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Norte Chico de Chile

Región Natural Chilena
Mapa de las regiones naturales de Chile.      El Norte Chico se encuentra en naranja.

El Norte Chico de Chile es una de las cinco regiones naturales en que la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO) dividió a dicho país en 1950. De acuerdo a esta clasificación sus límites son el río Copiapó por el norte, y el río Aconcagua por el sur. Limita al norte con el Norte Grande (siendo la otra subzona de la Zona norte de Chile), al este con Argentina, al oeste con el océano Pacífico y al sur con Zona central de Chile. Está formada por la parte sur de la Región de Atacama, la Región de Coquimbo, y la zona al norte del río Aconcagua en la Región de Valparaíso. Sus principales núcleos urbanos son la conurbación La Serena-Coquimbo, Copiapó y Ovalle.

GeografíaEditar

El Norte Chico comprende los siguientes relieves(de oeste a este): planicies litorales, cordillera de la costa, valles transversales (depresión intermedia) y cordillera de los Andes.

ClimaEditar

Se caracteriza por su clima semiárido, y vegetación variada. Ecológicamente dos de sus temperaturas promedio anuales y su gradiente de humedad, es una importante zona de transición entre el desierto árido que cubre el Norte Grande y la más fértil Zona Central.

EconomíaEditar

En esta zona, en torno al manejo muy racional de los recursos de agua dulce, forestas de tamarugos, alpatacos y otras variedades de algarrobo (Prosopis) y auquénidos, pudo desarrollarse prehispánicamente la civilización diaguita en su sector al oeste de la cordillera de los Andes. Según los cronistas, la parcialidad quilme era procedente del Norte Chico, más precisamente de una zona aledaña al Paso de San Francisco.

Se destaca por la producción de pisco, aceite de olivas y por la extracción de minerales, como el hierro y el cobre. Asimismo, es importante el desarrollo de la industria turística, en especial en la zona de La Serena. El principal puerto de la región natural es el de Coquimbo.

Los objetos de la economía que se destacan son:

  • Minerales (hierro, carbón, petróleo, entre otros)
  • Frutas y verduras

Principales ciudadesEditar

 
Vista de La Serena y Coquimbo.

Los principales núcleos urbanos del Norte Chico de Chile ordenadas por población, provincia y región son:[1]

Puesto Ciudad Población Provincia Región
1.° Conurbación La Serena-Coquimbo 448 784 Elqui Coquimbo
2.° Gran Copiapó 167 956 Copiapó Atacama
3.° Ovalle 111 272 Limarí Coquimbo
4.° Vallenar 51 917 Huasco Atacama
5.° Illapel 30 440 Choapa Coquimbo

Áreas silvestres protegidas del Norte ChicoEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar