Lifuka es la isla principal del grupo Ha‘apai, en el reino de Tonga, donde está la villa principal del grupo, Pangai. En ocasiones se le llama también isla Ha‘apai o isla Pangai. Sus coordenadas son: 19°50′S 174°22′O / -19.833, -174.367.

Lifuka
Lifuka.gif
Coordenadas 19°50′00″S 174°22′00″O / -19.833333333333, -174.36666666667Coordenadas: 19°50′00″S 174°22′00″O / -19.833333333333, -174.36666666667
País Bandera de Tonga Tonga
Mapa de localización
Lifuka ubicada en Tonga
Lifuka
Lifuka
Ubicación (Tonga).
Haʻapai.gif

GeografíaEditar

Lifuka es una isla baja con una superficie total de 11,42 km². No tiene bosques naturales ya que la tierra está cultivada con plantaciones de taro, árboles fruteros y cocoteros. La costa occidental está plagada de playas.

La población total de la isla, en el censo de 1996, era de 2.966 habitantes. La villa principal es Pangai, situada en el medio de la costa occidental, donde reside el gobernador del grupo Ha‘apai (o Gálvez). Tiene diversos edificios de servicios públicos, iglesias y misiones.

Islas del grupo GálvezEditar

Las islas que se encuentran alrededor de Lifuka forman un subgrupo de islas dentro del propio grupo Gálvez. Se extienden de norte a sur en un área de 65 km de largo y 35 km de ancho. Cinco de las islas están unidas por los mismos arrecifes de coral. Desde Lifuka se puede acceder caminando a Foa, al norte, por un paso elevado y a Uoleva, al sur, con la marea baja.

HistoriaEditar

En Lifuka se encuentra el yacimiento lapita de Tongoleleka, en la villa Hihifo, donde se han encontrado cerámicas de fa 3000 años.

El primer europeo que llegó a Lifuka fue el inglés James Cook en 1777. Transcribía el nombre como Lefooga, y así se escribió durante años en inglés. Fue recibido por el jefe Finau que le ofreció banquetes y fiestas durante once semanas. El capitán Cook se fue satisfecho nombrando al grupo como Islas de los Amigos (Friendly Islands), pero años después se supo que los jefes de Lifuka le estaban preparando una trampa para hacerse con el barco. Las divergencias de última hora sobre la táctica a seguir frustró el intento.

En 1806, el sucesor de Finau, Finau ‘Ulukalala II, capturó y saqueó la nave inglesa Port au Prince. Entre los supervivientes se encontraba el joven de quince años William Mariner que estuvo cuatro años en Lifuka como consejero de Finau II. Sus escritos son un clásico para el conocimiento de la antigua sociedad polinesia. Entre otras coses explica como malgastaron 12.000 monedas de plata como fichas para jugar a pa‘anga. Se trata del juego de tirarlas sobre la superficie del agua para ver como rebotan. Hoy en día la moneda oficial de Tonga se llama pa‘anga.

En 1831 la población se convirtió al Cristianismo con la llegada del misionero metodista John Thomas y con el apoyo del jefe Taufa‘ahau. Se convirtió en un líder de la causa cristiana, unificando las islas Tonga, y acabó adquiriendo el título de Tu‘i fundando la dinastía real actual de Tonga.

Enlaces externosEditar