Los muzos eran un grupo indígena colombiano que se asentaron en el territorio del actual municipio de Muzo y municipios vecinos en los departamentos de Boyacá, Cundinamarca y Santander, conocidos por su belicosidad y sus conflictos con los muiscas por la posesión del territorio en las vertientes de la Cordillera oriental colombiana. Tradicionalmente se consideraron un pueblo Caribe, aunque el idioma muzo es una lengua no clasificada.

Muzos
Descendencia extinto
Idioma idioma muzo
Asentamientos importantes
Muzo

UbicaciónEditar

Su territorio limitaba por el sur, con el río Negro, a partir del cual habitaban los panches; por el occidente, con el río Magdalena;por el norte con el área selvática del río Carare, antiguo territorio de los yariguíes, ; y por el oriente, con el territorio muisca del valle de Ubaté, Chiquinquirá y el río Pacho.[1]

SociedadEditar

En líneas generales era un pueblo de espíritu bélico, cuyas actividades giraban en torno a la guerra, como las otras tribus integrantes de la familia Caribe deformaban su cráneo por medio de presión aplanándolo en dirección anteroposterior.

Los muzos se dividían en varias tribus y no existía un cacique, sino un jefe para cada tribu. El poder lo ejercían los viejos y los destacados en la guerra, sin existir leyes ni directrices de obligatorio cumplimiento. Se dividían socialmente en: los guerreros y personas importante, y los chingamanas o chingamas, que eran los parias o esclavos de los cuales hacían parte los tapacaes, que en general eran individuos de otras etnias hechos prisioneros. El estatus más importante lo adquirían los más destacados en la guerra.

Actividades económicasEditar

Los muzos desarrollaban actividades económicas como la agricultura, la ebanistería, la extracción y talla de esmeraldas y trabajos en cerámica. En su territorio existían yacimientos de plata, cobre, oro, hierro y esmeraldas. También había minas de alumbre. Sin embargo, solo llegaron a usar el cobre a baja escala, para hacer esmeriles y otras herramientas, ya en tiempos de la colonia. Para la extracción de esmeraldas se utilizaban para explorar herramientas de madera llamadas coas, y por medio de corrientes de agua almacenada en partes altas para descubrir las vetas de esmeralda; estas eran talladas como piedras preciosas.

En actividades textiles fabricaban sayales, prendas de algodón y pita. Esta actividad estaba encomendada a las cocojimas (prostitutas); también fabricaron artículos de cerámica.

ReligiónEditar

Su religión era politeísta; sin embargo, contaban con un número pequeño de dioses: Are creador de los humanos, Maquipa de la que creían curaba enfermedades y el Sol y la Luna.

ReferenciasEditar

  1. «Los muzos». Sistema Nacional de Información Cultural. Bogotá. Consultado el 24 de octubre de 2020.