Libra (constelación)

constelación

Libra (la balanza), es la séptima constelación del zodiaco en el cielo. Bastante discreta, no tiene estrellas de primera magnitud, estando situada entre Virgo al oeste y Escorpio al este, notablemente más llamativas. Como se evidencia por los nombres de sus estrellas más brillantes, fue en algún momento parte de las pinzas del escorpión: así, Zubenelgenubi (α Librae) significa «pinza del sur» y Zubeneschamali (β Librae) «pinza del norte». Visualmente α y β son los travesaños de equilibrio de la balanza, mientras que γ y σ son los platillos.

La Balanza
Libra
Libra constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Balanza en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Libra o la Balanza
Nombre
en latín
Libra
Genitivo Librae
Abreviatura Lib
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 538,1 grados cuadrados
1,304 % (posición 29)
Ascensión
recta
Entre 14 h 21,63 m
y 16 h 2,29 m
Declinación Entre -29,99° y -0,47°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 60° N
Parcial:
Entre 60° N y 89° N
Número
de estrellas
83 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Zubeneschamali (mv 2,61)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 58
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Junio

Características destacablesEditar

 
Constelación de Libra (AlltheSky.com)

Zubeneschamali (β Librae), la estrella más brillante de la constelación, es una estrella blanco-azulada de la secuencia principal de tipo espectral B8V, cuya luminosidad es 130 veces superior a la del Sol.[1]​ Se encuentra a 185 años luz del sistema solar. De características muy distintas es Brachium, nombre que recibe σ Librae,[2]​ —tercera estrella en cuanto a brillo—, una gigante roja de tipo M2.5III[3]​ y variable semirregular cuyo brillo fluctúa entre magnitud 3,2 y 3,46 a lo largo de un período de 20 días.[4]

El cuarto astro más brillante, υ Librae, es una gigante anaranjada —de tipo K3.5III—[5]​ ligeramente más luminosa que Arturo (α Bootis). Le sigue en brillo τ Librae, estrella blanco-azulada de tipo espectral B2.5V con una compañera estelar cuyo período orbital es de 3,3 días.[6]Zubenelhakrabi o Zubenelakrab (γ Librae) es otra gigante, de tipo G8.5III,[7]​ con un tercio de la luminosidad de υ Librae. En torno a esta estrella se han descubierto dos planetas gigantes: sus masas mínimas son 1,02 y 4,58 veces la de Júpiter, siendo sus períodos orbitales de 415 y 964 días respectivamente.[8]

Otra estrella con exoplanetas es 23 Librae, enana amarilla de tipo espectral G4-G5V, posiblemente evolucionando hacia la fase de subgigante, con una edad de 9000 millones de años. Se han descubierto también dos planetas en órbita alrededor de esta estrella: el primero tiene un período orbital de 258 días mientras que el segundo, en una órbita más externa, emplea unos 5000 días en completarla.[9]​ Es notable también el sistema planetario de la enana roja Gliese 581, situada a 20,5 años luz: tiene tres planetas confirmados y dos más sin confirmar.[10]​ También alrededor de Gliese 555 —otra enana roja ligeramente más próxima a la Tierra— se ha descubierto un planeta que orbita a 0,727 ua de ella.[11]

Otra estrella de interés es 48 Librae, una estrella con envoltura catalogada como B3Vsh[12]​ que se encuentra a 470 años luz de la Tierra. Como es habitual en una estrella de sus características, gira sobre sí misma muy deprisa, con una velocidad de rotación proyectada de 400 km/s,[13]​ lo que corresponde a un 80% de la velocidad crítica. Es también una estrella variable —clasificada como variable Gamma Cassiopeiae— cuyo brillo varía entre magnitud 4,74 y 4,96.[14]

 
Imagen (en luz azul) de HD 140283, una de las estrellas más antiguas conocidas

En Libra se localiza HD 140283 —informalmente conocida como Estrella de Matusalén, en alusión al personaje bíblico—[15]​ una estrella muy antigua que parece haberse formado poco después del Big Bang. A fecha de 2021 es la estrella más vieja que se conoce.[16]HE 1523-0901 es otra estrella muy antigua —su edad se cifra en 13 200 millones de años— en esta misma constelación.[17]

Entre los objetos de cielo profundo en la constelación está el cúmulo globular NGC 5897. Se piensa que tiene su origen en los restos de una galaxia primitiva (denominada Gaia-Enceladus) que se fusionó con nuestra Vía Láctea durante sus primeras etapas de formación hace 10 000 millones de años.[18]

Estrellas principalesEditar

Impresión artística del sistema planetario en torno a Gliese 581 (Créditos:ESO)

Objetos del cielo profundoEditar

 
Cúmulo globular NGC 5897

Historia y mitologíaEditar

 
Libra, la Balanza.

Las estrellas que forman Libra se conocían en la astronomía babilónica como MUL Zibanu (las «balanzas» o «equilibrio»), formando parte de las pinzas del Escorpión. Las balanzas eran sagradas para el dios sol Shamash, quien también era el patrón de la verdad y la justicia.[19]

En la Antigua Grecia también se conocían como las pinzas del Escorpión.[20]​ Desde entonces, las estrellas de Libra también se asociaron con la ley, la justicia y el civismo. Se sugiere que esta asociación se debe a que el Sol recorría esta parte de la eclíptica en torno al equinoccio de otoño, donde los días son iguales que las noches. Sin embargo, hoy en día estos momentos no coinciden debido a la precesión de los equinoccios.[21]​ En árabe zubānā también significa «pinzas de escorpión», similar a otras lenguas semíticas.

Libra solo se convirtió en una constelación en la antigua Roma, donde Julio César ordenó crear una constelación zodiacal propia. Libra se creó a partir de las estrellas que conformaban las pinzas de Escorpio y se hizo eliminar al Ofiuco del zodiaco para que se mantuvieran doce signos. Esta es la razón por la que Libra es el único signo que no es un animal, contradiciendo a la etimología de zodiaco, literalmente, rueda de animales.[22]​ Con el tiempo, Libra se dejó de representar con Julio César y empezó a asociarse a Astraea, la diosa de la justicia, asociada con Virgo en la mitología griega.

ReferenciasEditar

  1. Zubeneschamali (Stars, Jim Kaler)
  2. «Naming stars (IAU)». Consultado el 30 de mayo de 2020. 
  3. V* sig Lib -- Semi-regular pulsating Star (SIMBAD)
  4. Sig Lib (General Catalogue of Variable Stars, Samus+ 2007-2017)
  5. ups Lib -- Double or multiple star (SIMBAD)
  6. Eggleton, P. P.; Tokovinin, A. A. (2008). «A catalogue of multiplicity among bright stellar systems». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 389 (2). pp. 869-879. 
  7. gam Lib -- Double or multiple star (SIMBAD)
  8. Takarada, Takuya; Sato, Bun'ei; Omiya, Masashi; Harakawa, Hiroki; Nagasawa, Makiko; Izumiura, Hideyuki; Kambe, Eiji; Takeda, Yoichi; Yoshida, Michitoshi; Itoh, Yoichi; Ando, Hiroyasu; Kokubo, Eiichiro; Ida, Shigeru (2018). «Planets around the evolved stars 24 Boötis and γ Libra: A 30 d-period planet and a double giant-planet system in possible 7:3 MMR». Publications of the Astronomical Society of Japan 70 (4): id. 59. Consultado el 31 de mayo de 2021. 
  9. Jones, Hugh R. A.; Butler, R. Paul; Tinney, C. G.; O'Toole, Simon; Wittenmyer, Rob; Henry, Gregory W.; Meschiari, Stefano; Vogt, Steve; Rivera, Eugenio; Laughlin, Greg; Carter, Brad D.; Bailey, Jeremy; Jenkins, James S. (2010). «A long-period planet orbiting a nearby Sun-like star». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 403 (4): 1703-1713. Consultado el 31 de mayo de 2021. 
  10. Robertson, Paul; Mahadevan, Suvrath; Endl, Michael; Roy, Arpita (2014). «Stellar activity masquerading as planets in the habitable zone of the M dwarf Gliese 581». Science 345 (6195): 440-444. Bibcode:2014Sci...345..440R. PMID 24993348. arXiv:1407.1049. doi:10.1126/science.1253253. 
  11. Barnes, J. R.; Kiraga, M.; Diaz, M.; Berdiñas, Z.; Jenkins, J. S.; Keiser, S.; Thompson, I.; Crane, J. D. et al. (2019). Frequency of planets orbiting M dwarfs in the Solar neighbourhood. Bibcode:2019arXiv190604644T. arXiv:1906.04644v1. 
  12. Rivinius, Thomas et al. (2013), «Classical Be stars. Rapidly rotating B stars with viscous Keplerian decretion disks», The Astronomy and Astrophysics Review 21: 69, Bibcode:2013A&ARv..21...69R, S2CID 118652497, arXiv:1310.3962, doi:10.1007/s00159-013-0069-0 .
  13. Silaj, J. et al. (2016), «Investigating the Circumstellar Disk of the Be Shell Star 48 Librae», The Astrophysical Journal 826 (1): 11, Bibcode:2016ApJ...826...81S, S2CID 119112873, arXiv:1608.00943, doi:10.3847/0004-637X/826/1/81, 81 .
  14. FX Librae (General Catalogue of Variable Stars, Samus+ 2007-2017)
  15. Crookes, David (16 de octubre de 2019). «How Can a Star Be Older Than the Universe? - Space Mysteries: If the universe is 13.8 billion years old, how can a star be more than 14 billion years old?». Space.com. Consultado el 18 de octubre de 2019. 
  16. H. E. Bond; E. P. Nelan; D. A. VandenBerg; G. H. Schaefer; D. Harmer (2013). «HD 140283: A Star in the Solar Neighborhood that Formed Shortly After the Big Bang». The Astrophysical Journal Letters 765 (1): L12. Bibcode:2013ApJ...765L..12B. arXiv:1302.3180. doi:10.1088/2041-8205/765/1/L12. 
  17. Frebel, A. (2007). «Discovery of HE 1523–0901, a Strongly r-Process-enhanced Metal-poor Star with Detected Uranium». The Astrophysical Journal 660 (2): L117. Bibcode:2007ApJ...660L.117F. S2CID 17533424. arXiv:astro-ph/0703414. doi:10.1086/518122. 
  18. Massari, D.; Koppelman, H. H.; Helmi, A. (2019). «Origin of the system of globular clusters in the Milky Way». Astronomy and Astrophysics 630 (L4): 8 pp. Consultado el 31 de mayo de 2021. 
  19. Babylonian Star-lore de Gavin White, Solaria Pubs, 2008, página 175.
  20. Ian Ridpath y Wil Tirion (2007). Stars and Planets Guide, Collins, Londres. Princeton University Press.
  21. P.K. Chen, A Constellation Album: Stars and Mythology of the Night Sky, página 64 (2007).
  22. Pérez Verde, Antonio (6 de noviembre de 2013). «Astronomía contra el horóscopo: tu signo del zodíaco no es el que crees». Tecnoxplora. 

Enlaces externosEditar