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Megalneusaurus es un género extinto representado por una única especie de plesiosauriano pliosauroide, que vivió durante el Kimmeridgiense, hace entre 156-152 millones de años, en el Jurásico superior, que vivió en el mar de Sundance en lo que hoy es Estados Unidos.

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Megalneusaurus
Rango temporal: Jurásico superior
Megalneusaurus027.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Sauropterygia
Orden: Plesiosauria
Suborden: Pliosauroidea
Familia: Pliosauridae
Género: Megalneusaurus
Especie tipo
Megalneusaurus rex
Knight, 1898
Ilustración de algunos de los fósiles del holotipo.

El género y especie tipo están basados en costillas, vértebras, una aleta delantera y fragmentos de la cintura escapular descubiertos en Wyoming en 1895.[1]​ La especie fue nombrada como Megalneusaurus rex (que significa "gran lagarto rey nadador") en 1898.[2]​ Una parte del material original se perdió desde entonces, pero una expedición más reciente ha recuperado nuevos fósiles descubiertos en el mismo sitio.[3]​ Basándose en el gran tamaño de los huesos hallados, parece que llegaba a alcanzar un tamaño comparable al de Liopleurodon.

Material descubierto en el sur de Alaska han sido referidos a Megalneusaurus, aunque este hallazgo proviene de un individuo de mucho menor tamaño.[4]

ReferenciasEditar

  1. Knight WC. (1895). A new Jurassic plesiosaur from Wyoming. Science 2: 449.
  2. Knight WC. 1898. Some new Jurassic vertebrates from Wyoming. American Journal of Science 4: 378-381.
  3. Wahl WR, Ross M, Massare JA. 2007. Rediscovery of Wilbur Knight’s Megalneusaurus rex site: new material from an old pit. Paludicola 6 (2): 94-104.
  4. Weems RE, Blodgett RB. 1996. The pliosaurid Megalneusaurus: a newly recognized occurrence in the Upper Jurassic Neknek Formation of the Alaska Peninsula. U.S. Geological Survey Bulletin 2152: 169-175.
  • Creisler, B. (1998). Giant pliosaurs – real and imaginary. Dino-Dispatches: 1