Nathaniel Bowditch

Nathaniel Bowditch
Nathaniel Bowditch (1773-1838), American mathematician and actuary.jpeg
Información personal
Nacimiento 26 de marzo de 1773 Ver y modificar los datos en Wikidata
Salem, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 16 de marzo de 1838
(64 años)
Boston, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Cáncer de estómago Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Información profesional
Ocupación Matemático, astrónomo, actuario, físico y marino Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Matemáticas Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
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Nathaniel Bowditch (/ˈbaʊdɪtʃ/; 26 de marzo de 1773 - 16 de marzo de 1838) fue un matemático norteamericano recordado por su trabajo sobre navegación de altura o de ultramar. Es a menudo considerado como el fundador de navegación marítima moderna ; su libro "The New American Practical Navigator", cuya primera edición es de 1802, es aun consultado a bordo de cada buque con pabellón de los EE.UU.

Nathaniel Bowditch (1773-1838), último e inacabado retrato por Gilbert Stuart.

Índice

Vida y trabajoEditar

Nathaniel Bowditch, el cuarto de siete niños, nació en Salem, Massachusetts, de William Bowditch, un tonelero, y Mary (Ingersoll) Bowditch.[1] A la edad de diez años debió , dejar la escuela para colaborar en la tonelería de su padre, antes de ser contratado a los doce (por nueve años) como aprendiz contable de un proveedor marítimo.

En 1786, a la edad de catorce, Bowditch empezó a estudiar álgebra y dos años más tarde se convirtió en autodidacta de cálculo. También estudio por si mismo latín en 1790 y francés en 1792 de manera que fue capaz de leer trabajos matemáticos de Isaac Newton como Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Encontró miles de errores en el libro de John Hamilton Moore "The New Practical Navigator; a los dieciocho años , copio todos los desarrollos matemáticos de "Philosophical Transactions of the Royal Society of London". Entre sus muchas contribuciones científicas significativas se destaca una traducción de Pierre-Simon de Laplace "Mécanique céleste", un trabajo extenso en matemáticas y astronomía teórica. Esta traducción fue crítica para el desarrollo de la astronomía en los Estados Unidos.[2]

Una serendipia ayudo a Bowditch con sus estudios autoguiados, al poder utilizar la biblioteca del eminente químico irlandés Richard Kirwan; al darse la coincidencia de que un corsario de Salem conocido como "El peregrino", a quien el joven Nathaniel conocía, interceptó el barco que transportaba esta biblioteca desde Irlanda a Inglaterra y la llevó de regreso a Salem en junio de 1791.

En 1795, Bowditch se hizo a la mar en el primero de cuatro viajes como asistente del comandante, el quinto viaje lo realizó ya como capitán y socio armador del barco. A continuación de este viaje, regresó a Salem en 1803 para reasumir sus estudios matemáticos e ingresar el negocio de los seguros. Una de sus casas familiares en Salem, todavía existe y recientemente ha sido restaurada. Esta casa ha sido designada un Hito Histórico Nacional.

En 1798 Bowditch se casa con Elizabeth Boardman, quién murió siete meses más tarde. En 1800 Bowditch desposa a su segunda mujer y prima, Mary (Polly) Ingersoll Bowditch (1781–1834). Tuvieron 2 hijas y 6 hijos, incluyendo a Henry Ingersoll Bowditch. Henry Pickering Bowditch fue uno de sus nietos.

En 1802, su libro "The American Practical Navigator " se publicó por primera vez. El mismo año, la universidad de Harvard premió a Bowditch con el grado honorario de Maestro de las Artes.

En 1804, Bowditch se convirtió en el primer actuario de seguros de EEUU como presidente de la "Essex Fire and Marine Insurance Company" en Salem. Bajo su dirección, la compañía prosperó a pesar de condiciones políticas difíciles y a la Guerra anglo-estadounidense de 1812.

El trabajo matemático y astronómico de aquel tiempo le valió una posición preponderante, incluida la elección a la Academia americana de Artes y Ciencias en 1799 y la Sociedad Filosófica americana en 1809. Se le ofreció la cátedra de matemáticas y física en Harvard en 1806, pero la resignó. En 1804, se publicó un artículo en sus observaciones de la Luna en 1806 se publicaron cartas náuticas de varios puertos, incluyendo Salem. Mas publicaciones científicas siguieron, incluyendo un estudio de una explosión de meteoritos (1807), tres documentos sobre las órbitas de cometas (1815, 1818, 1820) y un estudio de las curvas Lissajous, las figuras creadas por el movimiento de un péndulo suspendido de dos puntos (1815).

Así como Harvard, las academia militar de los Estados Unidos y la University of Virginia le ofrecieron a Bowditch la cátedra de matemáticas. Bowditch rechazó otra vez estas ofertas, quizás (en el caso de la University of Virginia) porque los $2,000 de salario ofrecido eran dos-tercios del salario recibido como presidente de la compañía de seguros.

La traducción de los primeros cuatro volúmenes del "Traité de mécanique céleste" de Laplace estuvo completada para 1818. La publicación del trabajo, aun así, estuvo retrasada por muchos años más probablemente debido a los costos. Sin embargo , continuó trabajando en ello con la asistencia de Benjamin Peirce, añadiendo comentarios que duplicaron su extensión.

Para 1819, la reputación internacional de Bowditch había crecido al punto que fue elegido como miembro de las Sociedades Reales de Edimburgo y Londres y la Academia Real Irlandesa.

En 1823, Bowditch dejó la compañía de seguros "Essex Fire and Marine" para convertirse en actuario de la compañía de seguros de vida del Hospital de Massachusetts en Boston. Allí serviría como "director de financiero" (un director de inversión) para individuos ricos que hicieron sus fortunas en el negocio marítimo, o dirigiendo su riqueza hacia las manufacturas. Ciudades como Lowell prosperaron como resultado.

La mudanza de Bowditch de Salem a Boston implicó la transferencia de más de 2,500 libros, 100 mapas , gráficos y 29 volúmenes de sus propios manuscritos.

"The New American Practical Navigator"Editar

 
Frontispicio de la primera edición de 1802 del "American Practical Navigator".

Durante su tiempo en el mar, Bowditch se interesó en las matemáticas implicadas en la astronomía náutica y su rol en la navegación de altura. Trabajó inicialmente con la publicación de John Hamilton Moore "producida en Londres", el cual era sabido, contenía múltiples errores. Para tener tablas exactas con las que poder trabajar, Bowditch recalculó todas las tablas de Moore, y reagrupó y expandió el trabajo. Se puso en contacto con el editor de estadounidense de la obra, Edmund Blunt, quién le pidió corregir y revisar la tercera edición en su quinto viaje. La tarea era tan extensa que Bowditch decidió escribir su propio libro y "volcar en él nada que no pudiera enseñar la tripulación." En aquel viaje, se dice, que cada hombre de los 12 tripulantes, incluyendo el cocinero del barco, podían competentemente tomar y calcular observaciones lunares para determinar y trazar la posición correcta del barco.

En 1802 Blunt publicó la primera edición de "Bowditch's American Practical Navigator", el cual se convertiría en el estándar de la navegación de ultramar para el hemisferio occidental por los próximos 180 años. El texto incluía varias soluciones al problema de triángulo esférico que era nuevo, así como una extensa variedad de fórmulas y tablas para navegación. En 1866, la "United States Hydrographic Office" adquirió los derechos de publicación y copia y desde aquel tiempo el libro ha sido editado continuamente, con revisiones regulares para mantenerlo actualizado. La influencia de este texto (Bowditch's American Practical Navigator) fue tan profunda que hasta hoy en día los marinos se refieren a él sencillamente como al "Bowditch".

 
Estatua conmemorativa de Nathaniel Bowditch por Robert Ball Hughes, en el cementerio Mount Auburn, de Cambridge, Massachusetts.

Bowditch murió en Boston en 1838 de cáncer de estómago. Está enterrado en el cementerio Mount Auburn , donde se erigió un monumento en honor gracias colectas públicas.

ReconocimientosEditar

  • Cuenta con una estatua conmemorativa, la primera fundida en bronce de tamaño natural en los Estados Unidos, creación del escultor Robert Ball Hughes.
  • En la década entre 1840 -1850, Bowditch hijo, el Dr. H.I. Bowditch, dirigió la biblioteca homónima en el "Otis Place" en el distrito financiero de Boston.[3] fue de acceso libre para los residentes de Boston y sus alrededores. Sus volúmenes pertenecieron a Nathaniel Bowditch, y fue casi exclusivamente de carácter científico."[4] En 1858 la familia donó la colección a la Biblioteca Pública de Boston.[5]
 
Catamarán perteneciente al Transbordador de Alta Velocidad de Salem, nombrado en honor de Nathaniel Bowditch. Fotografiado cuando está acercándose al muelle de la calle Blaney en Salem, Massachusetts donde Nathaniel Bowditch nació
  • El buque oceanográfico USNS Bowditch y el catamarán de pasajeros Nathaniel Bowditch, del servicio de trasbordadores de alta velocidad entre Salerm y Boston fueron bautizados en su honor.[6]
  • Además, la goleta diseñada por William Hand y construida en 1922, la cual es actualmente parte de la flota Maine Windjammer de Rockland, Maine, fue también nombrada en homenaje a Nathaniel Bowditch.[7]
  • El cráter lunar Bowditch también lleva este nombre en su memoria.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. http://www.royalsoced.org.uk/cms/files/fellows/biographical_index/fells_indexp2.pdf
  2. Hockey, Thomas (2009). The Biographical Encyclopedia of Astronomers. Springer Publishing. ISBN 978-0-387-31022-0. Consultado el 22 de agosto de 2012. 
  3. The history of the Boston medical library.
  4. Boston Directory. 1856
  5. Hand-book for readers in the Boston public library. 1890
  6. «Our Vessel». Salem Ferry. Consultado el 21 de julio de 2009. 
  7. http://windjammervacation.com/overview/