Locomotora Copiapó

La Copiapó es una locomotora de vapor tipo American, que fue la primera que circuló en Chile, cubriendo el tramo entre las ciudades de Caldera y Copiapó para el ferrocarril Caldera-Copiapó, entre julio de 1851 y 1858. Es la locomotora más antigua todavía existente en América del Sur.

Copiapó
Locomotora de pasajeros a vapor
Copiapo locomotive.jpg
La locomotora Copiapó en el patio del área norte de la Universidad de Atacama.
Datos generales
Fabricante Norris & Brothers
Año fabricación 1850
Características técnicas
Disposición de ejes Clasificación francesa: 2-2-0, Whyte: 4-4-0
Ancho de vía 1435 mm
Velocidad máxima 30 km/h
Peso 19.000 kg (sin ténder)

HistoriaEditar

La locomotora Copiapó, una máquina 4-4-0, fue construida por Norris Brothers en Filadelfia en octubre de 1850 y embarcada a Chile en 1851.[1]​ A partir del 1 de enero de 1852 la Copiapó realizó un viaje diario: salía a las 9:00 de Copiapó y llegaba a las 13:00 a Caldera, saliendo nuevamente de regreso a Copiapó a las 15:00. El pasaje costaba en primera clase 4 pesos y 2 reales y en segunda clase 2 reales. La carga se pagaba a 4 reales por quintal. En su vida operacional de 7 años recorrió unos 118.000 km. La razón de su corta vida en servicio fue la salinidad del agua y el cambio de su combustible, de madera por carbón.[2]

En 1875 participó en la Exposición Internacional de Santiago, organizada en la Quinta Normal. Durante décadas, la locomotora se exhibió en los patios de la Escuela de Artes y Oficios (luego Universidad Técnica del Estado y Universidad de Santiago), cubierta por una enredadera o planta trepadora. En 1901 viajó a los EE. UU., donde estuvo en el pabellón de Maquinaria y Transporte de la Exposición Panamericana de Búfalo.

En 1929, tras una reparación y modernización, operó por última vez ante los delegados del Tercer Congreso Sudamericano de Ferrocarriles, que se celebró en Santiago. Solo en 1945 volvió a la ciudad de Copiapó, donde al día de hoy es exhibida al público en la Universidad de Atacama.[3]​ Por medio del Decreto N.º 4543 (1952) fue declarada Monumento Histórico Nacional.[4]

Comparación con otra locomotora NorrisEditar

 
Locomotora Tioga, construida por Norris en 1848.

Podemos aproximarnos al aspecto inicial de la locomotora Copiapó, en 1850-1851, analizando otras máquinas también construidas por Norris en años cercanos.[5]​ Una vista al daguerrotipo de la locomotora Tioga, de 1848, nos muestra una máquina casi gemela a la Copiapó, con pequeñas variaciones (chimenea diferente y ruedas motoras más separadas). Esa máquina circuló en la línea de la compañía Philadelphia & Columbia Railroad. Como vemos, el maquinista y el fogonero trabajaban al aire libre, sin una cabina de protección.

La locomotora Tioga tuvo el número de fabricación 404 rotulado en el arenero, sobre la caldera, tal como aparece en la vista al daguerrotipo. En el caso de la locomotora Copiapó su número de fábrica fue el 465, también de Norris.[6]

GaleríaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Locomotora La Copiapó - ferrocarriles de la Región de Atacama». www.geovirtual2.cl. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  2. «La "Copiapó" - Memoria Chilena, Biblioteca Nacional de Chile». www.memoriachilena.cl. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  3. Salazar, Criss (7 de septiembre de 2013). «"LA COPIAPÓ": UNA LOCOMOTORA QUE CAMBIÓ LA HISTORIA». URBATORIVM. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  4. «Declara locomotora ubicada en Copiapó - Consejo de Monumentos Nacionales de Chile». www.monumentos.cl. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  5. "La Copiapó: ¿Ha sido siempre la misma?" Revista En Tren, nº 20, diciembre de 2020, págs. 22 a 32. En Tren, nº 20.
  6. Norris Production Record. Lista de números de fábrica de Norris, facilitada por el Museo del Ferrocarril de Asturias. En 1850 Norris fabricó las locomotoras números 444 a 469.

Enlaces externosEditar