Nigel David Ward, Sharkey, (Canadá, 1943) es un aviador naval británico retirado del Arma Aérea de la Flota de la Marina Real británica. Durante la guerra de las Malvinas comandó el Escuadrón Aéreo Naval 800, dotado de aviones Harrier.

Nigel Ward
Generic-Navy-O5.svg Comandante
Años de servicio 1962-1989
Apodo «Sharkey»
Lealtad Reino Unido
Rama militar Marina Real británica
Unidad Escuadrón Aéreo Naval 801
Condecoraciones Cruz del Servicio Distinguido
Cruz de la Fuerza Aérea
Conflictos Guerra de las Malvinas
Estatus legal Retirado
Información
Nacimiento 1 de enero de 1943 (77 años)
Canadá

Carrera militarEditar

Nació en Canadá en 1943. Estudió en la Reading School, donde el fue capitán de escuela. Entró como cadete de oficial en el Colegio Naval Real Britannia, Darmouth, en 1962. Después de un entrenamiento básico de vuelo, completó su entrenamiento con el Arma Aérea de la Flota en Hawker Hunter y DH.110 Sea Vixen. Luego se unió al Escuadrón Aéreo Naval 892 y voló el F-4K Phantom desde el HMS Ark Royal (R07), donde se clasificó como instructor de combate aéreo. Luego trabajó como oficial de planificación nuclear en las fuerzas aliadas de la OTAN en el norte de Europa. En 1979, tomó el mando de la Unidad de Ensayos de Vuelo Intensivo Sea Harrier FRS.1 en el Escuadrón Aéreo Naval 700. Ward apareció en un episodio de Pebble Mill at One ese año cuando aterrizó un Sea Harrier en un campo deportivo al lado de los Estudios Pebble Mill.

Guerra de MalvinasEditar

Como oficial comandante del Escuadrón 801, Ward se vio obligado a preparar al avión Sea Harrier para entrar en acción en el Atlántico Sur. Aviones y pilotos fueron transferidos desde el Escuadrón 899, y con una fuerza de ocho aviones embarcaron en el HMS Invincible (R05) el 4 de abril de 1982.[1]

21 mayo 1982

Ward despegó en un Sea Harrier (XZ451/006) junto con otros dos, su tarea era realizar una patrulla aérea de combate (PAC) en la boca norte del estrecho de San Carlos. La fragata HMS Brilliant detectó dos FMA IA-58 Pucará que operaban desde Pradera del Ganso. El buque vectoreó a los Sea Harrier. Los dos primeros aviones británicos atacaron un IA-58 infructuosamente y el piloto argentino los evadió. Ward averió un alerón del Pucará del mayor Carlos Tomba. Ward, después de reducir su velocidad y virar por detrás del avión argentino, dañó el motor de estribor del IA-58. En un tercer ataque dio en la carlinga y en el fuselaje superior. El mayor Tomba se eyectó en baja altura antes de que su Pucará chocara contra la ladera noroeste de Drone Hill. Resultó ileso y caminó a Pradera del Ganso.

En el mismo día, Ward (en el Sea Harrier ZA175), efectuaba una PAC a baja altura con un compañero. Fueron vectoreados a dos IAI M-5 Dagger de la Fuerza Aérea Argentina que habían atacado a la fragata Brilliant. En un combate aéreo cerrado, Ward derribó un Dagger y su compañero, el teniente Steve Thomas, abatió los otros dos, todos con misiles AIM-9 Sidewinder. Los tres pilotos argentinos, el mayor Piuma, el capitán Donadille y el teniente Senn, se eyectaron y sobrevivieron.

1 junio 1982

En el Sea Harrier XZ451, junto con otro que regresaba al HMS Invincible luego de realizar una PAC, fue a comprobar una detección a 20 millas al norte del portaaviones. Hallaron al Lockheed C-130 Hercules TC-63 de la FAA a 200 pies de altura. Lanzó un Sidewinder que falló y un segundo dio entre los motores. A continuación Ward descargó 240 municiones de los cañones ADEN y así rompió el ala del avión argentino. El C-130 cayó al mar muriendo los siete miembros de la tripulación.[2]

Ward voló en más de seis misiones de combate, tuvo seis derribos aire-aire y participó o presenció un total de 10 derribos. También fue el principal piloto nocturno y fue condecorado con la Cruz del Servicio Distinguido.

Post guerraEditar

Después de su retiro de la Marina Real en 1989, Ward escribió el libro Sea Harrier over the Falklands: a maverick at war, inicialmente publicado en 1992. En 2001, regresó al Royal Naval Air Station Yeovilton para volar con su hijo Kris, después de que este se cualificase para volar el Sea Harrier FA2.

En 2011, mientras residía en Granada, tuvo una entrevista radiofónica con Ezequiel Martel, hijo del piloto del C-130 argentino derribado por Ward en el conflicto.

Honores y galardonesEditar

  • 12 de junio de 1982 - Cruz de la Fuerza Aérea.
  • 8 de octubre de 1982 - Cruz del Servicio Distinguido por un servicio galante y distinguido en el Atlántico Sur.

TrabajosEditar

  • Sea Harrier Over the Falklands: A Maverick at War. 229 páginas. ISBN 978-0-85052-305-8. Editoral Pen and Sword Books.

ReferenciasEditar

  1. «Battle Atlas of the Falklands War 1982 - British and Argentine units taking part (Parts 7-16) - Part 10. Fleet Air Arm Squadrons» [Atlas de batalla de la Guerra de las Malvinas 1982 - Unidades británicas y argentinas participantes (partes 7-16) - Parte 10. Escuadrones del Arma Aérea de la Flota] (HTM). Naval-History.net (en inglés). Consultado el 13 de diciembre de 2018. 
  2. «Capítulo VII • Las operaciones aéreas». Historia de la Fuerza Aérea Argentina • Tomo VI. Volumen 2. Dirección de Estudios Históricos. 1998 [1983]. pp. 68-69-70. ISBN 987-96654-4-9.