Apalaches

cordillera en el este de Estados Unidos y Canadá
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Apalaches o montes Apalaches (en inglés: Appalachian Mountains o Appalachians; en francés: Appalaches)[1]​ es una importante cordillera ubicada en el este de Norteamérica. Se extiende desde la Isla de Terranova en Canadá, pasando por la colectividad de ultramar francés de San Pedro y Miquelón, hasta Alabama en los Estados Unidos, aunque su parte más septentrional termina en la península de Gaspé, en Quebec. Constituye el elemento morfológico más sobresaliente de la parte oriental de América Septentrional.

Apalaches

Ubicación de los montes Apalaches
Ubicación geográfica
Continente América Septentrional
Cordillera Montes Apalaches
Coordenadas 38°N 79°O / 38, -79
Ubicación administrativa
País CanadáBandera de Canadá Canadá
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Características
Tipo Cumbres desgastadas
Cota máxima 2037 metros (monte Mitchell)
Longitud 2400 km
Anchura 200-300 km
Geología
Periodo Ordovícico

Se originó en antiguas montañas formadas en el periodo Paleozoico con relieves suavizados por la prolongada acción de agentes exógenos. El sistema está dividido en una serie de cordilleras, en las que la medida de altura de los picos es de unos 1000 m s. n. m. (metros sobre el nivel del mar). La cima más elevada es el monte Mitchell, en Carolina del Norte, mide 2037 m. s. n. m. y es el punto más alto de los Estados Unidos al este del río Misisipi y de todo el este de Norteamérica.

Los Apalaches se formaron por primera vez hace unos 480 millones de años, durante el Ordovícico. Llegaron a alcanzar elevaciones similares a las de los Alpes y las Montañas Rocosas antes de experimentar la erosión natural.[2][3]​ La cadena de los Apalaches es una barrera para los viajes de este a oeste, ya que forma una serie de crestas y valles alternos orientados en oposición a la mayoría de autopistas y ferrocarriles que van de este a oeste.

Las definiciones varían en cuanto a los límites precisos de los Apalaches. El U.S. Geological Survey (USGS) define las tierras altas de los Apalaches como división fisiográfica formadas por 13 provincias: Tierras Altas de la Costa Atlántica, Atlántico Oriental de Terranova, Tierras Altas Marítimas de Acadia, Llanura Marítima, Montañas de Notre Dame y Mégantic, Montañas Occidentales de Terranova, Piedemonte, Cordillera Azul, Valley and Ridge, Valle del San Lorenzo, Meseta de los Apalaches, y provincia de Nueva Inglaterra.[4][5]​ Los Apalaches no incluyen los Montes Adirondack, una cordillera distinta y creciente que forma parte del Escudo Canadiense y pertenece a la Orogenia de Grenville.[6][7][8]

Descripción general editar

La cordillera se encuentra principalmente en Estados Unidos, aunque se extiende hacia el sureste de Canadá, formando una zona de 100 a 300 mi (160,9 a 482,8 km) de ancho, que va desde la isla de Newfoundland 1500 mi (2414,0 km) hacia el suroeste hasta Alabama central en Estados Unidos. La cordillera abarca partes de las islas de San Pedro y Miquelón, territorio de ultramar de Francia. El sistema está dividido en una serie de cordilleras con montañas individuales de unos 3000 pies (914,4 m). El punto más alto del grupo es el Monte Mitchell en Carolina del Norte con 6684 pies (2037 m), que es el punto más alto de Estados Unidos, al este del río Misisipi.

El término Apalaches se refiere a varias regiones diferentes asociadas con la cordillera. En términos más generales, se refiere a toda la cordillera con sus colinas circundantes y la región de la meseta disecada. A menudo, el término se utiliza de forma más restrictiva para referirse a las regiones del centro y el sur de los Montes Apalaches, que suelen incluir zonas de los estados de Kentucky, Tennessee, Virginia, Maryland, Virginia Occidental y Carolina del Norte, y a veces se extienden hacia el sur hasta el norte de Alabama, Georgia, y el oeste de Carolina del Sur, y tan al norte como Pensilvania, el sur y el centro-este de Ohio, la parte baja de Nueva York y la región Southern Tier de Nueva York.

Las Montañas Ouachita de Arkansas y Oklahoma también formaban parte originalmente de los Apalaches, pero se desconectaron a lo largo de la historia geológica.

Etimología editar

 
Monte Mitchell en Carolina del Norte.

Con la exploración tierra adentro en la costa norte de la Florida en 1528, los miembros de la expedición de Pánfilo de Narváez, como Álvar Núñez Cabeza de Vaca, encontraron un pueblo nativo americano cerca de la actual Tallahassee (Florida), cuyo nombre se transcribe como Apalchen o Apalachen. El nombre fue modificado luego por los españoles al actual Apalache y se usa como un nombre para la tribu y la región de elevaciones, tierra adentro hacia el norte. La Expedición de Narváez entró por primera vez en territorio Apalache el 15 de junio de 1528 y aplicó el nombre. Ahora se escribe en inglés como Appalachian, siendo el cuarto nombre europeo más antiguo que se conserve en la actualidad en Estados Unidos.[9]

Geografía editar

La cordillera se divide en dos, "Apalaches del Norte" y "Apalaches del Sur", por las montañas de Adirondack y el río Hudson.

Apalaches del Norte editar

  • Origen: Paleozoico.
  • Plegamiento: Caledónico.
  • Economía: zona rica en carbón y hierro, que fomenta una importante industria siderúrgica y metalúrgica.
  • Bioma: el clima propicia un tipo de ecosistema, de bosque templado, de tipo caducifolio.
  • Población: se encuentra en la Llanura Atlántica, es una de las llanuras más pobladas del mundo, con ciudades como Nueva York, Boston, Washington, y Filadelfia.

Apalaches del Sur editar

La cordillera, en la parte sur, se ensancha y, debido al clima del sur costero atlántico, estas montañas tienen valores diferentes a los del norte.

Relieve editar

Se encuentra en el noreste de América del Norte, montañas antiguas y bajas de la era paleozoica, plegadas durante los ciclos orogénicos Caledónico (sector Norte) y Varíscico (sector Sur), levemente re ascendidas durante la era Cenozoica. Norte erosionado por glaciares del Cuartico y la erosión eólica, pluvial y fluvial continúa. Las laderas orientales caen abruptamente hacia la llanura Atlántica por lo que los ríos forman saltos que son aprovechados para producir energía.

Regiones editar

 
Bald Mountains en Tennessee
 
Apple Orchard Mountain peak in the Blue Ridge Mountains, which stretch from southern Pennsylvania in the north through Georgia in the south
 
Shaded map of the Cumberland Plateau and Ridge-and-Valley Appalachians on the VirginiaWest Virginia border

Los Montes Apalaches comprenden tres secciones principales:[10]

La zona de la meseta disecada, aunque en realidad no está formada por montañas geológicas, se denomina popularmente "montañas", especialmente en el este de Kentucky y Virginia Occidental, y aunque las crestas no son altas, el terreno es extremadamente accidentado. En Ohio y Nueva York, parte de la meseta ha sido roca glaciada, lo que ha redondeado las afiladas crestas y rellenado los valles en cierta medida. Las regiones glaciares suelen denominarse colinas en lugar de montañas.

La región de los Apalaches suele considerarse la divisoria geográfica entre la litoral oriental de Estados Unidos y la región del Midwest del país. La divisoria continental oriental sigue los montes Apalaches desde Pensilvania hasta Georgia.

El Sendero de los Apalaches es una 2175 millas (3500,3 km) ruta de senderismo que recorre todo el camino desde el Monte Katahdin en Maine hasta la Montaña Springer en Georgia, pasando por encima o por delante de una gran parte del sistema de los Apalaches. El Sendero Internacional de los Apalaches es una extensión de esta ruta de senderismo hacia la parte canadiense de la cordillera de los Apalaches en Nuevo Brunswick y Quebec.

Geología editar

 
La reconstrucción paleogeográfica que muestra el área de la Cuenca de los Apalaches durante el periodo Devónico Medio.

Una mirada a las rocas expuestas en las montañas Apalaches de hoy pone de manifiesto la forma alargada de los cinturones de pliegues donde se ven rocas sedimentarias marinas, rocas volcánicas y las astillas del suelo marino antiguo, que proporciona una fuerte evidencia de que estas rocas se formaron durante la colisión de placas. El nacimiento de la cordillera, hace unos 480 Ma, marca la evidencia de varias colisiones contra la placa de construcción que culminaron en la construcción del supercontinente Pangea con los Apalaches, cerca del centro. Debido a que América del Norte y África estaban conectados, los Apalaches formaron parte de la misma cadena montañosa que el Atlas, situado hoy en Marruecos. Esta cadena montañosa, conocida como las Montañas del centro de Pangea, se extendieron a Escocia, de la colisión América del Norte-Europa.

Minerales editar

Bituminoso. En las montañas de plegamiento el carbón está en forma de metamorfosis como la antracita, representada por la región del carbón en el noreste de Pensilvania. Los campos de carbón bituminoso están al oeste de Maryland, el sudeste de Ohio, Kentucky y Virginia Occidental.

El descubrimiento en 1859 de cantidades comerciales de petróleo en las montañas de los Apalaches del oeste de Pensilvania comenzó la moderna industria del petróleo de los Estados Unidos. Los recientes descubrimientos de yacimientos comerciales de gas natural en la formación Marcellus Shale, una vez más han centrado la atención de la industria petrolera en la cuenca de los Apalaches.

Algunas mesetas de las montañas Apalaches contienen minerales metálicos como el hierro y el zinc, de los cuales, la gran mayoría están siendo extraídos.

 
Zonas de los Apalaches del United States Geological Survey de Estados Unidos, de oeste a este: la meseta de los Apalaches, Valley and Ridge, Cordillera Azul y Piedmont

Véase también editar

Referencias editar

  1. Gobierno de Quebec. «Banque de noms de lieux du Québec : Appalaches (chaîme de montagnes)». Comisión de toponimia de Quebec (en francés). Consultado el 15 de febrero de 2015. 
  2. «Las montañas que congelaron el mundo». AAAS. 3 de noviembre de 2009. Consultado el 4 de abril de 2012. 
  3. «Geología de las Grandes Montañas Humeantes». usgs. Archivado desde el original el 17 de enero de 2013. Consultado el 4 de abril de 2012. 
  4. «Divisiones fisiográficas del conterminous U. S.». Servicio Geológico de EE.UU. Archivado desde el original el 5 de diciembre de 2007. Consultado el 6 de diciembre de 2007. 
  5. «El Atlas de Canadá-Regiones fisiográficas». Archivado desde el original el 12 de diciembre de 2007. Consultado el 7 de diciembre de 2007. 
  6. a b «Geomorfología desde el espacio - Montes Apalaches». NASA. Archivado desde el original el 6 de diciembre de 2007. Consultado el 27 de diciembre de 2007. 
  7. a b Referencia vacía (ayuda) 
  8. a b Weidensaul, Scott (1994). Montañas del corazón: Una historia natural de los Apalaches. Fulcrum Publishing. pp. ix. ISBN 978-1-55591-139-3. 
  9. Después de Florida, Cabo Cañaveral, y Tortugas Secas: Stewart, George (1945). Names on the Land: A Historical Account of Place-Naming in the United States. New York: Random House. pp. 11–13, 17, 18.
  10.   Una o varias de las anteriores afirmaciones incorpora texto de una publicación sin restricciones conocidas de derecho de autor  Spencer, Arthur Coe (1910-1911). «Montañas Apalaches». En Chisholm, Hugh, ed. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público. 

Bibliografía adicional editar

  • Brooks, Maurice (1965), The Appalachians: The Naturalist's America; illustrated by Lois Darling and Lo Brooks. Boston; Houghton Mifflin Company. (en inglés)
  • Caudill, Harry M. (1963), Night Comes to the Cumberlands. ISBN 0-316-13212-8. (en inglés)
  • Constantz, George (2004), Hollows, Peepers, and Highlanders: an Appalachian Mountain Ecology (2nd edition). West Virginia University Press; Morgantown. 359 p. (en inglés)
  • Olson, Ted (1998), Blue Ridge Folklife. University Press of Mississippi, 211 pages, ISBN 1-57806-023-0. (en inglés)
  • Rehder, John (2013) "Appalachian Folkways," Koxville: University of Tennessee Press. (en inglés)
  • Chapters iii., iv. and v. of Miss E. C. Semple's American History and its Geographic Conditions (Boston, 1903). (en inglés)
  • Weidensaul, Scott (2000), Mountains of the Heart: A Natural History of the Appalachians. Fulcrum Publishing, 288 pages, ISBN 1-55591-139-0. (en inglés)
  • Bailey Willis, The Northern Appalachians, and C. W. Hayes, The Southern Appalachians, both in National Geographic Monographs, vol. 9. (en inglés)
Revistas sobre la fauna y la flora de los Apalaches
  • Castanea, the journal of the Southern Appalachian Botanical Society.
  • Banisteria, a journal devoted to the natural history of Virginia.
  • The Journal of the Torrey Botanical Society.

Enlaces externos editar