Mina de Reocín

Coordenadas: 43°20′36.6″N 4°5′38.23″O / 43.343500, -4.0939528

Placa que indica el año de apertura y cierre de la mina de Reocín.

La mina de Reocín, ubicada en la localidad de Reocín (Cantabria, España), fue el mayor yacimiento de zinc de Europa siendo explotada en sus inicios (1856) por la Real Compañía Asturiana de Minas, de capital belga, para pasar a pertenecer en 1981 a Asturiana de Zinc.

Se extrajo mineral de blenda, galena y pirita y para ello contó con instalaciones de concentración y flotación, llegándose a crear la fábrica de ácido sulfúrico en Hinojedo (Cantabria) para la tostación del mineral.

La mina está propuesta como «Lugar de interés geológico español de relevancia internacional» (Global Geosite) por el Instituto Geológico y Minero de España por su interés metalogenético, con la denominación «UR001: Yacimiento de Zn-Pb de Reocín», dentro del contexto geológico «Mineralizaciones de Zn-Pb y Fe del Urgoniano de la cuenca vasco-cantábrica».[1]

Índice

HistoriaEditar

Aunque se pueda intuir que hubo explotación en época romana y en el s. XVIII Gaspar Melchor de Jovellanos habla de las riquezas de la región, no hay ningún indicio cierto sobre la mina de Reocín hasta mediados del s.XIX, en que se produce el descubrimiento del yacimiento.

Según la tradición el descubrimiento se produjo por un hecho fortuito. Pasando por Torrelavega (Cantabria) con dirección a Arnao (Asturias), Jules Hauzeur, futuro presidente de la Real Compañía Asturiana de Minas, tuvo un percance con su calesa y hubo de permanecer unos días en esa localidad, que aprovechó para dar paseos por la zona, lo que le permitió reconocer la existencia de paredes y muros construidos con calamina en el pueblo de Reocín. Era el año 1856.

Aunque la realidad pudo ser otra. Maestre[2]​ indica que fue José Julián Peña quién, enviado por la empresa, con sus investigaciones, descubrió el yacimiento de calaminas que afloraban en la zona de Reocín.

En el inicio de la explotación se dedicaron al beneficio de los afloramientos de calamina que contenían un 50 % de zinc hasta llegar a una mayor cantidad de mineral sulfurado que les llevó a instalar en 1904 un taller de preparación mecánica de minerales.

Por el año 1922 comienzan a realizar los primeros ensayos de flotación que culminaran con la construcción en 1927 del primer lavadero europeo de Flotación diferencial con una capacidad al día de 500 Tm., diseñado por el ingeniero Leopoldo Bárcena.

 
Pozo Santa Amelia.

Ante el conocimiento de grandes reservas de mineral, en el año 1929 ven la necesidad de construir el Pozo Santa Amelia de 300 m. de profundidad, inaugurándose en 1936 para permitir el acceso al personal y la extracción de mineral.

Continúan haciendo avances y en 1954 construyen la planta de Preconcentración de medios densos (sink and float) que estuvo en funcionamiento hasta 1997.

A causa del hundimiento del año 1965 se volvió a explotar a cielo abierto, aunque es en el año 1976 cuando se comienza la explotación de la parte central del yacimiento que conocemos como Corta o Zanjón.

El año 1981 marca el cambio de titularidad de la mina al producirse la absorción por parte de Asturiana de Zinc S.A. de la Real Compañía Asturiana de Minas. Este cambio conlleva un aumento de las inversiones que conducen a más producción y a la instalación en 1983 de un nuevo Lavadero de flotación con capacidad para 3000 Tm/día ampliándose, a su vez, en 1990 a 4000 Tm/día.

Con las innovaciones introducidas en la explotación de interior, se construye una rampa en 1985 (Jorge Valdés) para vehículos y en 1990 se profundiza el Pozo Santa Amelia hasta alcanzar 414 m de profundidad.

Pero a pesar de los cambios estructurales y las inversiones que se realizaron, las reservas de mineral solo permitieron su explotación hasta el año 2003 en el que se produce el cierre de la mina después de 147 años, como consecuencia de un accidente.[3]

Actualmente los estudios, informes, planos, documentación y bibliografía sobre las explotaciones e investigaciones mineras de la empresa constituyen el Fondo Mina de Reocín, que se encuentra en la Escuela Politécnica de Ingeniería de Minas y Energía de Torrelavega, de la Universidad de Cantabria, donde la Biblioteca Universitaria facilita su consulta.

Actualmente, la mina a cielo abierto es un lago.

ExplotaciónEditar

El yacimiento, a lo largo de su historia fue explotado “a cielo abierto” y “en interior”. La explotación a cielo abierto se desarrolló en la zona centro y este del yacimiento, llamándose Corta o Zanjón, siendo su explotación a través de bancos descendentes, unidos mediante rampas con un desnivel del 8%. La explotación de interior, a la que se accedía a través del pozo Santa Amelia (1939) y la rampa Jorge Valdés (1985), se dividía en tres zonas: Pilares y Punta de Lanza en el oeste, Visera en el centro y Barrendera al Este. Por la estructura del criadero, el método que se desarrolló para su explotación fue el de huecos y pilares.

Tratamiento del mineralEditar

 
Locomotora. Mina Reocín.

Una vez que se extraía el mineral, se procedía a su tratamiento para obtener concentrados de zinc y plomo. Para conseguir estos concentrados se pasaba por diferentes etapas: trituración, molienda y flotación. La Trituración consistía en la fragmentación del mineral en diferentes tamaños que iban desde 150 mm (trituración primaria) a 80 mm (trituración secundaria) y tamaños inferiores a 20 mm (trituración terciaria). El mineral triturado se transportaba, en cintas y se procedía a su molienda. La Molienda se realizaba mediante dos molinos, uno de barras de circuito abierto y otro de bolas de circuito cerrado por los que el mineral quedaba reducido a polvo. El producto resultante se enviaba a la Flotación. En esta etapa el mineral era conducido al circuito de galena, en donde se desbastaba para pasar posteriormente al tanque espesador, finalizándose con el filtrado en prensa, en que se obtenía el concentrado de plomo. El mineral que se rechazaba iba al circuito de blenda para su posterior desbaste y espesado y así obtener el zinc.

Para terminar, se realizaba el tratamiento de estériles procedentes de la flotación, que consistía en bombearlos a un tanque y espesarlos y de allí enviarlos a la planta de estériles o al dique.

AccidentesEditar

En la mina se produjeron tres importantes accidentes a lo largo de su historia, con diversas consecuencias. El primero de los tres ocurrió el 17 de agosto de 1960: la rotura del dique de estériles La Luciana cerca de la medianoche provocó el aumento del caudal del río Besaya en metro y medio, arrastrando a su paso árboles y edificaciones; los vecinos desalojaron las casas ribereñas. El hospital de la Real Compañía Asturiana de Minas sufrió graves desperfectos.[4]​ El siniestro se cobró la vida de 18 personas.[3]

El segundo accidente importante aconteció el 7 de enero de 1965, cuando el hundimiento de las galerías números 12, 14, 17 y 20 se tragó la práctica totalidad del barrio Pomares en Reocín. Aunque el accidente no se cobró ninguna vida (al desautorizarse la entrada del relevo de la tarde en la mina), 20 viviendas quedaron destruidas, 30 fueron declaradas en ruina y 53 más sufrieron graves daños estructurales. 700 vecinos perdieron su hogar.[3]

El último accidente se produjo en marzo de 2003, a consecuencia del cual se produjo el definitivo cierre de la explotación minera tras más de 150 años.[3]

ReferenciasEditar

  1. Instituto Geológico y Minero de España (2011). «Lugares de interés geológico españoles de relevancia internacional (Geosites)». Consultado el 23 de noviembre de 2014. 
  2. Maestre, Amalio (1864). Descripción física y geológica de la provincia de Santander. Madrid: Imprenta a cargo de D.F. Gamayo. 
  3. a b c d Torre, Sara (8 de enero de 2015). «El pueblo que se tragó la tierra». El Diario Montañés. Editorial Cantabria Interactiva S.L. Consultado el 8 de enero de 2015. 
  4. «Revienta en Reocín un dique de la compañía Asturiana de minas». ABC (edición de Andalucía). CIFRA. 18 de agosto de 1960. p. 11. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar