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El Ferrocarril Caldera-Copiapó fue el primer ferrocarril asentado en el territorio de Chile y el tercero a nivel sudamericano, siendo construido desde 1850 hasta la Navidad de 1851. Esta red servía como una conexión comercial entre el poblado de Copiapó con la caleta y el puerto de Caldera, además de conexión con mineras presentes en la zona, como lo fue Chañarcillo.[2]​ Desde 1978 la vía no transporta pasajeros, y actualmente solo funciona como red de carga para el servicio Ferronor. Sin embargo, en 2018 se señaló que existe un plan de restauración de las vías para ser utilizado como un servicio turístico para la zona.[3]

Caldera-Copiapó
Interior Estación de Ferrocarriles de Copiapó3.JPG
Interior de la estación de Ferrocarriles de Copiapó (2012).
Lugar
Ubicación Región de Atacama, Chile
Descripción
Inauguración 25 de diciembre de 1851
Inicio Estación Caldera
Fin Estación Copiapó
Características técnicas
Longitud red 81 Km
Ancho de vía 1000 mm
Electrificación Vapor
Explotación
Estado Abandonada
En restauración
Operador Ferronor
Mapa
Mapa Ferrocarril Caldera Copiapó.svg
Mapa rutero del ferrocarril entre Caldera a Copiapó; las líneas se hallan basadas en un mapa de 1930.[1]
Esquema ¿?

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Caldera
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Ramal hacia la Mina Algarrobo
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Carpa N.°1
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Alto del Fraile
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Carpa N.°2
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Monte Amargo
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Caserón
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Margarita
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Ramadilla
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Piedra Colgada
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Longitudinal norte (Barros Luco)
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Toledo
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Carpa N.°4
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Copiapó
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Paipote
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Longitudinal norte (Ladrillos)
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Tierra Amarilla
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Punta del Cobre
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Bateas
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Nantoco
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Checo
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Neira
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Totoralillo
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Pabellón
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Sacramento / Yeso
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Pajonales / Hornito
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Chañarcillo / Tres Puentes
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Los Loros
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San Antonio
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Índice

HistoriaEditar

AntecedentesEditar

Posteriormente a la independencia de Chile, y junto con el inicio de la organización administrativa y económica dentro del país, la economía nacional comenzó a avanzar lentamente desde una economía de exportación de materias primas provenientes de la ganadería o agricultura (como el cobre no refinado, el sebo o el vino) a una economía con industrias manufactureras (como la de la cerveza o galletas). Aun cuando el país comenzaba a desarrollarse, durante las décadas de 1820 y 1830, el primer gran ciclo de expansión económica en Chile ocurrió debido a las políticas conservadoras aplicadas durante las décadas de 1830 a 1860, sumado además a la fuerte actividad minera del norte de Chile y el inicio de la industrialización en Europa.[4]

El gran detonador del desarrollo económico para la época fue la minería en la zona, con el descubrimiento de la mina de Chañarcillo en 1832, y ya para 1834 esta mina producía buena parte de los ingresos nacionales.[5]​ Debido a la necesidad existente de transportar el material de forma eficiente desde las minas adentradas en las montañas de Atacama hasta los poblados y puertos cercanos para su posterior exportación, en 1845 Juan N. Mounat declara su interés en crear una empresa la cual construiría un ferrocarril que uniría al pueblo de Copiapó con el puerto (en aquel entonces caleta) de Caldera; el 9 de noviembre de 1849 el presidente Manuel Bulnes le entrega la concesión para la construcción del ferrocarril. Sin embargo, debido a falta de capital, la construcción debió ser postergada.[2]

Durante este periodo, el norteamericano William Wheelwright le compra a Mounat la concesión que permite la construcción del ferrocarril.[2]​ Siendo accionista de algunas mineras en la zona y fundador de la Pacific Steam Navigation Company, Wheelwright comienza la planificación del ferrocarril, contratando a ingenieros ferroviarios estadounidenses; sumado a estas obras, el empresario se da cuenta de la necesidad de un nuevo puerto, por lo que también se planifica la ampliación de la caleta de Caldera para construir un puerto que diera acogida a mayores embarcaciones, reemplazando al Puerto Viejo que se hallaba en la desembocadura del río Copiapó. Para este proyecto portuario, Wheelwright logró la financiación a partir de la colaboración económica de las personas más ricas de la zona.[6]

ConstrucciónEditar

Con el financiamiento obtenido, Wheelwright funda la Compañía del Ferrocarril de Copiapó, sociedad que logra obtener una nueva concesión para la construcción de la línea férrea el 20 de noviembre de 1849. Con la planificación hecha, se estableció que la red debía extenderse por 81 kilómetros. Los primeros trabajos se comenzaron a realizar durante el mes de marzo de 1850. La locomotora, así como sus vagones, fueron fabricados en Filadelfia por la empresa Norris & Brothers.[7]​ La línea fue construida principalmente por el borde norte del río Copiapó, utilizando una trocha de 1435 mm. A julio de 1851, la línea ya llegaba hasta Monte Amargo; al arribar la locomotora N°1 "La Copiapó" a Chile y empezar a transitar por las vías, esta comenzó a ayudar a transportar los materiales necesarios para terminar la línea. A mediados de diciembre la línea quedó finalizada, y se estableció la inauguración para el 25 de diciembre de 1851. La construcción del ferrocarril produjo un aumento de la población en las zonas cubiertas por el recorrido.[2]

Ya a 1855 la red se extendía desde el Puerto de Caldera hasta la estación San Antonio, entregando a la red un largo de 51 kilómetros. La red también poseía otros dos ramales: uno de 42 kilómetros desde la estación Pabellón hasta la estación Chañarcillo y un segundo ramal de 50 kilómetros que se partía desde la estación Paipote llegando hasta estación Puquios.[2][8]

FuncionamientoEditar

 
Estación Chañarcillo, 1862.

Debido a las posteriores crisis económicas (como la crisis de 1876)[9]​, las implicancias de ganar la guerra del Pacífico,[10]​ además de la necesidad por parte del estado de homogeneizar el servicio de ferrocarriles de carga que estaba originándose en el norte del país, llevó a que Chile adquiriera todas las redes de ferrocarriles del norte del país, unificandolas por medio de una red principal, la red norte inaugurada en 1915.[11]

El servicio era de pasajeros y de carga. A 1932, los días lunes, miércoles, viernes y domingo se realizaba un servicio de ida y vuelta entre las estaciones de Copiapó y Caldera que duraba 4 horas.[12]

El servicio de Caldera a Copiapó fue construido originalmente con trocha de 1435 mm, pero debido a la adquisición del ferrocarril por parte del estado en 1910, ocurrió una transformación de las vías a un ancho métrico (1000 mm) para que a través de estas pudieran circular los servicios del longitudinal norte.[13]​ Esta transformación se realizó eventualmente, añadiendo un tercer riel para que máquinas de ambas trochas pudieran transitar por la vía. A 1914 la vía había sido completamente asimilada por el ferrocarril estatal.[14]

Declive y cierreEditar

El último ferrocarril de pasajeros transitó en 1978. El transporte de carga terminaría unos años después.[15]​ En 1981 la estación Copiapó es declarada monumento nacional.[14]​ La vía, junto con la red norte del ferrocarril, fue traspasada desde entes públicos como EFE y Corfo a privados, como Ferronor durante los años 1987 a 1997.[16]

Actualmente Ferronor utiliza sus vías con fines de carga de productos.[14][17]

La municipalidad de Caldera celebra desde 2004 la Fiesta de la Recreación, en la cual se reviven etapas históricas de la ciudad; entre las actividades realizadas se halla la marcha de una locomotora que transita entre Caldera y Monte Amargo.[18]

FuturoEditar

En 2018 Ferronor ha anunciado la reparación y mantención de las vías del ferrocarril en una serie de etapas; en primer lugar dando mejoras al tramo de la Estación Copiapó hasta stación Paipote, y en su segunda etapa entre la estación Copiapó y estación Caldera. El ferrocarril tendría un énfasis turístico. Además se ha mencionado que las intenciones de la compañía son las de dar mantenimiento a las vías presentes en la región de Atacama.[3]

InfraestructuraEditar

Debido a la antigüedad de la línea, esta ha acumulado muchas modificaciones; entre ellas su transformación de trocha de 1435 mm a 1000 mm, el trazado de algunos de sus tramos, el número y nombre de las estaciones y el tipo de máquinas que circularon por sus vías.[1][12]

ImpactoEditar

La inauguración del ferrocarril en la región de Atacama, siendo el primero a nivel nacional y tercero a nivel sudamericano, y sus resultados positivos sobre la economía y sociedad local impulsaron a la subsecuente creación de un servicio ferroviario nacional Empresa de los Ferrocarriles del Estado así como el aumento en el número de vías tanto públicas como privadas en Chile.[8]

GaleríaEditar

Vía del ferrocarril hacia Caldera, 2011.  
Locomotora La Copiapó, primera en circular por territorio chileno.  

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b «Mapa de los ferrocarriles de Chile [material cartográfico]». BND: Mapoteca. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  2. a b c d e Alliende Edwards, María Piedad (1993). Historia del ferrocarril en Chile. Pehuén Editores Limitada. ISBN 9789561602687. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  3. a b Cooperativa.cl (30 de agosto de 2018). «Atacama: Planean poner en marcha tren entre Copiapó y Caldera». Cooperativa (en spanish). Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  4. Ferraro, Rodrigo; Riveros Cornejo, Luis (1985). «La historia económica del siglo XIX a la luz de la evolución de los precios». Estudios de Economía 12 (1): 49-77. ISSN 0304-2758. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  5. Cortés Lutz, Guillermo (2010). «De Juan Godoy al primer ferrocarril chileno, la transformación de Chile en el siglo XIX». www.neruda.uchile.cl. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  6. Alberdi, Juan Bautista (1876). La vida y los trabajos industriales de William Wheelwright en la América del sud. Garnier hermanos. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  7. Salazar, Criss (7 de septiembre de 2013). «"LA COPIAPÓ": UNA LOCOMOTORA QUE CAMBIÓ LA HISTORIA». URBATORIVM. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 
  8. a b «Ferrocarril Caldera-Copiapó - Memoria Chilena». Memoria Chilena: Portal. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  9. Alliende Edward, María Piedad (2001). «La Construcción de los Ferrocarriles en Chile 1850-1913». Revista Astrual de Ciencias Sociales (5): 143-161. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  10. «El impacto de la Guerra del Pacífico (1879-1929) - Memoria Chilena». Memoria Chilena: Portal. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  11. «Trenes salitreros en el norte de Chile». Archivo Nacional. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  12. a b «Ferrocarriles de la Región de Atacama - Historia del trayecto Caldera - Copiapo». www.geovirtual2.cl. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  13. «Historia del FC de Caldera a Copiapó». www.amigosdeltren.cl. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  14. a b c «Estación del ferrocarril de Copiapó - Consejo de Monumentos Nacionales de Chile». www.monumentos.cl. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  15. «Ferronor le da una nueva cara a Estación de Copiapó - NOSTÁLGICA FM». Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  16. Thompson, Ian (2013). «El pasado de los ferrocarriles en el Norte Chico». www.mundolibre.cl. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  17. «La Red Ferroviaria». www.ferronor.cl. Consultado el 25 de diciembre de 2018. 
  18. «SALIÓ EL PRIMER TREN DE CHILE». Ilustre Municipalidad de Caldera. 17 de julio de 2018. Consultado el 23 de diciembre de 2018. 

Enlaces externosEditar