a toda Uganda. En otros pequeños pueblos en el lago, la pesca solo se realiza para las necesidades locales. La producción de sal en la orilla del lago se abandonó en la década de 1980. Yacimientos de petróleo se han descubierto en el borde sur del lago desde 2001, que las empresas Hardman Petroleum y Heritage Oil han estado desarrollando y preparando para la producción de petróleo desde 2006.

En julio de 2007, los descubrimientos de petróleo dieron lugar a disputas fronterizas entre Uganda y la República Democrática del Congo. Varias personas murieron en tiroteos, incluido un geólogo británico. La pequeña isla de Rukwanzi en el extremo sur del lago fue ocupada por soldados congoleños. A pesar de un acuerdo entre los dos estados para resolver el conflicto de forma pacífica, los conflictos armados estallaron nuevamente en el lago. El curso exacto de la frontera todavía se disputa.

ReferenciasEditar

  1. Algunos datos sobre la geología del Valle del Rift del Lago Alberto- E. J. Wayland. The Geographical Journal. Vol. 58, No. 5 (Nov., 1921), pp. 344-359 (18 páginas)
  2. Lago Alberto World Lake Database
  3. a b c Green, J. (2009). "Nilotic Lakes of the Western Rift". In H.J. Dumont (ed.). The Nile. Monographiae Biologicae. Vol. 89. Springer Science + Business Media B.V. pp. 263–286. ISBN 978-1-4020-9725-6.
  4. H.J. Dumont (2009). «Physical and Chemical Water Characteristics». The Nile. Monographiae Biologicae 89. Springer Science + Business Media B.V. pp. 367-394. ISBN 978-1-4020-9725-6. 
  5. «Sitios de Ramsar». ugandawildlife.org. Consultado el 21 September 2019. 
  6. a b c Wandera, S.B.; J.S. Balirwa (2010). «Diversidad de especies de peces y abundancia relativa en el lago Alberto-Uganda». Aquatic Ecosystem Health & Management 13 (3): 284-293. S2CID 84735862. 
  7. «La pesca ligera del lago Alberto». National Fisheries Resources Research Institute (Uganda). 2009. Consultado el 21 September 2019. 
  8. a b c d e Witte, F.; M.J.P. van Oijen; F.A. Sibbing (2009). «Fish Fauna of the Nile». En H.J. Dumont, ed. El Nilo. Monographiae Biologicae 89. Springer Science + Business Media B.V. pp. 647-676. ISBN 978-1-4020-9725-6. 
  9. a b Dumont, H.J. (2009). «Una descripción de la cuenca del Nilo y una sinopsis de su historia, ecología, biogeografía, hidrología y recursos naturales». El Nilo. Monographiae Biologicae 89. Springer Science + Business Media B. V. pp. 1-21. ISBN 978-1-4020-9725-6. 
  10. Dorothy Middleton (2004). com/view/article/42346 Baker [née von Sass], Florence Barbara Maria, Lady Baker (1841-1916). doi:10.1093/ref:odnb/42346. Consultado el 11 de septiembre de 2015. 
  11. Jitze Couperus (6 de abril de 2009). «Jitze Couperus». Biog: The World Biography Project. Archivado desde el original el 10 de septiembre de 2011. Consultado el 18 de mayo de 2011. 
  12. a b c d com/2009/03/25/behold-a-dream-unfulfilled/#more-2914 «Atención, un sueño incumplido». Insomnio ugandés; Quiero dormir, no puedo dormir. 25 de marzo de 2009. Consultado el 18 de mayo de 2011. 
  13. a b «darbykj's photostream». Flickr. 9 de diciembre de 2007. Consultado el 18 de mayo de 2011 – via Yahoo!. 
  14. «Petróleo y Gas | Autoridad Nacional de Gestión Ambiental». www.nema.go.ug. Consultado el 30 de mayo de 2020. 
  15. «Uganda Lake Albert boat disaster 'killed 251 refugees'». BBC News. 27 de marzo de 2014. Consultado el April 16, 2014. 
  16. «Al menos 30 se ahogan en el drama navideño de Uganda en el lago Alberto». MSN. Archivado desde el original el 27 de diciembre de 2016. 
  17. KAMALE, JEAN-YVES (24 de diciembre de 2020). «El barco vuelca entre Uganda y el Congo, matando a más de 30». news.yahoo.com (Yahoo News). AP. Consultado el 24 de diciembre de 2020. 
  18. Connah, Graham (1 de marzo de 1997). 1007/BF02968365 «El contexto cultural y cronológico de Kibiro, Uganda». African Archaeological Review 14 (1): 25-67. S2CID 128430380. doi:10.1007/BF02968365 – via Springer Link. 
 
Mapa del lago Alberto junto con otros Grandes lagos.

BibliografíaEditar

  • Andrew Roberts: Gran Valle del Rift de Uganda . Nueva visión, Kampala 2006, ISBN 9970-11-300-3
  • Ernest Achey Loftus, Baker and Lake Albert, Nelson, Édimbourg, 1954, 100 p.
  • Samuel W. Baker, Le lac Albert : nouveau voyage aux sources du Nil (abrégé d'après la traduction de Gustave Masson par J. Belin - de Launay), Hachette, Paris, 1869, 360 p.
  • I. Ssemmanda et A. Vincens, « Végétation et climat dans le Bassin du lac Albert (Ouganda, Zaïre) depuis 13000 ans B.P. : apport de la palynologie », in Comptes rendus de l'Académie des sciences • Série 2, Mécanique, Physique, Chimie, Sciences de l'univers, Sciences de la Terre, 1993, vol. 316, no 4, p. 561-567

Véase tambiénEditar