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La meiofauna está compuesta por los pequeños animales que habitan entre los granos de arena y en los fangos. Se trata de pequeños invertebrados, que no superan 1 mm en la mayoría de los casos, y pueden llegar a medir 45 μm. Está formada por miles de especies, entre ellos: protozoos, copépodos, poliquetos, ácaros, tardígrados, quinorrincos, ostracodos, y nematodos. Se cree que la evolución de la vida desde el mar a la tierra pudo dar sus primeros pasos en las playas, aunque no todos estos seres proceden del mar. Así, los ácaros siguen una ruta inversa a la de la mayoría de especies meiofaunales: originalmente eran organismos terrestres y colonizaron un nicho playero con posterioridad.

La meiofauna es de un gran provecho ambiental. Las playas son como filtros a los que el mar arroja constantemente biomasa: algas, plancton, bacterias y otros organismos y sustancias, gran parte de ellos perjudiciales para el ser humano. Además, los excrementos de gaviotas y otros animales liberan en las playas abundantes parásitos. Las especies componentes de la meiofauna se encargan de consumir y depurar todo esto, ya que es su alimento. También son excelentes bioindicadores de contaminación, ya que perciben cualquier cambio en las variables ambientales de los ecosistemas marino y terrestre. Por último, su papel en el conjunto de la pirámide ecológica es esencial. La meiofauna se encuentra en la base de la cadena trófica, y una alteración en sus poblaciones tendría consecuencias imprevisibles en los eslabones superiores de dicha cadena.

TamañoEditar

Para separarlos del sedimento se usan tamices normalizados, cuyos tamaños de luz varían según los autores y autoras. Se consideran pertenecientes a la meiofauna a los animales que atraviesan el tamiz de ancho de luz de 500 μm[1][2]​ (o de 1 mm[3][4]​), pero quedan retenidos en un tamiz de ancho de luz de 40 μm[1]​ (o de 42 μm,[4]​ 44 μm[2]​ ó 63 μm[3]​).

ReferenciasEditar

  1. a b Palmer, Margaret A.; Strayer, David L.; Rundle, Simon D. (2006). «Meiofauna». En Hauer, F. Richard & Lamberty, Gary A. Methods in stream ecology (en inglés) (2ª edición). Academic Press. pp. 415-433. ISBN 978-0-12-332907-3. 
  2. a b Giere, Olav (2009). Meiobenthology. The microscopic motile fauna of aquatic sediments (en inglés) (2ª edición). Springer. ISBN 978-3-540-68657-6. 
  3. a b Zekely, Julia; Gollner, Sabine; Van Dover, Cindy Lee; Govenar, Breea; Le Bris, Nadine; Nemeschkal, Hans Leo; Bright, Monika (2006). «The nematode community and trophic structure of three macrofaunal aggregations at 9° & 11°N East Pacific Rise». Cahiers de Biologie Marine 47: 477-482. 
  4. a b Higgins, Robert P.; Thiel, Hjalmar (1988). «Prospectus». En Higgins, Robert P. & Thiel, Hjalmar. Introduction to the study of Meiofauna (en inglés). Washintong, D. C.; London: Smithsonian Institution Press. ISBN 0-87474-488-1. 

Recursos web: meiofaunaperu.blogspot.com