Monte Katmai

Estratovolcán en la peninsula de Alaska

El Monte Katmai es un gran estratovolcán en la Península de Alaska en el sur de Alaska, ubicado dentro del Parque nacional y Reserva Katmai. Tiene aproximadamente 10 km de diámetro con una caldera central llena de lagos de aproximadamente 4.5 por 3 km de área, formada durante la erupción de Novarupta de 1912. El borde de la caldera alcanza una elevación 2,047 m. En 1975, la superficie del lago del cráter estaba a una altura de unos 1,286 m, y la elevación estimada del piso de la caldera es de aproximadamente 1,040 m. La montaña se encuentra en el distrito de la isla de Kodiak, muy cerca de su frontera con el lago y la península.

Katmai
Katmai Crater 1980.jpg
El lago de cráter del Katmai en 1980
Localización geográfica
Área protegida Parque nacional y reserva Katmai
Cordillera Cordillera Aleutiana
Coordenadas 58°16′43″N 154°57′25″O / 58.278611111111, -154.95691666667
Localización administrativa
País Estados Unidos
División Burgo de Isla Kodiak
Localización Península de Alaska, Alaska, Bandera de Estados Unidos Estados Unidos.Durmiente
Características generales
Tipo Estratovolcán
Altitud 2047 msnm
Geología
Observatorio Observatorio Vulcanológico de Alaska
Última erupción 1912[1]
Montañismo
Ruta Nieve, Hielo, Glaciar
Mapa de localización
Katmai ubicada en Alaska
Katmai
Katmai
Ubicación en Alaska
Katmai ubicada en América del Norte
Katmai
Katmai
Ubicación en Estados Unidos
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GeologíaEditar

El Monte Katmai es uno de los cinco respiraderos que rodean el volcán Novarupta, fuente de la erupción del I.E.V 6 y de los flujos piroclásticos voluminosos asociados en 1912. El volcán ha causado diez muertes conocidas debido a la exposición al gas. Katmai consiste principalmente en flujos de lava, rocas piroclásticas y caída de aire no soldada a aglutinada. Las rocas volcánicas cuaternarias en Katmai y los conos adyacentes tienen menos de 1,500 m de espesor. Gran parte del volcán está cubierto por la nieve y el hielo y varios glaciares del valle irradian desde los flancos.

El volcán Katmai está construido sobre las rocas sedimentarias de la Formación Naknek de finales del Jurásico, expuestas justo al oeste del borde de la caldera a una altura de unos 1.500 m, así como al norte y al sureste del cráter. Se han reportado rocas sedimentarias a una altura de más de 1,830 m en la pared oeste de la caldera y cerca del fondo de la pared este cerca de 1,040 m.

Actividad volcánicaEditar

Poco se sabe sobre la actividad histórica del volcán Katmai antes de la gran erupción de 1912. Los primeros mapas de la Costa de los Estados Unidos. Y de la Encuesta Geodésica sugieren una elevación de cumbre previa a la caldera de aproximadamente 2.300 m, y los pobladores locales informaron en 1898 que uno de los volcanes en el área general "explotaba" de vez en cuando.

Del 6 al 9 de junio de 1912, la erupción más espectacular de Alaska en la historia registrada y la erupción volcánica más grande del siglo XX formó una gran caldera en la cima del volcán Katmai.[2][3]​ La erupción ocurrió en un respiradero a unos 10 km al oeste del Monte Katmai (en el actual volcán Novarupta). Durante más de 60 horas, el volcán entró en erupción con un estimado de 28 km³ de flujos de ceniza y tefra que representan 13 km³ de volumen de magma.[4]​ La erupción produjo una nube de gas sofocante y ceniza que ennegreció el cielo para los habitantes de la ciudad de Kodiak, quienes, con ceniza cayendo sobre ellos, fueron llevados rápidamente al puerto y evacuados en bote.[5]​ La retirada del magma debajo de Katmai resultó en el colapso del área de la cumbre, formando la caldera. Tras el hundimiento, un pequeño Domo de lava dacítico conocido como Horseshoe Island se emplazó en el suelo de la caldera; este es el único material juvenil que brotó de la caldera Katmai durante la erupción histórica. Fue visible en el momento de la expedición en 1916, pero desde entonces ha sido sumergido por el lago de cráter. Aun así, la erupción de Katmai tuvo un I.E.V. de 3 y posiblemente implicó erupciones freáticas.[6]

En 1919, los geólogos notaron un lago que cubre una gran parte del suelo de la caldera, pero en 1923 el lago ya no estaba y numerosas fumarolas, ollas de barro y un gran géiser de barro lo habían reemplazado. Desde entonces, el lago se ha rellenado a una profundidad de más de 240 m. Pequeños glaciares también se han formado en un banco dentro de la caldera al lado del lago. La piedra pómez todavía flota en el lago Naknek cerca.[7]

ReferenciasEditar

  1. «Katmai - Historic eruptions». Avo.alaska.edu. Consultado el 22 de noviembre de 2013. 
  2. Martin, George C. (febrero de 1913). «The Recent Eruption of Katmai Volcano in Alaska». National Geographic Magazine 24 (2): 131-181. 
  3. «The Eruption of the Katmai Volcano, Alaska, on June 6, 1912». Nature 91 (2271): 253. 8 de mayo de 1913. 
  4. «Alaska Volcano Observatory - Katmai». Avo.alaska.edu. Consultado el 22 de noviembre de 2013. 
  5. Erskine
  6. «Global Volcanism Program | Katmai». Volcano.si.edu. Consultado el 22 de noviembre de 2013. 
  7. Noted by John Harte, The Green Fuse: an ecological odyssey, 1993:23.

Enlaces externosEditar